Manning up
Ser hombre de verdad

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Story and photos by Mónica Barnkow

They were keeping it real.

Fathers, brothers, uncles, grandfathers and male care-givers across the city took to the streets early this past Tues., Sept. 22nd. They were making special deliveries, ferrying children to school as they marked the Ninth Annual “Dads Take Your Child to School Day.”

The initiative aims to further engage fathers and male role models.

The initiative aims to further engage fathers and male role models.

The initiative, organized in New York by the Department of Youth and Community Development (DYCD) and the Department of Education (DOE), is a national movement which seeks to encourage fathers and other male caregivers to become more involved in their children’s education.

The School for Environmental Citizenship (P.S. 386) and Creston Academy (M.S. 447), which share the building at East 181st Street, hosted dozens of fathers, uncles, grandfathers, brothers, and other male role models for a special breakfast.

Creston Academy Parent Coordinator Iverka Valerio noted that, historically, women have been more involved in school affairs, and administrators were seeking to increase the levels of participation by men in the community.

Research has showed that fathers’ involvement in schools is linked to improvement in academics, behavior, and social interaction among students.

Councilmember Fernando Cabrera was the breakfast’s keynote speaker.

“Whenever dads get involved in the life of their children, children go on to the next level,” said Cabrera, crediting his father’s involvement as crucial to his own success.

Councilmember Fernando Cabrera was the keynote speaker.

Councilmember Fernando Cabrera was the keynote speaker.

The Councilmember, a former instructor and Program Director for the Mental Health and Counseling program at Mercy College, earned his B.A. in Religion from Southern California College, M.A. in Counseling from Liberty University and Doctorate in Counseling from Argosy University, urged those present to instill in children the love of learning.

In order to be sustained, academic journeys should be supported by all family members, he observed: female, male, young, and old.

“You bring security to your children, you give vision to your children,” he said. “You can’t give that responsibility to anybody else.”

He said that fathers should embrace setting a tone of responsibility.

“There is an element of dignity, of honor that comes when a father stands up,” added Cabrera.  “Sit down with your children and do homework.”

After the breakfast, fathers signed up to serve as chaperones and coaches at various events.

In attendance.

In attendance.

Among those in attendance was Nelson Vaca, who walks his two children to school every day and said he was inspired by the message delivered by the Councilmember.

“I liked what he said because it is true that we have to support our children and give them everything we can,” said Vaca, adding he also participates in the Parent-Teacher Association (PTA) meetings as much as possible.

Edward Falu is the father of a 7th grader at Creston Academy. He signed up to volunteer as a photographer and chaperone.

“I think he [Cabrera] had an excellent point about being at home and being involved,” he said, saying that he too was actively involved in his son’s life. “We do a lot of things together.”

For his part, Cabrera said he was impressed with the number of participants.

“I have never seen in any school this many men,” he said to the attendees. “You are real men.”

For more on the initiative, please visit http://on.nyc.gov/S22ajr.

Ser hombre de verdad

Historia y fotos por Mónica Barnkow

“Tenemos que apoyar a nuestros hijos y darle todo lo que podamos”, dijo Nelson Vaca. 

“Tenemos que apoyar a nuestros hijos y darle todo lo que podamos”, dijo Nelson Vaca.

Esto es real.

Padres, hermanos, tíos, abuelos y cuidadores masculinos a través de la ciudad tomaron las calles temprano este pasado martes, 22 de septiembre. Estaban haciendo entregas especiales, transportando a los niños a la escuela mientras marcaban la Novena Anual “Papa Lleva a tu Niño a la Escuela”.

La iniciativa, organizada en Nueva York por el Departamento de la Juventud y Desarrollo Comunal (DYCD, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés), es un movimiento nacional el cual busca alentar a los padres y otros cuidadores masculinos a envolverse más en la educación de sus niños.

La Escuela de Ciudadanía Ambiental (P.S. 386) y la Academia Creston (M.S. 447), que comparten el edificio en el Este de la Calle 181, recibieron a docenas de padres, tíos, abuelos, hermanos, y otros hombres para un desayuno especial.

Iverka Valerio, Padre Coordinador de la Academia Creston, señaló que históricamente la mujer tiende a estar más envuelta en los asuntos escolares, y los administradores buscaron aumentar los niveles de participación del hombre en la comunidad.

Investigaciones han mostrado que el envolvimiento de los padres en las escuelas está unido a mejoramiento académico, comportamiento e interacción social entre los estudiantes.

Firmando.

Firmando.

El miembro del Concejo Municipal Fernando Cabrera fue el orador del desayuno.

“Cuando los papas se involucran en la vida de sus hijos, los niños van al próximo nivel”, dijo Cabrera, dándole crédito a la participación de su padre como crucial para su propio éxito.

Iverka Valerio es la Coordinadora de Padres de la Academia Creston.

Iverka Valerio es la Coordinadora de Padres de la Academia Creston.

El Concejal, antes instructor y Director del Programa para la Salud Mental y Asesoría en el Colegio Mercy, obtuvo su B.A. en religión del Colegio Southern California, un M.A. en Consejería de la Universidad Liberty y un doctorado en consejería de la Universidad Argosy, instó a aquellos presentes a inculcar en sus hijos el amor por el aprendizaje.

Con el fin de mantenerse, los viajes académicos deberían ser apoyados por todos los miembros de la familia, observó: mujeres, hombres, jóvenes y viejos.

“Usted le brinda seguridad a sus hijos, les brinda visión a sus hijos”, dijo el. “No puede darle esa responsabilidad a nadie más”.

Dijo que los padres deben de adoptar un tono de responsabilidad.

“Hay un elemento de dignidad, de honor que viene cuando un padre se levanta”, añadió Cabrera. “Siéntese con sus hijos y haga la tarea. Usted es el líder del hogar”.

Ayisha Wade, asistente de principal en la Escuela de Ciudadanía Ambiental, dijo que los voluntarios siempre se necesitan.

Luego del desayuno, los padres firmaron para servir como chaperones y entrenadores en varios eventos.

Entre aquellos en asistencia estaba Nelson Vaca, quien lleva a sus dos hijos a la escuela todos los días y dijo que había sido inspirado por el mensaje que dio el Concejal.

“Hacemos muchas cosas juntos”, dijo Edward Falú acerca de su hijo.

“Hacemos muchas cosas juntos”, dijo Edward Falú acerca de su hijo.

“Me gusta lo que dijo porque es verdad que tenemos que apoyar a nuestros hijos y darles todo lo que podamos”, dijo Vaca, añadiendo que también participa en las reuniones de la Asociación Padres-Maestros (PTA, por sus siglas en inglés) lo más que puede.

Edward Falú es el padre de un estudiante de séptimo en la Academia Creston. Firmó como voluntario como fotógrafo y chaperón.

“Pienso que Cabrera tiene un excelente punto acerca de estar en casa y estar envuelto”, dijo, diciendo que él también estaba activamente envuelto en la vida de su hijo. “Hacemos muchas cosas juntos”.

De su parte, Cabrera dijo que estaba impresionado con el número de participantes.

“Nunca he visto en ninguna escuela tantos hombres”, dijo a los presentes. “Ustedes son hombres de verdad”.

Para más información acerca de la iniciativa visite http://on.nyc.gov/S22ajr.