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Café and Contracts
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Small business forum highlights opportunities

Story and photos by Gregg McQueen


Panelists received certificates of appreciation.
Panelists received certificates of appreciation.

The coffee was flowing – and so was the counsel.

Officials and business leaders recently gathered for a breakfast meeting to discuss how to increase opportunities for minority and women small business owners in New York City. The event was presented by Hostos Community College on February 29, in honor of Dominican Heritage Month.

Moderated by Manhattan Deputy Borough President Aldrin Bonilla and Hostos Associate Dean Ana García Reyes, the meeting featured U.S. Department of Commerce National Deputy Director Alejandra Y. Castillo and numerous representatives of city agencies looking to partner with small businesses.

Dr. Carlos Molina, Hostos Vice President of Continuing Education and Workforce Development, and Jorge Silva-Puras, a Hostos Professor of Business and Accounting, received citations at the event.

Lisette Camilo, Commissioner of the Department of Citywide Administrative Services (DCAS), explained to attendees that her agency runs back-office support for all other city agencies, handling facilities management and purchasing supplies.

Camilo said that many procurement contracts are available from DCAS for smaller businesses, and encouraged attendees to apply.

“Our purchases are structured to benefit women and minority-owned businesses,” Camilo said. “These bids are wide open.”

Quenia Abreu, President of the Women’s Chamber of Commerce, said that businesses owned by women or minorities should get officially certified through the city’s Minority and Women-owned Business Enterprise (MWBE) Program.

“If you’re not certified as an MWBE, it becomes virtually impossible to get a contract with the city,” stated Abreu. “You must get certified to get in that special pool.”

Camilo acknowledged the some of the city’s procurement contracts might be beyond the scope of what small businesses can handle, but stressed that there is still plenty of opportunity.

“These bids are wide open,” said Lisette Camilo, Commissioner of the Department of Citywide Administrative Services (DCAS).
“These bids are wide open,” said Lisette Camilo, Commissioner of the Department of Citywide Administrative Services (DCAS).

“What you should do is get registered, learn how to navigate the process and put yourself in a position to do business with the city,” said Camilo.

The city’s Department of Design and Construction (DDC) is another city agency that seeks to work with small businesses, said its Commissioner, Feniosky PeñaMora.

“In one year, we increased by 29 percent the number of prime MWBE contractors and the number of sub-contractors by 67 percent,” said PeñaMora. “We have really increased our efforts to put money in hands of MWBEs.”

Businesses can visit a web link to see current DDC open contracts and sign up to get email notifications.

PeñaMora said that his agency also has frequent job openings.

“We are always looking to diversify our workforce because we work in all communities and we want our staff to reflect and relate to those communities,” he commented.

Wendy García, Deputy Chief Diversity Officer in the City Comptroller’s office, said that many small businesses neglect to look for city contracts.

“You want to learn where that demand exists so you know if you can fill that void,” García said.

She encouraged small business entrepreneurs to investigate contracts involving the Brooklyn Navy Yard, LaGuardia Airport and the Port Authority’s George Washington Bridge Bus Station.

“We have really increased our efforts,” said DDC Commissioner Feniosky Peña-Mora.
“We have really increased our efforts,” said DDC Commissioner Feniosky Peña-Mora.

“There’s a lot going on there right now,” remarked García.

Abreu bluntly stated that Latino business owners are not being aggressive enough in seeking contracts with the city.

“[Other] business owners are at City Hall advocating for themselves,” remarked Abreu. “We don’t see our Latino businesses fighting for contracts. That needs to change. If they don’t see you, you won’t get the business.”

Juan Guillen, Founder and Chief Executive Officer of LatinTrends magazine, agreed that small business entrepreneurs need to be forceful to expand their business and not be afraid to fail.

“The entrepreneur jumps right into the water, takes more risks,” Guillen said. “What doesn’t kill you makes you stronger.”

 

Café y contratos

Foro de pequeños negocios destaca oportunidades

Historia y fotos por Gregg McQueen


“What doesn't kill you makes you stronger,” said LatinTrends Publisher Juan Guillen.
“Lo que no mata te hace más fuerte”, dijo Juan Guillen, el fundador de LatinTrends.

El café fluía, y también las asesorías.

Funcionarios y líderes empresariales se reunieron recientemente en un desayuno para discutir oportunidades para los dueños de pequeños negocios en la ciudad de Nueva York. El evento fue presentado por Hostos Community College el 29 de febrero, en honor del Mes de la Herencia Dominicana.

Moderado por el presidente adjunto del condado de Manhattan, Aldrin Bonilla, y la decana asociada de Hostos, Ana García Reyes, la reunión contó con la subdirectora nacional del Departamento de Comercio de Estados Unidos, Alejandra Y. Castillo, y numerosos representantes de agencias de la ciudad que buscano asociarse con pequeñas empresas.

El Dr. Carlos Molina, vicepresidente de Educación Continua y Desarrollo Laboral de Hostos, y Jorge Silva-Puras, profesor de negocios y contabilidad de Hostos, recibieron distinciones en el evento.

Lisette Camilo, comisionada del Departamento de Servicios Administrativos de la Ciudad (DCAS por sus siglas en inglés), explicó a los asistentes que su agencia realiza apoyo administrativo a todas las otras agencias de la ciudad, gestiona el manejo de instalaciones y compra materiales de construcción.

Camilo dijo que muchos contratos de compra están disponibles en DCAS para negocios más pequeños, y animó a los asistentes a aplicar.

“You must get certified,” encouraged Quenia Abreu, President of the Women's Chamber of Commerce.
“Deben obtener la certificación”, dijo Quenia Abreu, presidenta de la Cámara de Comercio de la Mujer.

“Nuestras compras están estructuradas para beneficiar a los negocios propiedad de mujeres y minorías”, dijo Camilo. “Estas ofertas están abiertas”.

Quenia Abreu, presidenta de la Cámara de Comercio de la Mujer, dijo que las empresas propiedad de mujeres o minorías deben certificarse oficialmente a través del programa de la ciudad de Empresas Comerciales Propiedad de las Mujeres y Minorías y (MWBE por sus siglas en inglés).

“Si no tienen la certificación MWBE, es virtualmente imposible conseguir un contrato con la ciudad”, afirmó Abreu. “Deben obtener la certificación para entrar en ese grupo especial”.

Camilo reconoció que algunos de los contratos de adquisición de la ciudad podrían estar más allá del alcance de lo que las pequeñas empresas pueden manejar, pero hizo hincapié en que aún quedan muchas oportunidades.

“Lo que deben hacer es conseguir el registro, aprender a navegar por el proceso y posicionarse para hacer negocios con la ciudad”, dijo Camilo.

El Departamento de Diseño y Construcción de la ciudad (DDC) es otra agencia que busca trabajar con las pequeñas empresas, dijo su comisionado, Feniosky Peña-Mora.

“En un año, hemos aumentado en un 29 por ciento el número de contratistas MWBE principales y el número de subcontratistas en un 67 por ciento”, dijo Peña-Mora. “Hemos aumentado realmente nuestro esfuerzo para poner dinero en manos de MWBE”.

Jorge Silva-Puras is a Professor of Business and Accounting.
Jorge Silva-Puras es profesor de negocios y contabilidad de Hostos.

Los negocios pueden visitar un enlace web para ver los actuales contratos abiertos del DDC y registrarse para recibir notificaciones por correo electrónico.

Peña-Mora dijo que su agencia también tiene frecuentes ofertas de trabajo.

“Siempre estamos buscando diversificar nuestra mano de obra, porque trabajamos en todas las comunidades y queremos que nuestro personal refleje y se relacione con esas comunidades”, comentó.

Wendy García, directora adjunta de diversidad en la oficina del contralor de la ciudad, dijo que muchos pequeños negocios descuidan el buscar contratos con la ciudad.

“Quieres saber dónde existe esa demanda para saber si puedes llenar ese vacío”, dijo García.

Ella animó a los empresarios de pequeños negocios a investigar los contratos relativos a la Brooklyn Navy Yard, el Aeropuerto LaGuardia y los autobuses del puente George Washington de la Autoridad Portuaria.

“Hay mucho que hacer ahí en este momento”, comentó García.

“There’s a lot going on right now,” said Wendy García, Deputy Chief Diversity Officer.
“Hay mucho que hacer en este momento”, dijo Wendy García, directora adjunta de diversidad en la oficina del contralor de la ciudad.

Abreu sin rodeos afirmó que los empresarios latinos no están siendo lo suficientemente agresivo en la búsqueda de contratos con la ciudad.

“[Otros] propietarios de negocios están en el Ayuntamiento abogando por sí mismos”, comentó Abreu. “No vemos a nuestros negocios latinos luchando por los contratos. Eso tiene que cambiar. Si ellos no te ven, no obtendrás el negocio”.

Juan Guillén, fundador y CEO de la revista LatinTrends, acordaron que los empresarios de pequeñas empresas tienen que ser contundentes para expandir su negocio y no tener miedo al fracaso.

“El empresario salta justo en el agua, toma más riesgos”, dijo Guillén. “Lo que no mata te hace más fuerte”.

 

 

El presidente adjunto del condado de Manhattan, Aldrin Bonilla.


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