On par scholarship
Becas equitativas

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On par scholarship

Story and photos by Gregg McQueen

Harriet Tubman Charter School was founded in 2001.

Harriet Tubman Charter School was founded in 2001.

Make funding fair.

Charter school parents and advocates gathered on a “Day of Action” at the Harriet Tubman Charter School this past Thurs., Mar. 3rd to insist that schools should be given equal resources to succeed.

The day’s program included remarks from elected officials, parents and students as well as a voter registration drive.

With budget season underway in Albany, parents, students and educators gathered to call on state lawmakers to provide equitable facilities funding for all of New York City’s charter schools.

Currently, two of every five charter school students in the city are affected by the facilities funding disparity, said John Sánchez, Advocacy Manager for Northeast Charter Schools Network, a pro-charter group representing more than 250 independent charter schools in New York and Connecticut.

Before 2014, charter schools were funded for operational expenses, but not for facilities. That year, the law was changed to make facility funding accessible to new and expanding charter schools only, leaving existing schools in private space to cover facility costs out of operating funds.

Advocates say that means that 40,000 charter school students in private space receive only receive 68 cents on the dollar compared to district school children.

This funding disparity forces some charters to pay rent on their buildings and use crucial resources on maintenance costs, said Sánchez.

“We want a uniform process where all charter schools are getting equal funding,” he said. “We’re all public schools, and we should all get funded the same way.”

“Every single [child] deserves to go into a school building that’s going to give them an opportunity at excellence,” said Assemblymember Marcos Crespo, who joined families at the Harriet Tubman event.

"We’re all public schools,” said Advocacy Manager John Sánchez.

“We’re all public schools,” said Advocacy Manager John Sánchez.

While district school per-student funding has increased by $2,113 since 2010 in New York City, charter schools have seen a $350 per-student increase, according to Families for Excellent Schools (FES), another charter advocacy group.

The state legislature placed a freeze on increasing charter school funding in 2010, but Governor Andrew Cuomo contemplated lifting that freeze in his latest budget proposal.

“There are those who say charter schools are such a small part of the equation,” said Crespo. “But if we didn’t need them, there wouldn’t be parents on waiting lists trying for an opportunity to get in.”

Assemblymember Michael Blake also visited with students and parents later in the day.

Harriet Tubman Charter School, founded in 2001, has 675 students across two Bronx locations. The school consistently outperforms other schools in the district.
Principal Cleveland Person said the costs of rent and maintenance are a huge financial concern for his school, and prevent him from adding services and supplies for students.

“If we could channel that money into technology, books, staffing, that would provide a greater opportunity for our kids to learn,” said Person.

Sánchez questioned why older charter schools that have served their community the longest would be placed at a disadvantage.

“It doesn’t make sense that to penalize a one of the first charters in the state like Harriet Tubman,” Sánchez said.

“If we had enough money, we could have a school library instead of class libraries,” said Rahmatou K., a fifth-grade student at Harriet Tubman, “We could have a bigger gym and other new programs.”

“I am a charter school alum,” said The Knowledge House’s Jerelyn Rodríguez.

“I am a charter school alum,” said The Knowledge House’s Jerelyn Rodríguez.

Sherina Lucas, Treasurer of the school’s Parent Association, has two children enrolled at the school.

“I chose a charter school for my son and daughter,” said Lucas. “They should absolutely not be funded less for their education because I exercised my right to choose.”

For Jerelyn Rodríguez, the co-founder of The Knowledge House, which teaches students and at-risk youth IT and coding to prepare them for 21st century jobs, the matter was personal.

“I am a KIPP charter school alum and so I know first-hand how charter schools can change lives and set kids up for success,” she observed. “All of our city’s charter kids deserve fairness and all of them should receive facilities funding. It’s only right.”

In Addition

 

Additional participating “Day of Action” schools and supporters included the following.

Additional participating “Day of Action” schools and supporters included the following.

Harriet Tubman Charter School Junior Academy

Harriet Tubman Charter School Elementary Academy

Girls Prep Bronx Charter School

Bronx Community Charter School

Brooklyn Urban Garden Charter School

Family Life Academy Charter School 1

The Knowledge House

Claremont Neighborhood Center

Jackson Houses

Morrisania Houses

C-Ball

South East Bronx Neighborhood Centers

The Community Board Athletic Leadership League

Becas equitativas

Historia y fotos por Gregg McQueen

Assemblymember Michael Blake.

El asambleísta Michael Blake.

Hacer equitativo el financiamiento.

Padres y defensores de escuelas charter se reunieron en un “Día de Acción” en la Escuela Charter Harriet Tubman el pasado jueves 3 de mayo para insistir en que las escuelas deberían tener los mismos recursos para tener éxito.

El programa del día incluyó comentarios de funcionarios electos, padres y estudiantes, así como una campaña de registro de votantes.

Con la temporada de presupuesto en marcha en Albany, padres, estudiantes y educadores se reunieron para pedir a los legisladores estatales proveer financiamiento equitativo para las instalaciones de todas las escuelas charter de la ciudad de Nueva York.

En la actualidad, dos de cada cinco estudiantes de escuelas charter en la ciudad se ven afectados por la disparidad del financiamiento de las instalaciones, dijo John Sánchez, director de Defensa de la Red de Escuelas Charter del Noreste, un grupo pro-charter que representa a más de 250 escuelas charter independientes en Nueva York y Connecticut.

Antes de 2014, las escuelas charter recibían financiamiento para gastos operativos, pero no para instalaciones. Ese año se modificó la ley para que el financiamiento para las instalaciones fuese accesible sólo para escuelas charter nuevas y en expansión, dejando a las existentes en el espacio privado para cubrir los presupuestos de las instalaciones.

Speaking out.

Levantando su voz.

Los defensores dicen que eso significa que 40,000 estudiantes de escuelas charter en el espacio privado reciben sólo 68 centavos de cada dólar en comparación con los niños de las escuelas del distrito.

Esta disparidad de financiamiento obliga a algunas charter a pagar el alquiler de sus edificios y a utilizar recursos cruciales en gastos de mantenimiento, dijo Sánchez.

“Queremos un proceso uniforme en el que todas las escuelas charter reciban los mismos fondos”, dijo. “Somos todas escuelas públicas y todas deberíamos obtener el mismo financiamiento”.

“Todos los niños merecen entrar en un edificio escolar que les brinde una oportunidad hacia la excelencia”, dijo el asambleísta Marcos Crespo, quien se unió a las familias en el evento en Harriet Tubman.

Si bien el financiamiento por alumno del distrito escolar ha aumentado en $2,113 dólares desde el año 2010 en la ciudad de Nueva York, las escuelas charter han visto un aumento de $350 dólares por estudiante, de acuerdo con Familias por Escuelas Excelentes (FES por sus siglas en inglés), otro grupo de defensa de las charter.

Fifth grader Rahmatou K. spoke up.

Rahmatou K., estudiante del quinto grado, habló.

La legislatura estatal congeló el aumento al financiamiento de las escuelas charter en 2010, pero el gobernador Andrew Cuomo contemplaba descongelarlo en su última propuesta de presupuesto.

“Hay quienes dicen que las escuelas charter son una pequeña parte de la ecuación”, dijo Crespo. “Pero si no las necesitáramos, no habría padres en las listas de espera buscando una oportunidad para entrar”.

El asambleísta Michael Blake visitó también a los estudiantes y padres al final del día.

La Escuela Charter Harriet Tubman, fundada en 2001, cuenta con 675 estudiantes en dos ubicaciones del Bronx. La escuela constantemente supera a otras en el distrito.

El director Cleveland Person dijo que los costos de alquiler y el mantenimiento son una preocupación financiera enorme para su escuela, e impide que agregue servicios y suministros para los estudiantes.

“Si pudiéramos canalizar ese dinero en tecnología, libros, personal, proporcionaría una mayor oportunidad para que los niños aprendan”, dijo Person.

Sánchez cuestionó por qué las escuelas charter más viejas, que han servido a su comunidad por más tiempo, son puestas en desventaja.

“No tiene sentido penalizar a una de las primeras charters en el estado como Harriet Tubman”, dijo.

“Si tuviéramos suficiente dinero, podríamos tener una biblioteca escolar en lugar de bibliotecas de salón”, dijo Rahmatou K., estudiante de quinto grado de Harriet Tubman, “Podríamos tener un gimnasio más grande y otros programas nuevos”.

Sherina Lucas, tesorera de la Asociación de Padres de la escuela, tiene dos niños inscritos en la escuela.

“Every single [child] deserves an opportunity at excellence,” said Assemblymember Marcos Crespo.

“Todos los niños merecen una oportunidad para lograr la excelencia”, dijo el asambleísta Marcos Crespo.

“Elegí una escuela charter para mi hijo e hija,” dijo Lucas. “Su educación no debe ser menos financiada solo porque ejercí mi derecho a elegir”.

Para Jerelyn Rodríguez, co-fundadora de la Casa del Conocimiento, que enseña a estudiantes y jóvenes en riesgo informática y codificación para prepararlos para puestos de trabajo del siglo XXI, el asunto era personal.

“Soy una ex alumna de la escuela KIPP y por eso sé de primera mano cómo las escuelas charter pueden cambiar la vida de los niños y ponerlos en camino para el éxito”, observó. “Todos los niños charter de nuestra ciudad merecen equidad y todos deberían recibir fondos para instalaciones. Es justo”.

Además

Additional participating “Day of Action” schools and supporters included the following.

Escuelas y partidarios adicionales participantes del “Día de Acción” incluyeron:

Academia Junior de la Escuela Charter Harriet Tubman

Academia de la Escuela Primaria Charter Harriet Tubman

Escuela Charter Girls Prep del Bronx

Escuela Charter Comunitaria del Bronx

Escuela Charter Urban Garden de Brooklyn

Escuela Charter Academia Family Life 1

La Casa del Conocimiento

Centro del Barrio Claremont

Casas Jackson

Casas Morrisania

C-Ball

Centros del Barrio de South East Bronx

Liga de Liderazgo Atlético de la Junta Comunitaria