“My club meant everything to me”
“Mi club lo era todo para mí”

“My club meant everything to me”

CC Sabathia hosts youth clinic at Kips Bay

Story by JP Infante

Photos by Marcus Johnson

CC Sabathia (center) visited with youth players.

Jada Delgado is torn.

She knows science is her future – she’s just not sure whether it’ll be in culinary chemistry or engineering.

But she has some time to decide.

In the meantime, the 12-year-old hasn’t let up on her other passion.

The avid baseball fan and player took to the mound this past Sat., May 18th at the Lucile Palmaro Clubhouse Baseball Field, where she took part in a co-ed Youth Baseball Clinic hosted by the Kips Bay Boys & Girls Club. She joined approximately 40 fellow youth players, ranging from 9 to 13 years old, from across the borough’s baseball leagues.

Delgado and her fellow players participated in rotating drills with coaches that focused on hitting, fielding, base running and pitching.

And they honed their patience – as they waited for a special visit from Yankees star pitcher Carsten Charles Sabathia Jr.

The afternoon clinic coincided with the Bombers’ home game against the Tampa Bay Rays, which had gone into extra innings and delayed CC’s arrival.

Delgado didn’t mind the wait.

“I’m a huge fan,” she beamed.

“My club meant everything to me,” said Sabathia.

The Boys and Girls Club is a multi-site, nonprofit organization serving youth in the Bronx and throughout the country – including in Vallejo, California, where Sabathia attended the Continentals of Omega Boys & Girls Club for seven years.

His hometown club provided him with afterschool activities and even brought him to his first Major League Baseball game as a youth.

Sabathia has publicly credited the organization for helping forge a greater sense of discipline and purpose. Now a father of four, Sabathia and his wife Amber established the PitCCh In Foundation, which offers teens programming that aims to “raise their self-esteem through educational and athletic activities.”

It is a mission drawn right from the Boys & Girls Club.

“We try to prepare these kids,” explained Alberto Rodríguez, Program Director at Kips Bay Boys & Girls Club. “We plan for their future and we provide for them.”

He noted that Sabathia has actively partnered with the Kips Bay group for years.

“CC Sabathia feels the same way and shares the same vision,” said Rodríguez. “We have the venue; we have the kids. CC has the resources.”

“Baseball is not dead in the inner city,” he added. “As soon as the season starts, these kids are like, ‘Mr. Al when are we gonna start?’”

He observed that the organization serves both boys and girls.

“Everything we do is co-ed, except softball. And these girls out here—they can compete. They know what they’re doing and want be out here.”

“Everything we do is co-ed,” explained Program Director Alberto Rodríguez.

Rodríguez, who paused often to speak with parents and staff as he moved from station to station, said the possibilities were endless.

“There’s a Major Leaguer out there,” he smiled. “Who knows? The first female major leaguer. These girls they want to play. They want to compete.”

Youth trainer Kevin Almonte said the club helps to sustain a strong work ethic and a healthy respect for others.

“They’re always like, ‘Good morning, Mr. Kevin. Good afternoon Mr. Kevin,’” he laughed. “It comes from the community and home training, and what we teach them here.”

Though Athletic Director Ángel Francisco has been with the organization for just about six months at the Kips Bay location, he draws on a 20-year athletic career.

Francisco is committed to ensuring the youths take their studies as seriously as their training.

“What I’ve discovered here is that there’s a group of kids that are true athletes,” he said.

“They’re good athletes, but [we remind them] they’re student-athletes. The word student comes before athlete.”

He observed that the needs of younger players have changed over time.

Trainers ran through drills.

“This is a very different generation. This is the instantaneous gratification, the if-I-can’t-get-it-done-now-or-if-Google-can’t-answer-me-right-now-I-don’t-want-to-work-at-it generation,” observed Francisco. “So you need a lot of patience when you’re trying to teach them transferable life skills that have nothing to do with having a machine answer your question.”

And indeed, it was no machine that soon appeared to dispense wisdom.

Instead, the six-time All-Star arrived on the field and greeted the youths who’d been gathered in a semi-circle for a casual Q-and-A.

Among the first to raise his hand was Matthew, 9, who asked what Sabathia’s favorite position was to play when he was younger.

“While I’m left-handed,” replied Sabathia, “so I couldn’t play second base or shortstop, but I played first base when I was kid. And then when I got drafted, I was just turned into a pitcher.”

Like seasoned journalists, the youths took turns inquiring about everything from Sabathia’s favorite pitch to throw (his cutter, as taught to him by none other than Mariano Rivera) to his path to Yankee Stadium (he was drafted in high school and signed as the youngest MLB player by the Cleveland Indians in 2001, made his way to the Milwaukee Brewers, and finally in 2008, signed a seven-year, $161-million dollar contract with the Bombers).

The Sabathias are focused on philanthropy.

Sabathia was friendly and relaxed throughout, and repeatedly urged the players to stay focused on their studies and to listen to the adults around them.

“I appreciate you guys coming out here today,” he said. “I grew up just like you guys, in a neighborhood like this, out in California. And my club meant everything to me.”

“Get good grades,” he added encouragingly. “Listen to the older people around you, all your mentors. They want to keep you on the right track.”

Sabathia, who has announced that this would be his last season in the league, told The Bronx Free Press he was looking forward to having more time to spend with young players and doing more on the philanthropic front.

“I got a chance to meet Dave Stewart when I was 9 years old,” he recalled, referring to the former MLB All-Star. “It made me want to give back.”

It is an experience that Sabathia imagines will be replicated.

“One of these kids out here sees me coming after a game, hopefully it inspires them to give back. And that’s what the Boys and Girls Club all about.”

The Kips Boy & Girls Club is located at 1930 Randall Avenue, The Bronx, New York 10473.

For more on the club, please visit kipsbay.org or call 718.991.2117.


“Mi club lo era todo para mí”

CC Sabathia es anfitrión de clínica juvenil en Kips Bay

Historia por JP Infante

Fotos por Marcus Johnson

“Tratamos de preparar a estos niños”, dijo Rodríguez.

Jada Delgado está dividida.

Ella sabe que la ciencia es su futuro, simplemente no está segura de si se tratará de química culinaria o ingeniería.

Pero tiene algo de tiempo para decidir.

Mientras tanto, la niña de 12 años no ha perdido su otra pasión.

La ávida fanática y jugadora de béisbol viajó al montículo el pasado sábado 18 de mayo en el campo de béisbol Lucile Palmaro Clubhouse, donde participó en una clínica mixta de béisbol juvenil organizada por Kips Bay Boys & Girls Club. Se unió a aproximadamente 40 compañeros jugadores juveniles, de 9 a 13 años de edad, de todas las ligas de béisbol de la ciudad.

Delgado y sus compañeros jugadores participaron en ejercicios de rotación con entrenadores que se centraron en bateo, fildeo, corrida de base y pitcheo.

Y afinaron su paciencia, mientras esperaban una visita especial del lanzador estrella de los Yankees, Carsten Charles Sabathia Jr.

La clínica vespertina coincidió con el juego en casa de los Bombers contra los Rays de Tampa Bay, que llegó a entradas adicionales y retrasó la llegada de CC.

A Delgado no le importó la espera.

“Soy una gran fan”, dijo, sonriendo.

La clínica se realizó para jóvenes de 9 a 13 años.

El Boys and Girls Club es una organización sin fines de lucro y multisitio que atiende a jóvenes en el Bronx y en todo el país, incluso en Vallejo, California, donde Sabathia asistió a Continentals of Omega Boys & Girls Club durante siete años.

El club de su ciudad natal le proporcionó actividades extra escolares e incluso lo llevó a su primer juego de béisbol de Grandes Ligas en su juventud.

Sabathia ha dado crédito públicamente a la organización por ayudarle a forjar un mayor sentido de disciplina y propósito. Ahora, padre de cuatro hijos, Sabathia y su esposa, Amber, crearon la Fundación PitCCh In, que ofrece programación para adolescentes que busca “promover su autoestima a través de actividades educativas y atléticas”.

Es una misión que sale del Boys & Girls Club.

“Tratamos de preparar a estos niños”, explicó Alberto Rodríguez, director de Programas en Kips Bay Boys & Girls Club. “Planificamos para su futuro y proveemos para ellos”.

Señaló que Sabathia se ha asociado activamente con el grupo de Kips Bay durante años.

“CC Sabathia siente lo mismo y comparte la misma visión”, dijo Rodríguez. “Tenemos el lugar; tenemos a los niños. CC tiene los recursos”.

“El béisbol no está muerto en el centro de la ciudad”, agregó. “Tan pronto como comienza la temporada, estos niños dicen: Sr. Al ¿cuándo vamos a empezar?”.

Sabathia ha anunciado que esta será su última temporada.

Observó que la organización sirve tanto a niños como a niñas.

“Todo lo que hacemos es mixto, excepto el softball. Y estas chicas aquí afuera, pueden competir. Ellas saben lo que están haciendo y quieren estar aquí”.

Rodríguez, quien se detuvo a menudo para hablar con los padres y el personal mientras se trasladaba de una estación a otra, dijo que las posibilidades son infinitas.

“Hay un futuro ligas mayores por ahí”, sonrió. “¿Quién sabe? Tal vez la primera jugadora de las grandes ligas. Estas chicas quieren jugar. Quieren competir”.

El entrenador juvenil Kevin Almonte dijo que el club ayuda a mantener una sólida ética de trabajo y un sano respeto por los demás.

“Siempre dicen: buenos días, Sr. Kevin. Buenas tardes, señor Kevin”, se rió. “Vienen de la comunidad y la capacitación en el hogar, y lo que les enseñamos aquí”.

Aunque el director atlético Angelo Francisco ha estado con la organización durante aproximadamente seis meses en la ubicación de Kips Bay, echa mano de una carrera atlética de 20 años.

Francisco está comprometido a garantizar que los jóvenes tomen sus estudios tan seriamente como su entrenamiento.

El director atlético Angelo Francisco en el trabajo.

“Lo que he descubierto aquí es que hay un grupo de niños que son verdaderos atletas”, dijo.

“Son buenos atletas, pero [les recordamos] que son estudiantes-atletas. La palabra estudiante viene antes que atleta”.

Observó que las necesidades de los jugadores más jóvenes han cambiado con el tiempo.

“Esta es una generación muy diferente. Es la de la gratificación instantánea, la generación “si no puedo hacerlo ahora o si Google no puede responderme ahora mismo, no quiero trabajar en ello”, observó Francisco. “Así que necesitas mucha paciencia cuando intentas enseñarles habilidades de vida transferibles que no tienen nada que ver con que una máquina responda a tu pregunta”.

Y, de hecho, no fue una máquina la que pronto pareció dispensar sabiduría.

En cambio, el seis veces All-Star llegó al campo y saludó a los jóvenes que se habían reunido en un semicírculo para una sesión informal de preguntas y respuestas.

Entre los primeros en levantar su mano estuvo Matthew, de 9 años, quien preguntó cuál era la posición favorita de Sabathia para jugar cuando era más joven.

“Dado que soy zurdo”, respondió Sabathia, “entonces no pude jugar en la segunda base ni en el campo corto, pero jugué en la primera base cuando era niño”. Y luego, cuando me reclutaron, me convertí en lanzador”.

Al igual que los periodistas experimentados, los jóvenes se turnaron para preguntar respecto a todo, desde el lanzamiento favorito de Sabathia hasta el tiro (su cortador, tal como se lo enseñó nada menos que a Mariano Rivera) y su camino hacia el Yankee Stadium (fue reclutado en la preparatoria y firmado como el más joven jugador de Grandes Ligas por los Indios de Cleveland en 2001, llegó después a los Cerveceros de Milwaukee y, finalmente, en 2008, firmó un contrato de siete años y $161 millones de dólares con los Bombers).


Sabathia fue amigable y relajado en todo momento, e instó repetidamente a los jugadores a mantenerse enfocados en sus estudios y escuchar a los adultos que los rodean.

“Les agradezco que hayan venido hoy”, dijo. “Crecí como ustedes, en un vecindario como este, en California. Y mi club lo era todo para mí”.

“Obtengan buenas calificaciones”, agregó de forma alentadora. “Escuchen a las personas mayores a su alrededor, a todos sus mentores. Quieren mantenerlos en el camino correcto”.
Sabathia, quien anunció que esta sería su última temporada en la liga, dijo a The Bronx Free Press que espera tener más tiempo para pasar con jugadores jóvenes y hacer más en el frente filantrópico.

“Tuve la oportunidad de conocer a Dave Stewart cuando tenía 9 años”, recordó, refiriéndose al antiguo MLB All-Star. “Me provocó ganas de retribuir”.

Es una experiencia que Sabathia imagina será replicada.

“Uno de estos niños me ve venir después de un juego, espero inspirarles a retribuir. Y de eso se trata el Club de Niños y Niñas”.

El Kips Boy & Girls Club está ubicado en el No. 1930 de la avenida Randall, el Bronx, Nueva York 10473.

Para obtener más información sobre el club, visite kipsbay.org o llame al 718.991.2117.

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