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Broadband Boom
Boom de la banda ancha 

Access expanded to more than 300,000 NYCHA tenants
Acceso ampliado a más de 300,000 inquilinos de NYCHA 

Broadband Boom

Access expanded to more than 300,000 NYCHA tenants

By Gregg McQueen

Broadband access is being provided to more city residents.

It’s his favorite four-letter word.

Mayor Eric Adams shared his affection for one word in particular this past week – “free.”

Adams announced the expansion of the city’s “Big Apple Connect” program, which provides free internet and cable TV for residents of public housing.

On March 23, the program was expanded to more than 200 New York City Housing Authority (NYCHA) buildings, reaching approximately 300,000 New Yorkers.

The program is being expanded to more than 200 New York City Housing Authority (NYCHA) buildings.

The program provides NYCHA residents with a free bundle consisting of a high-speed internet connection with modem and router, basic cable TV service with a cable box and remote control, and Wi-Fi hotspots in common areas of their buildings.

City officials announced the expansion during a press conference at the Bronx River Houses, where Adams declared that “broadband is no longer a luxury, it’s a necessity.”

“More than a quarter of a million New Yorkers now have access to internet and cable, and they’re using my favorite four-letter word — free,” he noted.

The program is funded for at least three years through the summer of 2025.

“We are delivering broadband across the five boroughs and getting more New Yorkers online than ever before,” he said. “This would help residents get greater access to healthcare, education, and employment opportunities.”

Initially piloted at eight NYCHA locations, Big Apple Connect was opened up to 100 sites in September 2022, making it the largest free municipal broadband program in the country.

The latest expansion will allow residents at 202 NYCHA buildings to access broadband services at no cost.

The city has also expanded the program to an additional 67 NYCHA developments.

Norma Saunders, President of the Bronx River Houses Tenant Association, said the program will help residents with “not having to dig in [their] pockets.” It was especially useful, she added, “for those that live paycheck to paycheck, for those that are on very low income like our seniors, like people that have public assistance because they have children and they’re disabled.”

One out of every 16 New York City residents lives in public housing, said First Deputy Mayor Sheena Wright.

The program offers free internet and cable TV for eligible residents.

“If NYCHA were a city, it would be the 33rd largest city, larger than Miami, Atlanta, and many others,” Wright said. “The divide that has kept so much opportunity out of NYCHA is being torn down today.”

The city has entered into three-year agreements with Optimum and Spectrum to provide service to NYCHA buildings.

Existing customers of Optimum and Spectrum living in NYCHA developments where Big Apple Connect is active will be automatically enrolled in the program, city officials said. Tenants without existing service will have the opportunity to sign up directly though Optimum or Spectrum or on-site enrollment events.

The expansion was announced during a press conference at Bronx River Houses.

“This program is wonderful,” said Ciprian Noel, Tenant Association President of the Langston Hughes Houses, in a statement.

The single father of two noted: “It helps me save money and provides essential internet service in my home. I encourage more NYCHA residents to sign up because it helps us connect with people.”

Moreover, the New York City Office of Technology and Innovation (OTI) is billed directly for all residents enrolled in the program.

“And the key of what we’ve done here is we haven’t done it with some sort of voucher program that you have to come and redeem,” said OTI Commissioner Matthew Fraser. “We haven’t done it with money that expires over the next couple of years. We’ve put it in the baseline operating expense of how the city runs.”

Since last year, the city has expanded Big Apple Connect to an additional 67 NYCHA developments ahead of schedule.

“We have seniors that we can teach to maneuver the internet,” explained Norma Saunders, President of the Bronx River Houses Tenant Association.

“This is amazing news. The [internet] is a necessity where now we have our college students that can actually get access to college applications, scholarships,” said Saunders. “We have seniors that we can teach to maneuver the internet and not get scammed, but understand how to go in.”

“These are the things that show that the mayor is moving forward with New York City housing,” she added. “And I’m an advocate of NYCHA, staying on top of them and making sure that we get what is deserved. Once you pay your rent, you should have the best quality of life.”

For more information, please visit nyc.gov/bigappleconnect.

Boom de la banda ancha

Acceso ampliado a más de 300,000 inquilinos de NYCHA

Por Gregg McQueen

Cada vez hay más residentes en la ciudad con acceso a la banda ancha.

Es su palabra favorita de seis letras.

El alcalde Eric Adams compartió la semana pasada su afecto por una palabra en particular: “gratis”.

Adams anunció la ampliación del programa “Big Apple Connect” de la ciudad, que ofrece Internet y televisión por cable gratuitos a los residentes de viviendas públicas.

El 23 de marzo, el programa se amplió a más de 200 edificios de la Autoridad de Vivienda de la ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés), llegando así a unos 300,000 neoyorquinos.

El programa se está ampliando a más de 200 edificios de la Autoridad de la Vivienda de la ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés).

El programa proporciona a los residentes de NYCHA un paquete gratuito consistente en una conexión a Internet de alta velocidad con módem y router, servicio básico de televisión por cable con un decodificador y control remoto, y puntos de acceso Wi-Fi en las zonas comunes de sus edificios.

Funcionarios de la ciudad anunciaron la ampliación durante una rueda de prensa en las Casas Bronx River, donde Adams declaró que “la banda ancha ya no es un lujo, es una necesidad”.

“Más de un cuarto de millón de neoyorquinos tienen ahora acceso a Internet y al cable, y están usando mi palabra favorita de seis letras: gratis”, señaló.

“Estamos llevando banda ancha a los cinco condados y logrando que más neoyorquinos que nunca estén conectados a Internet”, afirmó. “Esto ayudará a los residentes a tener un mejor acceso al cuidado de la salud, la educación y las oportunidades de empleo”.

El programa está financiado durante al menos tres años, hasta el verano de 2025.

Big Apple Connect, que inicialmente se puso a prueba en ocho ubicaciones de NYCHA, se abrió a 100 ubicaciones en septiembre de 2022, lo que lo convierte en el programa municipal de banda ancha gratuita más grande del país.

La última ampliación permitirá a los residentes de 202 edificios de NYCHA tener acceso a servicios de banda ancha sin costo alguno.

Norma Saunders, presidenta de la Asociación de Inquilinos de las Casas Bronx River, dijo que el programa ayudará a los residentes a “no tener que hurgar en [sus] bolsillos”. Fue especialmente útil, añadió, “para quienes viven de cheque en cheque, para quienes tienen ingresos muy bajos como nuestros adultos mayores, como quienes tienen asistencia pública porque tienen hijos y son discapacitados”.

La ciudad también ha ampliado el programa a otros 67 complejos de NYCHA.

Uno de cada 16 residentes de la ciudad de Nueva York reside en una vivienda pública, afirmó la vice alcaldesa Sheena Wright.

“Si NYCHA fuera una ciudad, sería la 33ª más grande, más que Miami, Atlanta y muchas otras”, afirmó Wright. “La división que ha mantenido tantas oportunidades fuera de NYCHA se está derribando hoy”.

La ciudad ha firmado acuerdos de tres años con Optimum y Spectrum para prestar servicio a los edificios de NYCHA.

El programa ofrece Internet y televisión por cable gratuitos a los residentes que cumplan los requisitos.

Los clientes actuales de Optimum y Spectrum que vivan en complejos de NYCHA en los que Big Apple Connect esté activo serán inscritos automáticamente en el programa, según las autoridades municipales. Los inquilinos que no dispongan de servicio tendrán la oportunidad de inscribirse directamente a través de Optimum o Spectrum o en eventos de inscripción in situ.

“Este programa es maravilloso”, dijo Ciprian Noel, presidente de la Asociación de Inquilinos de las Casas Langston Hughes, en un comunicado.

El padre soltero de dos hijos señaló: “me ayuda a ahorrar dinero y me proporciona un servicio de Internet esencial en mi casa. Animo a más residentes de NYCHA a que se inscriban porque nos ayuda a conectar con la gente”.

La ampliación se anunció durante una rueda de prensa en las Casas Bronx River.

Además, la Oficina de Tecnología e Innovación (OTI) de la ciudad de Nueva York recibe directamente la factura de todos los residentes inscritos en el programa.

“Y la clave es que no lo hemos hecho con una especie de programa de vales que hay que venir a canjear”, dijo el comisionado de la OTI, Matthew Fraser. “No lo hemos hecho con dinero que caduca en los próximos dos años. Lo hemos incluido en los gastos básicos de funcionamiento de la ciudad”.

Desde el año pasado, la ciudad ha ampliado el programa Big Apple Connect a otros 67 complejos residenciales de NYCHA antes de lo previsto.

“Tenemos a personas mayores a las que podemos enseñar a manejar Internet”, explicó Norma Saunders, presidenta de la Asociación de Inquilinos de las Casas Bronx River.

“Es una noticia increíble. Internet es una necesidad y ahora nuestros estudiantes universitarios pueden tener acceso a solicitudes y becas universitarias”, dijo Saunders. “Tenemos a adultos mayores a los que podemos enseñar a manejarse en Internet y no dejarse estafar, sino entender cómo entrar”.

“Estas son las cosas que demuestran que el alcalde está avanzando con la vivienda en la ciudad de Nueva York”, añadió. “Y yo soy un defensor de NYCHA, estoy sobre ellos y me aseguro de que recibimos lo merecido. Una vez que pagas el alquiler, deberías tener la mejor calidad de vida”.

Para obtener más información, por favor visite nyc.gov/bigappleconnect.

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