Taking a bite of the Apple
Dando una mordida a la manzana

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Taking a bite of the Apple

Local bank manager puts community first

Story by Gregg McQueen

"I learned as much as I could," says Renee Cross, Branch Manager and Vice President at Apple Bank.

“I learned as much as I could,” says Renee Cross, Branch Manager and Vice President at Apple Bank.

Life’s greatest achievements can have humble beginnings.

Renee Cross, a Branch Manager and Vice President at Apple Bank for Savings, knows this well.

In 1978, the Bronx native was offered a teller job at Apple, then known as Central Savings Bank.

“I was reluctant, but said ‘I’ll try it’,” remarked Cross.

Today, she is still with the company — after managing Apple’s Yankee Stadium branch for 13 years, Cross was recently appointed manager the bank’s newly acquired Co-op City branch on Bartow Avenue.

While some would consider Cross’ career a local-girl-makes-good success story, it’s also the tale of a woman with a desire to make a difference in her community.

After first landing the teller job, “I pressed forward and learned as much as I could,” said Cross, who grew up in the Soundview area of the Bronx.

After several years at an Apple Bank location in Manhattan, Cross was transferred to her native borough in 1987, to work at a branch at 161st Street and Grand Concourse.

Cross soon spearheaded numerous outreach events for the bank designed to assist the local community, and she developed close ties with business leaders and area politicians.

"She understands what the people of the Bronx need,” says Director of Marketing Connie Martin.

“She understands what the people of the Bronx need,” says Director of Marketing Connie Martin.

Eventually Cross was managing the branch, and the location became known for more than just banking. Residents would go there to socialize and also discuss local issues.

“When I visited Renee’s branch, what really struck me was that it was a center of activity in the community,” said Connie Martin, Vice President and Director of Marketing at Apple Bank. “It was a gathering place, like a community center or library might be.”

Cross created personalized budgets for her customers, and also spent her spare time at senior citizen apartment buildings, performing notary services for elderly customers who couldn’t go out.

Expressing pride in helping her fellow Bronxites, Cross said it felt good to share her banking expertise with locals.

“A lot of times I find that people in that area of the Bronx are not very knowledgeable about banking – I felt it was my duty to inform them and teach them how to save.”

“Renee is very big on financial literacy,” added Martin. “Whether it’s seniors, or people who have newly arrived in this country, or young people just starting out with banking, she’ll try to educate these folks about how accounts work and about financial responsibility.”

Earlier this year, Apple acquired 29 Emigrant Bank branches throughout New York City, including the Co-op City branch.

As part of the transition team, Cross spent seven weeks in Co-op City getting the staff acclimated to Apple’s policies and procedures, then returned to the location near Yankee Stadium. She later received word that the Co-op City branch manager was retiring, and was brought back to run that site.

Martin said that Cross is perfectly suited to lead that branch.

“She understands what the people of the Bronx need, and the challenges they’re faced with,” stated Martin. “That’s what a community bank is all about.”

As Cross embarks on a new career chapter, she is still amazed at where her initial teller job has led her.

“Thirty-five years later, here I still am,” she remarked. “I still can’t believe it.”

Dando una mordida a la manzana

Gerente de banco local pone primero a la comunidad

Historia por Gregg McQueen

"I learned as much as I could," says Renee Cross, Branch Manager and Vice President at Apple Bank.

“Aprendí tanto como pude”, dice Renee Cross, gerente de una sucursal y vicepresidente de Apple Bank.

Los mayores logros de la vida pueden tener orígenes humildes.

Renee Cross, gerente de una sucursal y vicepresidente de Apple Bank for Savings, lo sabe muy bien.

En 1978, se le ofreció a la nativa del Bronx un trabajo como cajera en Apple, entonces conocido como Central Savings Bank.

“Yo me resistía, pero dije, voy a intentarlo”, comentó Cross.

Hoy en día, todavía está en la empresa, después de administrar la sucursal de Apple del estadio Yankee desde hace 13 años, Cross ha sido nombrada recientemente gerente de la nueva sucursal del banco en Co-op City en la Avenida Bartow.

Mientras que algunos consideran la carrera de Cross como la de “una chica local que logra una buena historia de éxito”, es también la historia de una mujer con el deseo de hacer una diferencia en su comunidad.

Después de su primer trabajo como cajera: “Seguí adelante y aprendí tanto como pude”, dijo Cross, quien creció en el área de Soundview del Bronx.

Después de varios años en una ubicación del Apple Bank en Manhattan, Cross fue trasladada a su condado natal en 1987, para trabajar en una sucursal en la calle 161 y Grand Concourse.

Cross pronto encabezó numerosas actividades de divulgación para el banco, diseñadas para ayudar a la comunidad local, y desarrolló estrechos vínculos con los líderes empresariales y políticos de la zona.

"She understands what the people of the Bronx need,” says Director of Marketing Connie Martin.

“Ella entiende lo que necesita la gente del Bronx “, dice Connie Martin, vicepresidente y directora de marketing.

Finalmente Cross dirigía la sucursal y el lugar se conoció por algo más que la banca. Los residentes iban allí para socializar y discutir temas locales.

“Cuando fui a la sucursal de Renee, lo que realmente me sorprendió fue que era un centro de actividad en la comunidad”, dijo Connie Martin, vicepresidente y directora de marketing de Apple Bank. “Fue un lugar de encuentro, como podrían ser un centro comunitario o una biblioteca”.

Cross creó presupuestos personalizados para sus clientes, y también pasó su tiempo libre en edificios de departamentos de la tercera edad, realizando servicios notariales para los clientes de edad avanzada que no podían salir.

Expresando orgullo de ayudar a sus compañeros residentes del Bronx, Cross dijo que se sentía bien compartiendo su experiencia bancaria con la gente.

“Muchas veces me parece que la gente de esa zona del Bronx no son muy conocedores de la banca y sentí que era mi deber informarles y enseñarles cómo ahorrar”.

“Renee tiene mucha educación financiera”, agregó Martin. “Ya se trate de personas mayores, o recién llegadas a este país, o jóvenes que se inician con la banca, va a tratar de educar a las personas acerca de cómo funcionan las cuentas y de su responsabilidad financiera”.

A principios de este año, Apple adquirió 29 sucursales de Emigrant Bank através de la ciudad de Nueva York, incluyendo la de Co-op City.

Como parte del equipo de transición, Cross pasó siete semanas en Co-op City haciendo que el personal se acostumbrara a las políticas y procedimientos de Apple, y luego regresó a la ubicación cerca del estadio Yankee. Más tarde recibió la noticia de que el gerente de la sucursal Co-op City se retiraba, y fue devuelta para dirigir ese sitio.

Martin dijo que Cross es ideal para liderar esa sucursal.

“Ella entiende lo que necesita la gente del Bronx y los desafíos que enfrentan”, declaró Martin. “Eso es de lo que un banco comunitario se trata”.

Mientras Cross inicia un nuevo capítulo de su carrera, ella todavía está asombrada de a dónde la ha llevado su trabajo inicial como cajera.

“Treinta y cinco años después, aquí estoy todavía”, comentó ella. “Todavía no lo puedo creer”.