“Test of our Strength”
“Prueba de nuestra fuerza”

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“Test of our Strength”

Aiming for a community-driven Census

By Gregg McQueen

“These are our trusted voices,” said 2020 Census Director Julie Menin of community-based groups.

Trust the ‘roots.

Advocates are urging residents to trust the same grassroots organizations and non-profit groups that have long served their civic and social needs when it comes to dealing with the 2020 U.S. Census.

“These are our trusted voices,” said Julie Menin. “They’ve been doing this a long time.”

Menin, who serves as the city’s 2020 Census Director, joined with many of those advocates to host a media briefing in the Bronx on February 20 in an effort to get the borough engaged in completing the survey, which begins in March.

Menin was joined by NYC Complete Count Fund Partners for the event at the Bronx Library Center.

She pointed out that the Bronx’s self-response rate for the previous Census was 62 percent, yet some areas of the borough were as low as 47 percent.

“Other states get our money, and they also get our Congressional representation,” said Menin, noting that an undercount in the 2020 Census could force New York to lose billions in federal funding as well as seats in Congress.

The city has engaged partners for its Complete Count Fund, including grassroots community-based organizations to perform outreach regarding the Census.

Among others enlisted to help with outreach are bold-faced names familiar to uptown residents such as Congresswoman Alexandria Ocasio-Cortez and Hamilton creator Lin-Manuel Miranda, who star in public-service Census announcements.

“We are best equipped to handle this population, to speak the languages they speak,” said Diya Basu-Sen, Executive Director of SAPNA-NYC, which serves low-income South Asian immigrant women.

Other partners in the Bronx include NALEO Education Fund, BronxWorks, Casita Maria, Mekong NYC, East Side House Settlement and the New York Public Library (NYPL).

Mayor’s Office of Immigrant Affairs (MOIA) Commissioner Bitta Mostofi said there is an anxiety surrounding the Census, especially in immigrant communities who are distrusting of the Trump administration.

“There is a lot of stress and concern,” she said. “There has been an effort to make us afraid and create a stigma around the Census.”

She stressed that a question on citizenship that the Trump administration attempted to add to the Census will not be included.

Caryl Matute is the Deputy Director at the New York Public Library.

Basu-Sen said that immigrants are innately sensitive about sharing personal information with government.

“We’re in a system that wasn’t made by us, wasn’t made for us and doesn’t always work to protect us,” said Basu-Sen. “There’s a lot of apprehension about the Census.”

The first Census mailings will go out on March 12.

Menin urged New Yorkers to respond to the Census in the first four to six weeks – known as the self-response period – if they want to avoid having a Census enumerator coming to their door.

“If New Yorkers self-respond, they won’t have people knocking on the door,” she said.

“The diversity of this borough is where our strength lies,” said Famod Konneh, Deputy Director of Strategic Partnerships for NYC Census 2020. “We see this as a test of our strength.”

For more, please visit nyc.gov/site/census.

“Prueba de nuestra fuerza”

Apuntando a un censo impulsado por la comunidad

Por Gregg McQueen

Entre los que se unieron al esfuerzo masivo se encuentran el congresista Adriano Espaillat (primero a la izquierda), LatinoJustice PRLDEF y Juan Rosa, del Fondo Educativo NALEO (extrema derecha).

Confíe en las raíces.

Defensores están instando a los residentes a confiar en las mismas organizaciones comunitarias y grupos sin fines de lucro que han atendido sus necesidades cívicas y sociales durante mucho tiempo respecto al Censo 2020 de los Estados Unidos.

“Estas son nuestras voces de confianza”, dijo Julie Menin. “Han estado haciendo esto por mucho tiempo”.

Menin, quien se desempeña como directora del Censo 2020 de la ciudad, se unió a muchos de esos defensores para organizar una reunión informativa para los medios de comunicación en el Bronx el 20 de febrero, en un esfuerzo por involucrar al condado en responder la encuesta que comienza en marzo.

Menin estuvo acompañada por NYC Complete Count Fund Partners para el evento en el Centro Bibliotecario del Bronx.

Señaló que la tasa de auto-respuesta del Bronx para el censo anterior fue del 62 por ciento, sin embargo, algunas áreas del condado fueron tan bajas como el 47 por ciento.

“Otros estados reciben nuestro dinero y también nuestra representación en el Congreso”, dijo Menin, señalando que un conteo insuficiente en el Censo 2020 podría obligar a Nueva York a perder miles de millones en fondos federales, así como escaños en el Congreso.

La representante Alexandria Ocasio-Cortez y Lin-Manuel Miranda.

La ciudad ha involucrado a socios para su Fondo de Conteo Completo, incluyendo a organizaciones comunitarias para realizar actividades de divulgación sobre el Censo.
Entre otros reclutados para la iniciativa están los personajes conocidos, como la congresista Alexandria Ocasio-Cortez y el creador de Hamilton, Lin-Manuel Miranda, quienes protagonizan una serie de anuncios del Censo de servicio público.

“Estamos lo mejor equipados para manejar a esta población, para hablar los idiomas que hablan”, dijo Diya Basu-Sen, directora ejecutiva de SAPNA-NYC, que atiende a mujeres inmigrantes de bajos ingresos del sur de Asia.

Otros socios en el Bronx incluyen: el Fondo Educativo NALEO, BronxWorks, Casita María, Acuerdo de Vivienda East Side, Mekong NYC y la Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL, por sus siglas en inglés).

Bitta Mostofi, comisionada de la oficina de Asuntos de Inmigración del alcalde (MOIA, por sus siglas en inglés), dijo que existe una ansiedad en torno al Censo, especialmente en las comunidades de inmigrantes que desconfían de la administración Trump.

“Hay mucho estrés y preocupación”, dijo. “Ha habido un esfuerzo para hacernos sentir miedo y crear un estigma en torno al Censo”.

Enfatizó que no se incluirá una pregunta sobre ciudadanía que la administración de Trump intentó agregar al Censo.

“La diversidad de este condado es donde reside nuestra fuerza”, dijo Famod Konneh.

Basu-Sen dijo que los inmigrantes son innatamente sensibles respecto a compartir información personal con el gobierno.

“Estamos en un sistema que no fue creado por nosotros, no fue hecho para nosotros y no siempre funciona para protegernos”, dijo. “Hay mucha aprehensión sobre el Censo”.

Los primeros correos del censo saldrán el 12 de marzo.

Menin instó a los neoyorquinos a responder al Censo en las primeras cuatro a seis semanas, conocido como el período de auto-respuesta, si quieren evitar que un entrevistador del Censo llegue a su puerta.

“Si los neoyorquinos realizan la auto-respuesta, no tendrán gente tocando a la puerta”, dijo.

“La diversidad de este distrito es donde reside nuestra fortaleza”, dijo Famod Konneh, director adjunto de Alianzas Estratégicas para el Censo 2020 de NYC. “Vemos esto como una prueba de nuestra fortaleza”.

Para más información, por favor visite nyc.gov/site/census.