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Photographer Bolivar Arellano shares work with Columbia

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

The work of distinguished El Diario La Prensa photographer Bolivar Arellano is being exhibited at Columbia University.

The work of distinguished El Diario La Prensa photographer Bolivar Arellano is being exhibited at Columbia University.

The focus of the new photography exhibit is the city.

But its photographer can also be glimpsed, both in the artful composition of the many images that chronicle the city during the 70’s, and in the subject matter, which focus on Latino neighborhoods throughout the five boroughs, including the Bronx.

The artist himself can also be seen in one of the images.

In the collection of 20 photographs, there is one of Bolivar Arellano, in which he faces the camera directly. Behind him, a building burns. He holds a camera in hand and wears a quizzical expression.

“I’m tranquil, posing for this picture, and the whole city is burning,” recalled Arellano at the exhibit’s opening this past Tues., Oct. 8th.

The exhibit features 20 photographs from the archives of El Diario La Prensa given to the University’s Center for the Study of Ethnicity and Race.

“The Raging 70’s” is a photographic exhibition of twenty black and white images of public figures, significant events and everyday life from the 1970’s as seen through the lens of one of Arellano, considered one of El Diario’s most talented photographers.

Columbia University President Lee C. Bollinger (left) attended the reception.

Columbia University President Lee C. Bollinger (left) attended the reception.

Born in Ecuador in 1944, Arellano arrived in New York City on May 12, 1971 to work as a photojournalist for the Associated Press and El Tiempo Spanish Newspaper.

In 1974, he began freelancing for the Spanish language Newspaper El Diario La Prensa and Noticias Del Mundo. Photos from this exhibition are drawn from the recently acquired El Diario historic photographic archive that was donated to Columbia’s Rare Books and Manuscript Library Latino Arts and Activism Archive.

The acquisition is part of El Diario La Prensa’s ongoing 100 year anniversary celebration this year.

Arellano decided to come to New York as a result of the political tumult in Ecuador. The powerful military threatened his life due to his persistent coverage of protests and rallies. Arellano had heard of the government kidnapping and torturing dissidents, but the crackdown didn’t hit close to home until a student friend of his was taken, and tossed into the ocean from a military helicopter.

“They said they would do the same to me.”

As a photographer, Arellano has been a witness to history. He has seen men and women forge new communities; artists come and go, social and political leaders rise and fall.

He knew, for example, Congressman José Serrano before he was elected to serve in the nation’s capitol; Arellano met him while on assignment covering his mother’s funeral.

There were very few figures who evaded capture by Arellano’s omnipresent lens. Tito Puente smiles broadly at a frío frío cart in El Barrio; Herman Badillo, the first native Puerto Rican to serve in Congress, shakes hands with Senator Ted Kennedy; Miguel Piñero, poet, playwright and founder of the Nuyorican Poets Café hugs a friend on the B train; and legendary artist Celia Cruz dances and sings.

“The seventies were a really important time,” said Frances Negron-Muntaner, the Director for Columbia’s Center for the Study of Ethnicity and Race.

“The seventies were a really important time,” said Frances Negron-Muntaner, the Director for Columbia’s Center for the Study of Ethnicity and Race.

There are images also of cocaine vendors in the Bronx; of attendees delighting in the Puerto Rican Day Parade; as well as everyday street scenes.

Arellano does have a favorite.

It shows a policeman beating a Puerto Rican man over the head with a riot stick during the Puerto Rican Day Parade. Blood pours from the man’s injured face, but he still stands strong.

Rather than distance himself from possible danger, Arellano decided to get closer and capture the moment; he remembers the exact date: June 3, 1971.

“’¡Que viva Puerto Rico!’ the man was yelling,” recollected Arellano. “The police told him to shut up, but he kept yelling.”

Then, the policeman hit the unarmed man over the head.

“He hit him six times, but then gave up because the man would not shut up,” he recalled, remarking that perhaps it was the man’s love for his homeland that gave him the strength to remain standing.

The work of distinguished El Diario La Prensa photographer Bolivar Arellano is being exhibited at Columbia University.

The work of distinguished El Diario La Prensa photographer Bolivar Arellano is being exhibited at Columbia University.

But out of chaos grace can emerge.

“The seventies were a really important time,” said Frances Negron-Muntaner, the Director for Columbia’s Center for the Study of Ethnicity and Race.

“A lot of things were founded [then] that we now take for granted. Latinos were just starting to run for office and to be counted as a political constituency. Everything starts here,” she added.

“This period was also rich because there was a point where all these groups were saying, ‘We’re not the same, but we have the same problem,’” she said, pointing to the collaborative efforts of groups like the Latin Kings and the Black Panthers.

Negron-Muntaner said that Arellano’s photographs make the viewer feel as if they were in that moment of time.

“Bolivar’s gift is that you’re in the picture,” she remarked. “Latinos are often portrayed as outside, as marginal, but in these pictures you’re with them.”

“The Raging 70’s: Latino New York as Seen by El Diario Photographer Bolivar Arellano” is on display at 420 Hamilton Hall at thee 116th Street and Amsterdam entrance of Columbia University. The exhibit runs through May 2014.

For more information, please visit www.columbia.edu/cu/cser or call 212.854.0507.

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Fotógrafo Bolívar Arellano comparte obra con Columbia

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

The work of distinguished El Diario La Prensa photographer Bolivar Arellano is being exhibited at Columbia University.

La obra del distinguido fotógrafo de El Diario La Prensa Bolívar Arellano está siendo exhibida en la Universidad Columbia.

El enfoque de la nueva exposición de fotografía de la Universidad de Columbia es la ciudad.

Sin embargo, su fotógrafo también se puede vislumbrar, tanto en la composición artística de las muchas imágenes que relatan la crónica de la ciudad durante los años 70, y en el tema, que se centra en los barrios latinos en los cinco condados, incluyendo al Bronx.

El propio artista también se puede ver en una de las imágenes.

En la colección de 20 fotografías, se encuentra una de Bolívar Arellano en la que se encuentra directamente frente a la cámara. Detrás de él, un edificio se quema. Posee una cámara en la mano y tiene una expresión burlona.

“Estoy tranquilo, posando para esta foto, y la ciudad entera se está quemando”, recuerda Arellano en la inauguración de la exposición el pasado martes 8 de octubre.

La exposición cuenta con 20 fotografías de los archivos de El Diario La Prensa dado al centro universitario para el estudio de la etnicidad y la raza.

Columbia University President Lee C. Bollinger (left) attended the reception.

El presidente de la Universidad Columbia, Lee C. Bollinger (a la izquierda), asistió a la recepción.

“The Raging 70s” es una exposición fotográfica de veinte imágenes en blanco y negro de personalidades, eventos importantes y la vida cotidiana a partir de la década de 1970 vistos a través del lente de Arellano, considerado uno de los fotógrafos más talentosos de El Diario.

Nacido en Ecuador en 1944, Arellano llegó a la ciudad de Nueva York el 12 de mayo de 1971 a trabajar como reportero gráfico de la agencia Associated Press y el periódico en español El Tiempo.

En 1974, comenzó a trabajar de manera independiente para el periódico en idioma español El Diario La Prensa y Noticias Del Mundo. Fotos de esta exposición proceden del recientemente adquirido archivo fotográfico histórico de El Diario, que fue donado a “Rare Books and Manuscript Library; Latino Arts and Activism Archive” de Columbia.

La adquisición es parte de la celebración en curso por el centésimo aniversario de El Diario este año.

Arellano decidió venir a Nueva York como resultado del tumulto político en Ecuador. El poderoso ejército amenazaba su vida debido a su persistente cobertura de protestas y manifestaciones. Arellano había oído hablar de los secuestros y torturas del gobierno hacia los disidentes, pero la represión no había estado cerca hasta que un estudiante amigo suyo fue llevado y arrojado al mar desde un helicóptero militar.

“Dijeron que iban a hacer lo mismo conmigo”.

Como fotógrafo, Arellano ha sido testigo de la historia. Ha visto a hombres y mujeres forjar nuevas comunidades, los artistas vienen y van, los líderes sociales y políticos suben y bajan.

Conocía, por ejemplo, al congresista José Serrano antes de ser elegido para servir en la capital de la nación, Arellano lo conoció mientras trabajaba cubriendo el funeral de su madre.

“The seventies were a really important time,” said Frances Negron-Muntaner, the Director for Columbia’s Center for the Study of Ethnicity and Race.

“Los años setenta fueron una época muy importante”, dijo Frances Negron-Muntaner, directora del centro de Columbia para el estudio de la etnicidad y la raza.

Muy pocas figuras que evadieron la captura de la lente omnipresente de Arellano. Tito Puente sonríe ampliamente en un carro frío frío en El Barrio; Herman Badillo, el primer nativo de Puerto Rico en servir en el Congreso, da la mano al senador Ted Kennedy; Miguel Piñero, poeta, dramaturgo y fundador del Nuyorican Poets Café abraza a un amigo en el tren B, y la legendaria artista Celia Cruz baila y canta.

Hay imágenes también de vendedores de cocaína en el Bronx, de asistentes deleitándose en el Desfile del Día de Puerto Rico, así como escenas de la calle de todos los días.
Arellano tiene una favorita.

Muestra a un policía golpeando a un hombre en la cabeza con un palo de disturbios durante el Desfile del Día de Puerto Rico. De la cara del hombre herido sale sangre, pero aún así sigue golpeándolo.

En lugar de alejarse de un posible peligro, Arellano decidió acercarse y capturar el momento, se acuerda de la fecha exacta: 3 de junio de 1971.

“’¡Que viva Puerto Rico!’ el hombre gritaba”, recuerda Arellano. “Los policías le dijeron que se callara, pero él seguía gritando”.

Entonces, el policía golpeó al hombre desarmado en la cabeza.

“Lo golpeó seis veces pero cedió porque el hombre no se callaba”, recordó, señalando que tal vez fue el amor del hombre por su patria lo que le dio la fuerza para mantenerse en pie.

The work of distinguished El Diario La Prensa photographer Bolivar Arellano is being exhibited at Columbia University.

“Los años setenta fueron una época muy importante”, dijo Frances Negron-Muntaner, directora del centro de Columbia para el estudio de la etnicidad y la raza.

Pero del caos puede surgir la gracia.

“Los años setenta fueron una época muy importante”, dijo Frances Negron-Muntaner, directora del centro de Columbia para el estudio de la etnicidad y la raza.

“Muchas cosas fueron fundadas [entonces], que ahora damos por sentadas. Los latinos estaban empezando a postularse para cargos y a ser considerados como un grupo político. Todo comienza aquí “, agregó.

“Este período también era rico porque había un punto en el que todos estos grupos estaban diciendo: Nosotros no somos lo mismo, pero tenemos el mismo problema” dijo, señalando a los esfuerzos de colaboración de grupos como los Latin Kings y las Black Panthers.

Negron-Muntaner dijo que las fotografías de Arellano hacen que el espectador se sienta como si estuviera en ese momento de la historia.

“El regalo de Bolívar es que usted está en la imagen”, comentó ella. “Los latinos son mostrados a menudo afuera, como algo marginal, pero en estas fotos usted está con ellos”.

“The Raging 70’s: Latino New York as Seen by El Diario Photographer Bolivar Arellano” está en exhibición en 420 Hamilton Hall en la calle 116 y la entrada Ámsterdam de la Universidad de Columbia. La exposición se presentará hasta mayo de 2014.

Para obtener más información, por favor visite www.columbia.edu/cu/cser o llame al 212.854.0507.