A Collective Conditioning
Un colectivo acondicionado

A Collective Conditioning

Story by Dorkys Ramos

Health screenings were offered.
Health screenings were offered.

They’re in it together.

Residents who have long sought to improve the county’s health statistics are finding new sources of support as wellness organizations forge innovative partnerships driven by the borough’s abundant needs.

The Union Community Health Center (UCHC) recently celebrated National Health Center Week with a health and wellness event in which community members participated in various fitness activities, workshops, enjoyed music, and received free health services.

The Health and Wellness ExpO+, hosted in conjunction with O+ Festival, the Bronx Community Health Network (BCHN), Urban Justice Center, the Fordham Road Business Improvement District (BID), and NYC Department of Transportation, was an opportunity to incentivize residents to take a more active role in their health. It also served as a spotlight to the ways in which art and creativity can work hand-in-hand when it comes to well-being.

“The effort came from our collaboration with O+ Festival, which does art and medicine wellness events throughout the country, specifically in New York State,” said Luz Correa, UCHC’s Director of Government, Community and Media Relations, who added that this was a grassroots event with no corporate sponsorship. “[Medicine is] definitely a science, but this whole idea of wellness can also be very creative and can be expressed through art. So their purpose is to bring artists together with the health community because they feel that together it can be very healing.”

Sounding the gong.
Sounding the gong.

Bringing the healing power of art, music, and wellness is embedded in O+’s mission as well as connecting creative volunteers with complimentary health and wellness care, said Joe Concra of O+ Festivals.

“Our goal was simple,” Concra said. “Bring neighborhood organizations together to talk on a real grassroots level about what everyone could bring together to help build a healthier Bronx. The resulting health and wellness EXPO+ was a wonderful collaboration that we hope will be the foundation of innovative, lasting partnerships.”

According to a national study conducted by the Robert Wood Johnson Foundation and University of Wisconsin Population Health Institute, the Bronx has been deemed the unhealthiest out all of New York’s 62 counties for the seventh year in a row. The study looked into access to healthy food, air pollution, obesity, teen births, health screenings, premature deaths, and smoking rates. In comparison, Manhattan ranked 25th.

Though severe heat prompted event organizers to wind down the festival two hours earlier than planned, hundreds of attendees still flocked to Fordham Plaza on August 13th.

State Senator Gustavor Rivera and Assemblymember Victor Pichardo (center) met with Teen Health Center members.
State Senator Gustavor Rivera and Assemblymember Victor Pichardo (center) met with Teen Health Center members.

O+ Festival literally rang in the start of the event with a gong bath, a meditative session in which a giant cymbal is played producing a rhythmic sound that helps listeners get into a Zen state of mind. A Dance Xross Fitness trainer led participants in a workout routine and cooking demonstrations were followed up with a tiny feast of the goodies made by its eager students. And it wasn’t just a day primed for adults; children were also entertained with bubbles and a chance to show off their drawing skills with sidewalk chalk art.

Volunteers quizzed festivalgoers.
Volunteers quizzed festivalgoers.

Most importantly, the expo provided residents with health screenings and education, including diabetes prevention. Limited access to healthy produce and a fast food restaurant located on practically every block can make fighting back against diabetes a formidable battle.

UCHC is committed to doing its part to combat the epidemic by working with pediatrician Vanessa Salcedo, MD, on the UCHC Sugar-Sweetened Beverage (SSB) Free Zone. The initiative, one of many wellness efforts offered by UCHC, called for the removal of sugary drinks from its main site on 260 East 188th Street and asking employees to lead by example and join the cause.

“SSB Free Zone was Dr. Salcedo’s brainchild,” explained Correa.

“The purpose is to get people, especially young people and children, to drop the sugary drinks, and to drink more water,” she added. “We’re teaching and showing people how to make water naturally more delicious and fun to drink.”

At the festival, Dr. Salcedo helped operate a fruit-infused water stand going while volunteers handed out water to cool down festival attendees.

Sidewalk chalk artists.
Sidewalk chalk artists.

The event also provided information to residents on the resources that exist within their own community. UCHC operates from six sites throughout the Bronx and has been serving the Bronx community for over one hundred years. It offers primary care through all ages beginning with pregnancy all the way into their senior years. Along with caring for pediatric and geriatric patients, UCHC provides oral healthcare, physical and occupational therapy, specialty services like cardiology and psychiatry, health screenings, and educational programs. In its Stork’s Nest program, expectant moms can participate in a series of prenatal classes and learn how to apply for WIC benefits. For each activity they complete, they earn points that can then be redeemed for gifts for soon-to-be mommies.

A fruit-infused water stand offered a cool – and healthy – respite.
A fruit-infused water stand offered a cool – and healthy – respite.

Organizers agree that moving up from its current ranking as the state’s least healthy county has presented an ongoing challenge.

But they insist that continuing to create greater access to healthier options and building on partnerships, will yield real dividends.

Remarked Correa, “Everyone’s committed to doing it again next year and making it bigger and better.”

For more information, please visit www.uchcbronx.org or call 718.220.2020.




Un colectivo acondicionado

Historia por Dorkys Ramos

Striking a pose.
Adoptando una pose.

Están juntos en esto.

Residentes que buscan -desde hace tiempo- mejorar las estadísticas de salud del condado, están encontrando nuevas fuentes de apoyo, ya que las organizaciones de bienestar forjan asociaciones innovadoras e impulsadas por las abundantes necesidades del barrio.

El Centro Comunitario de Salud Union (UCHC por sus siglas en inglés) celebró recientemente la Semana Nacional del Centro de Salud con un evento de salud y bienestar en el que los miembros de la comunidad participaron en diversas actividades de acondicionamiento físico, talleres, disfrutaron de música y recibieron servicios de salud gratuitos.

La Expo+ de Salud y Bienestar -organizada conjuntamente con el Festival O+, la Red de Salud Comunitaria del Bronx (BCHN por sus siglas en inglés), el Centro de Justicia Urbana, el Distrito de Mejoramiento Comercial de Fordham Road (BID por sus siglas en inglés) y el Departamento de Transporte de NYC- fue una oportunidad para incentivar a los residentes a tomar un papel más activo en su salud. También sirvió como un foco de atención a las formas en que el arte y la creatividad pueden trabajar mano a mano cuando se trata de bienestar.

“El esfuerzo vino de nuestra colaboración con el Festival O+, que hace eventos de arte y medicina del bienestar en todo el país, específicamente en el estado de Nueva York”, dijo Luz Correa, directora de Gobierno, Comunidad y Relaciones con los Medios de UCHC, quien añadió que este fue un evento sin patrocinio corporativo. “[La medicina es] definitivamente una ciencia, pero toda esta idea de bienestar también puede ser muy creativa y expresada a través del arte. Por lo que su objetivo es unir a los artistas con la comunidad de la salud, porque sienten que en conjunto pueden ser muy curativos”.

“The purpose is to get people, especially young people and children, to drink more water,” said Luz Correa, UCHC’s Director of Government, Community and Media Relations.
“El propósito es que la gente, especialmente los jóvenes y los niños, beban más agua”, dijo Luz Correa, directora de Gobierno, y Relaciones con la Comunidad y los Medios.

Unir el poder curativo del arte, la música y el bienestar está integrado en la misión de O+, así como conectar a voluntarios creativos con la salud y la atención del bienestar gratuita, dijo Joe Concra de Festivales O+.

“Nuestro objetivo es sencillo”, dijo Concra. “Unir a organizaciones vecinales para hablar sobre un verdadero nivel comunitario de lo que todo el mundo podría hacer para ayudar a construir un Bronx más saludable. La resultante Expo+ de Salud y Bienestar fue una maravillosa colaboración que esperamos que sea la base de asociaciones innovadoras y duraderas”.

De acuerdo con un estudio nacional realizado por la Fundación Robert Wood Johnson y el Instituto de Salud de la Población de la Universidad de Wisconsin, el Bronx ha sido considerado el menos sano de los 62 condados de Nueva York por séptimo año consecutivo. El estudio examinó el acceso a una alimentación saludable, la contaminación del aire, la obesidad, los embarazos de adolescentes, los exámenes de salud, las muertes prematuras y los índices de tabaquismo. En comparación, Manhattan ocupa el puesto 25.

Rivera (center) with members of the O+ Festivals organization.
Rivera (al centro) con miembros de la organización de Festivales O+.

Aunque el calor severo impulsó a los organizadores del evento a terminar con el festival dos horas antes de lo previsto, cientos de asistentes aún acudían a Fordham Plaza el 13 de agosto.

El Festival O+ sonó, literalmente, al inicio del evento con un baño de gong, una sesión de meditación en la que se toca un címbalo gigante produciendo un sonido rítmico que ayuda a los oyentes entrar en un estado mental zen. Un entrenador de danza Xross fitness dirigió a los participantes en una rutina de ejercicios, y a las demostraciones de cocina les siguió una pequeña fiesta de las delicias hechas por sus estudiantes ansiosos. Y no fue solo un día preparado para los adultos, los niños también fueron entretenidos con burbujas y la oportunidad de mostrar sus habilidades de dibujo con el arte de la tiza en la acera.

A fruit-infused water stand offered a cool – and healthy – respite.
Un puesto agua con infusión de frutas, ofreció un respiro fresco -y saludable-.

Lo más importante, la exposición ofreció a los residentes exámenes de salud y educación, incluyendo la prevención de la diabetes. El acceso limitado a productos sanos y un restaurante de comida rápida ubicado en prácticamente cada manzana, puede hacer de la lucha contra la diabetes una batalla formidable.

UCHC se ha comprometido a hacer su parte para combatir la epidemia, trabajando con la pediatra Vanessa Salcedo, MD, en la zona libre de bebidas azucaradas UCHC (SSB por sus siglas en inglés). La iniciativa, uno de los muchos esfuerzos de bienestar ofrecidos por UCHC, pidió la eliminación de las bebidas azucaradas de su sede principal en el No. 260 de la Calle 188 Este y a los empleados liderar con el ejemplo y unirse a la causa.

“La zona libre de SSB fue una idea original de la Dra. Salcedo”, explicó Correa.

“El objetivo es hacer que la gente, especialmente los jóvenes y los niños, dejen las bebidas azucaradas y beban más agua”, agregó. “Estamos enseñándole y mostrándole a la gente cómo hacer el agua naturalmente más deliciosa y divertida para beber”.

Sidewalk chalk artists.
Artistas de tiza de la acera.

En el festival, la Dra. Salcedo ayudó a operar un puesto de agua de fruta con infusión mientras los voluntarios repartían agua para refrescar a los asistentes al festival.

El evento también proporcionó información a los residentes sobre los recursos que existen dentro de su propia comunidad. UCHC opera desde seis sitios en todo el Bronx y ha estado sirviendo a la comunidad del Bronx por más de cien años. Ofrece atención primaria para todas las edades, empezando con el embarazo hasta el final en sus últimos años. Junto con el cuidado de pacientes pediátricos y geriátricos, UCHC proporciona salud bucal y terapia física y ocupacional, además de servicios especializados como cardiología y psiquiatría, exámenes de salud y programas educativos. En su programa Stork’s Nest, las futuras madres pueden participar en una serie de clases prenatales y aprender cómo aplicar los beneficios WIC. Por cada actividad que completan, se ganan puntos que luego pueden ser canjeados por regalos.

Volunteers quizzed festivalgoers.
Voluntarios hicieron preguntas a los asistentes al festival.

Los organizadores están de acuerdo en que mejorar su clasificación actual como el condado menos saludable del estado ha presentado un desafío permanente.

Pero insisten en que el continuar creando un acceso más amplio a opciones más saludables y desarrollando asociaciones, rendirá dividendos reales.

Correa comentó: “Todo estamos comprometidos a hacerlo de nuevo el próximo año y, más grande y mejor”.

Para obtener más información, por favor visite www.uchcbronx.org o llame al 718.220.2020.

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