End of Aid for Evacuees
Fin de la ayuda para evacuados

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End of Aid for Evacuees

Judge denies bid for additional FEMA aid

Sheila Feliciano and her family relocated to a hotel after leaving Puerto Rico.

Sheila Feliciano and her family relocated to a
hotel after leaving Puerto Rico.

Time’s up.

A federal judge has issued an order denying a request for a preliminary injunction to halt the evictions of hundreds of Hurricane Maria evacuees still staying in hotels.

On August 30, Judge Timothy S. Hillman denied a preliminary injunction that would stop evictions by the Federal Emergency Management Agency (FEMA) under its Temporary Shelter Assistance (TSA) program.

Hillman extended the temporary restraining order currently in place until September 13, 2018 to allow TSA recipients to transition into alternative housing.

The TSA program has been temporarily extended several times since it was set to expire on June 30 through a court order as a result of a class action lawsuit brought by LatinoJusticePRLDEF, Manatt, Phelps & Phillips, LLP, and the Law Office of Héctor Pineiro on behalf of approximately 2,000 disaster survivors who were forced to leave Puerto Rico after Hurricane María destroyed their homes and belongings.

Natasha Lycia Ora Bannan, Associate Counsel at LatinoJustice PRLDEF, brought suit.

Natasha Lycia Ora Bannan, Associate Counsel at
LatinoJustice PRLDEF, brought suit.

Survivors have challenged FEMA’s decision to evict them from hotels without extending any meaningful alternative housing assistance that FEMA has available and has chosen not to activate, essentially rendering them homeless.
“While disappointing, today’s decision highlights the fact that FEMA has not provided survivors of Hurricane Maria with the housing assistance needed in order to rebuild their lives as evacuees. We hope that as the agency mandated to provide such relief to those who have suffered great harm and trauma, they will take the court up on its call to provide a morally correct outcome for TSA recipients,” said Natasha Lycia Ora Bannan, Associate Counsel at LatinoJustice PRLDEF.

“This ruling is an enormous disappointment. It’s no secret that the Trump Administration has failed thousands of Puerto Rican victims of Hurricane Maria, and this is another reminder of the Administration’s shortcomings,” said New York City Public Advocate Letitia James in a statement. “Puerto Ricans are American citizens – and it’s time the federal government begins treating them as such. As we approach one year since Maria devastated the island and thousands died in its aftermath, it remains clear that the Trump administration must do more to help victims, not less.”

Hurricane Maria survivors living in New York and in need of assistance can contact New York Disaster Interfaith Services (NYDIS) at 212.669.6100 or emailing lmejia@nydis.org.

Fin de la ayuda para evacuados

Juez niega intento de ayuda adicional de FEMA

El tiempo acabó.

Un juez federal emitió una orden que niega la solicitud de un mandato preliminar para detener los desalojos de cientos de evacuados por el huracán María que aún permanecen en hoteles.

El 30 de agosto, el juez Timothy S. Hillman negó una orden judicial preliminar que detuviera los desalojos por parte de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) bajo su programa de Asistencia Temporal para Refugio (TSA, por sus siglas en inglés).

Hillman extendió la orden de restricción temporal vigente hasta el 13 de septiembre de 2018 para permitir a los beneficiarios de TSA la transición a una vivienda alternativa.

La devastación del huracán María.

La devastación del huracán María.

El programa TSA ha sido ampliado temporalmente varias veces desde que expiró el 30 de junio a través de una orden judicial como resultado de una demanda colectiva presentada por LatinoJusticePRLDEF, Manatt, Phelps & Phillips, LLP y la oficina legal de Héctor Piñeiro en nombre de aproximadamente 2,000 sobrevivientes del desastre que fueron forzados a abandonar Puerto Rico después de que el Huracán María destruyera sus hogares y pertenencias.

Los sobrevivientes han desafiado la decisión de FEMA de desalojarlos de los hoteles sin extender ninguna otra alternativa significativa de vivienda que FEMA tenga disponible y haya elegido no activar, esencialmente dejándolos sin hogar.

“Aunque es decepcionante, la decisión de hoy destaca el hecho de que FEMA no ha proporcionado a los sobrevivientes del Huracán María la asistencia necesaria para reconstruir sus vidas como evacuados. Esperamos que dado que la agencia ordena brindar tal alivio a quienes han sufrido un gran daño y trauma, involucren al tribunal en su llamado para proporcionar un resultado moralmente correcto para los beneficiarios de TSA “, dijo Natasha Lycia Ora Bannan, consejera asociada en LatinoJustice PRLDEF.

Sheila Feliciano y su familia se mudaron a un hotel después de salir de Puerto Rico.

Sheila Feliciano y su familia se mudaron a un
hotel después de salir de Puerto Rico.

“Esta decisión es una gran decepción. No es ningún secreto que la Administración Trump les ha fallado a miles de víctimas puertorriqueñas del Huracán María, y este es otro recordatorio de las deficiencias de la Administración”, dijo la defensora pública de la ciudad de Nueva York, Letitia James, en un comunicado. “Los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses y es hora de que el gobierno federal los trate como tal. Mientras nos acercamos a un año desde que María devastó la isla y miles murieron a raíz de ello, sigue siendo claro que la administración Trump debe hacer más para ayudar a las víctimas, no menos”.
Los sobrevivientes del Huracán María que viven en Nueva York y necesiten asistencia pueden comunicarse con el Servicio Interreligioso de Desastres de Nueva York (NYDIS, por sus siglas en inglés) al 212.669.6100 o enviando un correo electrónico a lmejia@nydis.org.