Home, at last
En casa al fin

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Home, at last

Story and photos by Mónica Barnkow

“I love it here,” said resident Arnold Smalls.

“I love it here,” said resident Arnold Smalls.

“I love it here.”

Arnold Smalls was home.

The 58-year-old had moved to the Creston Avenue Residence this past December.

He had not come alone; his 4-year-old daughter Deleta joined him.

“She is all over the place, like a ping-pong ball,” he beamed. “But I wouldn’t trade her for the world,” he added proudly.

Smalls has been treated for substance abuse at many residences across the State, and has been frequently hospitalized due to two strokes and seizures.

Now drug-free for over two years, Smalls was one of many individuals identified as high-needs who had found a stable home at the Creston Avenue Residence.

The development is the first supportive housing residence funded with the State’s Medicaid Redesign Team (MRT) savings.

The 10-story building provides 66 units of affordable homes for low-income tenants and residents with special needs, including war veterans, chronically homeless, and disabled individuals. Volunteers of America of Greater New York (VOLS) provide on-site social services for tenants.

On Mon., May 18th, New York State Homes and Community Renewal (HCR) joined building developers, VOLS, and The Housing Collaborative LLC, to announce its completion and celebrate its official ribbon-cutting.

Tere Pettitt is the President and CEO of Volunteers of America-Greater New York.

Tere Pettitt is the President and CEO of Volunteers of America-Greater New York.

“[This] allows Volunteers of America to fulfill its mission to help individuals and families in need create positive and lasting change by offering them the support they need and by empowering them to live safe, healthy and productive lives,” said Tere Pettitt, President and CEO, Volunteers of America-Greater New York.

“Under Governor Cuomo’s leadership, New Yorkers who were chronically homeless or living in housing that lacked supportive services now have safe and decent homes with on-site social services that will help them live more stable, fulfilling and productive lives,” said Darryl Towns, Commissioner and CEO of New York State Homes and Community Renewal (HCR).

The HCR agency consists of all the State’s major housing and community renewal agencies, including the Affordable Housing Corporation, the Division of Housing and Community Renewal, Housing Finance Agency, State of New York Mortgage Agency, Housing Trust Fund Corporation and others.

In 2011, Cuomo charged MRT with the task of identifying positive and therapeutic results for Medicaid clients while simultaneously delivering taxpayer savings on Medicaid expenditures.

Investing in supportive housing was the primary response.

As the MRT identified billions in savings for taxpayers over the past four years, over $300 million has been invested in supportive housing.

Since 2012, the state has financed 1,074 units with MRT.

The Creston Avenue Residence provides 66 units of affordable homes.

The Creston Avenue Residence provides 66 units of affordable homes.

The Housing Collaborative is an organization that partners with non-profit organizations and contractor Sisca Northeast to produce what it has labeled “service-enriched” affordable housing – including the Creston Avenue Residence.

“Not only does this innovative development provide safe, affordable homes for families in an exceptionally designed, green building, it will result in critical savings for New York State taxpayers,” said Robert Sanborn, Principal at The Housing Collaborative.

Richard Roberts is the Managing Director of Acquisitions at Red Stone Equity, which provided $12 million in low-income housing tax credit equity to support the project.

He underscored the importance of on-site social services for tenants.

“Housing with services on-site is the key,” he said.

“When individuals have safe affordable housing, they can achieve their goals,” added Caren Abate, Director of Housing for the New York State Office of Mental Health.

Julie Irwin, Homeless Care Line Manager, for the U.S. Department of Veterans Affair, underscored the importance of stable housing for veterans, noting that the Creston Avenue Residence houses eight veterans.

“We have been making great progress in ending veterans’ homelessness,” said Irwin. “One homeless veteran is too many.”

“[This] will result in critical savings for New York State taxpayers,” said Robert Sanborn, Principal at The Housing Collaborative.

“[This] will result in critical savings for New York State taxpayers,” said Robert Sanborn, Principal at The Housing Collaborative.

In addition to providing housing and social services for high-need individuals and families, the $24 million state-of-the-art development offers 24-hour security, rooftop gardens, a recreational area, a community space for special events, and a backyard play space. An innovative bilingual system called TransitScreen, located at the lobby of the building, offers residents and visitor real-time, local transportation information.

Moreover, the high-tech development offers eco-friendly features such as solar panels, rainwater harvesting system, a high-efficiency boiler, a community garden, and more.

Fernando Villa, Principal at Magnusson Architecture and Planning, led the design team. While he was pleased with the development’s many green features, he found the social aspects of the enterprise as impressive.

“The most important thing is the combination of affordable and supportive housing,” said Villa.

Arnold Smalls could not have been more in agreement.

The services he had been provided, he said, served to keep him on the right path.

And he was particularly grateful to the individuals who helped keep him there.

“My counselor treats me beautifully,” said Smalls. “They have an open-door policy for me, [and] they are here for me when I need them.”

For more on the Creston Avenue Residence, please visit http://bit.ly/1LfadAk.

En casa al fin

Historia y fotos por Mónica Barnkow

The Creston Avenue Residence provides 66 units of affordable homes.

La residencia ofrece 66 unidades de vivienda asequible.

“Me encanta aquí”.

Arnold Smalls estaba en casa.

El hombre de 58 años de edad se mudó a la Residencia de la avenida Creston en diciembre pasado.

Él no llegó solo, su hija de 4 años de edad, Deleta, se le unió.

“Ella está todo el lugar, como una pelota de ping-pong”, dijo sonriente. “Pero no la cambiaría por nada”, agregó con orgullo.

Smalls ha sido tratado por abuso de sustancias en muchas residencias en todo el estado y fue hospitalizado frecuentemente debido a dos accidentes cerebrovasculares y convulsiones.

Ahora, más de dos años sin drogas, Smalls fue uno de los muchos individuos identificados como de altas necesidades que encontraron un hogar estable en la Residencia de la avenida Creston.

El desarrollo es la primera residencia de vivienda de apoyo financiada por el Equipo Estatal de Rediseño de ahorros de Medicaid (MRT por sus siglas en inglés).

El edificio de 10 pisos ofrece 66 unidades de vivienda asequible para inquilinos de bajos ingresos y residentes con necesidades especiales, incluyendo veteranos de guerra, personas sin hogar y con discapacidad. Los Voluntarios de América del área metropolitana de Nueva York (VOLS por sus siglas en inglés) proporcionan servicios sociales en el lugar para los inquilinos.

The official ribbon-cutting ceremony.

La ceremonia inaugural de corte de cinta.

El lunes 18 de mayo, Renovación Comunitaria y de Hogares del estado de Nueva York (HCR por sus siglas en inglés) se unió a desarrolladores de construcción, a VOLS y The Housing Collaborative LLC, para anunciar su finalización y celebrar su inauguración oficial.

“Bajo el liderazgo del gobernador Cuomo, los neoyorquinos que se encontraban crónicamente sin hogar o que vivían en lugares carentes de servicios de apoyo, ahora tienen viviendas seguras y decentes con servicios sociales en las instalaciones que les ayudarán a llevar vidas más estables, satisfactorias y productivas”, dijo Darryl Towns, comisionado y director general de ‘New York State Homes and Community Renewal’ (HCR, por sus siglas ingles).

En 2011, Cuomo brindó al Equipo de Rediseño de Medicaid la tarea de identificar resultados positivos y terapéuticos para los clientes de Medicaid, ofreciendo simultáneamente un ahorro a los contribuyentes en los gastos de Medicaid.

Invertir en vivienda de apoyo fue la respuesta primaria.

Fernando Villa, Principal at Magnusson Architecture and Planning, led the design team.

Fernando Villa, director en Magnusson Architecture and Planning, dirigió al equipo de diseño.

The Housing Collaborative es una organización que se afilia con organizaciones sin fines de lucro y el contratista Sisca Northeast para producir lo que se ha denominado como vivienda asequible de “servicio enriquecido”, incluida la Residencia de la avenida Creston.

“Este innovador desarrollo no sólo proporciona vivienda asequible y segura para las familias en un edificio verde de diseño excepcional, sino que se traducirá en ahorros importantes para los contribuyentes del estado de Nueva York”, dijo Robert Sanborn, director de The Collaborative Housing.

Richard Roberts es el director gerente de Adquisiciones de Red Stone Equity, que proporcionó $12 millones de dólares en acciones de crédito fiscal de viviendas de bajos ingresos para apoyar el proyecto.

Subrayó la importancia de los servicios sociales en el lugar para los inquilinos.

“Una vivienda con servicios in situ es clave”, dijo.

“Cuando las personas tienen una vivienda segura y asequible, pueden alcanzar sus metas”, agregó Caren Abate, directora de Vivienda de la Oficina de Salud Mental del estado de Nueva York.

Julie Irwin, gerente de Homeless Care Line del Departamento de Asuntos de Veteranos de Estados Unidos, subrayó la importancia de una vivienda estable para los veteranos, señalando que la Residencia de la avenida Creston alberga a ocho veteranos.

One of the rooms at the residence.

Una de las aulas.

“Hemos hecho grandes progresos para poner fin a la falta de vivienda de los veteranos”, dijo Irwin. “Un veterano sin hogar es demasiado”.

Además de proporcionar vivienda y servicios sociales a las personas y las familias de alta necesidad, el desarrollo de última generación de $24 millones de dólares ofrece seguridad las 24 horas, jardines en la azotea, una zona recreativa, un espacio comunitario para eventos especiales y un patio trasero con espacio para jugar. Un sistema bilingüe innovador llamado TransitScreen, ubicado en el vestíbulo del edificio, ofrece a residentes y visitantes información sobre el transporte local en tiempo real.

Por otra parte, el desarrollo de alta tecnología ofrece características eco-amigables, tales como paneles solares, sistema de captación de aguas pluviales, una caldera de alta eficiencia, un jardín comunitario y más.

Fernando Villa, director en Magnusson Architecture and Planning, dirigió al equipo de diseño. Si bien estaba complacido por las muchas características verdes del desarrollo, encontró impresionantes los aspectos sociales del proyecto.

The building is environmentally friendly.

El edificio es verde.

“Lo más importante es la combinación de vivienda asequible y de apoyo”, dijo Villa.

Arnold Smalls no podría haber estado más de acuerdo.

Los servicios que proporcionan, dijo, sirvieron para mantenerlo en el camino correcto.

Y él está particularmente agradecido con las personas que lo ayudaron a mantenerlo ahí.

“Mi consejero me trata muy bien”, dijo Smalls. “Ellos tienen una política de puertas abiertas para mí [y] están aquí para mí cuando los necesito”.

Para más sobre la Residencia de la avenida Creston, por favor visite http://bit.ly/1LfadAk