Masks, Meals, and Myths
Máscaras, comidas y mitos

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Masks, Meals, and Myths

Battling Coronavirus: misconceptions and mistrust

By Sherry Mazzocchi

The panel discussion.

Coronavirus is clobbering Chinatown’s economy – despite the lack of any confirmed cases in New York City yet.

Speaking at the Center for Community and Ethnic Media (CCEM), Wellington Z. Chen compared the response to the outbreak to the aftermath of 9/11.

Chen, Executive Director of Chinatown Partnership, said after the attacks, New Yorkers went out of their way to eat at Chinatown’s restaurants to show support for an area economically devastated after the attack.

“This is far worse,” said Chen of the impact felt by businesses. “People have been staying away out of a misguided fear. Both tourists and residents aren’t shopping, dining, or even spending time in the area.”‎‎

“You feel it’s like a ghost town,” said Rong Xiaoqing, a reporter for New York’s Chinese language paper Sing Tao Daily. She moderated the CCEM panel about Coronavirus, discrimination and disinformation at the Craig Newmark Graduate School of Journalism of the City University of New York (CUNY) on February 20.

Chen said Chinatowns all over the world have seen a drastic drop in business. It is happening in San Francisco, Vancouver and Sydney.

Chinatown Partnership, a coalition organization of small business owners, civic groups and residents, is promoting a raffle to boost business. Until March 15, anyone purchasing a meal, service or item for $10 or more can enter into a “Show Some Love for Chinatown” contest to win an iPhone, jewelry or a camera. The effort is being copied by other cities. “The mayor of San Francisco went into the central city of Chinatown and led by example, buying jewelry and bubble tea,” said Chen.

Various elected officials, such as Manhattan Borough President Gale Brewer, Councilmember Margaret Chin, and Health Commissioner Oxiris Barbot, have also sought out Chinatown restaurants and businesses in public shows of support.

The city is very focused on preparing for any potential Coronavirus cases. Dr. Syra Madad said hospitals are creating protocols for patients with the virus.

Madad, known for appearances on the Netflix show Pandemic, is Senior Director for the System-wide Special Pathogens Program at NYC Health + Hospitals. She stressed that while Coronavirus is still evolving and cases are spreading to other countries, the seasonal flu cases are of much greater concern.

“The [Centers for Disease Control] is reporting over 23 million Americans have already come down with seasonal flu, and over 10,000 deaths have been reported as of the last couple of weeks,” she said, adding that Americans are at much greater risk of getting the flu than Coronavirus.

The simplest and most effective precautions people can take are washing their hands, staying home if they feel ill and, if they must see a health care provider, calling ahead to let them know they are coming.

The neighborhood has been impacted.

“From a healthcare standpoint, our number one goal is to be able to identify you right away and isolate you right away, and to inform public health authorities,” she said. New York hospitals have been running drills, some with real actors who act as people with the disease, and others with life-like mannequins that can open their eyes and actually vomit.

“We try to create a very realistic scenario in a high-risk environment,” Madad said. “We want to make sure that our frontline staff are able not only to care for these patients but [that] in the high-risk environment, they are adhering to basic infection control precautions. And so we make it as realistic as possible.”

The disease is spread by droplets and is potentially airborne. The particles are very small and can filter through common surgical masks. The N95 mask has a better filter but must be fitted to be effective. However, it still leaves people susceptible because they may touch an infected surface and then touch mucus membranes in the eyes or mouth. “There are proven public health measures that are more effective than wearing a mask, like washing your hands,” said Madad.

While New York’s hospitals are focusing on science and treatment, Keenan Chen has been tracking misperceptions. A reporter for First Draft, a news organization that follows the spread of online misinformation, Chen said that includes bizarre treatments such as drinking the urine of young boys or that the virus originated in a biochemical lab in the center of the outbreak in Wuhan, China.

“There is no consensus on the origin of the virus right now,” he said.

There are cultural reasons for wearing the masks.

Wellington Chen (no relation) alluded to how misinformation can be tinged with xenophobia. Asians are often discriminated against simply for wearing masks, which are more commonly used throughout the Asian-Pacific diaspora. There are cultural reasons for donning the masks, noted Chen. They are worn out of politeness to cover a common cough and to help stop the spread of germs. People also wear masks to protect themselves in smog-filled environments. But the perception of masks as evidence of illness persists, creating misunderstanding and distrust.

“Somehow it’s an association with this face,” said Chen. “Even though you are here or were born here.”

That stigmatization has a one-two punch, said panelists. While some are traumatized by fear of the disease, the wariness can also create an environment where people are less likely to seek out health care if they are actually sick.

“And what that does from a public health standpoint is, [to help] that kind of transmission continue,” said Madad.

For more information about #SupportChinatown, please visit chinatownpartnership.org.

For more on the Coronavirus, please visit nyc.gov/health or call 311.

Máscaras, comidas y mitos

Luchando contra el coronavirus: conceptos erróneos y desconfianza

Por Sherry Mazzocchi

“La gente se ha mantenido alejada por un miedo equivocado”, dijo Wellington Chen.

El coronavirus está afectando la economía del barrio chino, a pesar de la falta de casos confirmados en la ciudad de Nueva York.

Hablando en el Centro de Medios Comunitarios y Étnicos (CCEM, por sus siglas en inglés), Wellington Z. Chen comparó la respuesta al brote con las secuelas del 11 de septiembre.

Chen, director ejecutivo de Chinatown Partnership, dijo que después de los ataques, los neoyorquinos se esforzaron por comer en los restaurantes de Chinatown para mostrar amor y apoyo a un área económicamente devastada después del ataque.

“Esto es mucho peor”, dijo Chen sobre el impacto. “La gente se ha mantenido alejada por un miedo equivocado. Ni los turistas ni los residentes están comprando, cenando ni pasando tiempo en el área”.

“Sientes que es como un pueblo fantasma”, dijo Rong Xiaoqing, reportera del periódico Sing Tao Daily – en idioma chino- de Nueva York. Ella moderó el panel del CCEM sobre el Coronavirus, discriminación y desinformación, en la Escuela de Posgrado de Periodismo Craig Newmark en CUNY el 20 de febrero.
Chen dijo que los barrios chinos en todo el mundo han visto una caída drástica en los negocios. Está sucediendo en San Francisco, Vancouver y Sídney.

Chinatown Partnership, una organización de coalición de propietarios de pequeños negocios, grupos cívicos y residentes, está promoviendo una rifa para impulsar los negocios. Hasta el 15 de marzo, cualquier persona que compre una comida, servicio o artículo por $10 dólares o más puede participar en el concurso “Show Some Love for Chinatown” para ganar un iPhone, joyas o una cámara. El esfuerzo está siendo copiado por otras ciudades. “El alcalde de San Francisco fue a la ciudad central del barrio chino y predicó con el ejemplo, comprando joyas y té de burbujas”, dijo Chen.

Más de 23 millones de estadounidenses ya han contraído la influenza estacional.

Varios funcionarios, como la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, la concejala Margaret Chin y la comisionada de salud, Oxiris Barbot, también han buscado restaurantes en el barrio chino en muestras públicas de apoyo.

La ciudad está muy concentrada en prepararse para cualquier posible caso de coronavirus. La Dra. Syra Madad dijo que los hospitales están creando protocolos para pacientes con el virus.
Madad, conocida por sus apariciones en el programa de Netflix Pandemic, es directora senior del Programa de Patógenos Especiales de todo el sistema en NYC Health + Hospitals. Ella enfatizó que, si bien el Coronavirus sigue evolucionando y los casos se están extendiendo a otros países, los casos de influenza estacional son mucho más preocupantes.

“Ellos [los Centros para el Control de Enfermedades] informan que más de 23 millones de estadounidenses ya han contraído la influenza estacional, y se han reportado más de 10,000 muertes en las últimas dos semanas”, dijo, y agregó que los estadounidenses tienen un riesgo mucho mayor de contraer la influenza que el coronavirus. Las precauciones más simples y efectivas que las personas pueden tomar son: lavarse las manos, quedarse en casa si se sienten enfermos y, si deben ver a un proveedor de atención médica, llamar con anticipación para avisarles que irán.

“Desde el punto de vista de la atención médica, nuestro objetivo número uno es poder identificarlo de inmediato y aislarlo de inmediato, e informar a las autoridades de salud pública”, dijo. Los hospitales de Nueva York han estado realizando simulacros, algunos con actores reales que se conducen como personas con la enfermedad, y otros con maniquíes que pueden abrir los ojos y vomitar.

La Dra. Syra Madad (derecha), aquí en agosto de 2019 con el sobreviviente del ébola, el Dr. Kent Brantly, es un especialista en patógenos.

“Tratamos de crear un escenario muy realista en un entorno de alto riesgo”, dijo Madad. “Queremos asegurarnos de que nuestro personal de primera línea no solo pueda atender a sus pacientes, sino que en el entorno de alto riesgo cumplan también con las precauciones básicas de control de infecciones. Y así lo hacemos lo más realista posible”.

“La enfermedad se transmite por gotitas y es potencialmente transmitida por el aire. Las partículas son muy pequeñas y pueden filtrarse a través de máscaras quirúrgicas comunes. La máscara N95 tiene un mejor filtro, pero debe ajustarse para que sea efectiva, sin embargo, deja a las personas susceptibles porque pueden tocar una superficie infectada y luego tocar las membranas mucosas en los ojos o la boca. Existen medidas comprobadas de salud pública que son más efectivas que usar una máscara, como lavarse las manos”, dijo Madad.

Mientras que los hospitales de Nueva York se centran en la ciencia y el tratamiento, Keenan Chen ha estado rastreando percepciones erróneas. Un reportero de First Draft, una organización de noticias que sigue la propagación de información errónea en línea, Chen dijo que incluye tratamientos extraños como beber la orina de niños pequeños o que el virus se originó en un laboratorio bioquímico en el centro del brote en Wuhan, China.

“No hay consenso sobre el origen del virus en este momento”, señaló.

La concejal Margaret Chin (centro) muestra su apoyo.

Wellington Chen (sin relación) aludió a cómo la desinformación puede teñirse con xenofobia. Los asiáticos a menudo son discriminados simplemente por llevar máscaras, que se usan más comúnmente en toda la diáspora del Pacífico asiático. Hay razones culturales para ponerse las máscaras faciales, destacó. A menudo las usan por cortesía para cubrirse por una tos común y ayudar a detener la propagación de gérmenes. Las personas también usan máscaras para protegerse en entornos llenos de contaminación. Pero la percepción de las máscaras como evidencia de enfermedad persiste, creando malentendidos y desconfianza.

“De alguna manera es una asociación con esta cara”, dijo Chen. “Aunque estés aquí o hayas nacido aquí”.

Esa estigmatización es doble. Si bien las personas están traumatizadas por el miedo a la enfermedad, también crea un entorno en el que es menos probable que las personas busquen atención médica si realmente están enfermas.

“Y lo que eso hace desde el punto de vista de la salud pública es [ayudar] a que ese tipo de transmisión [continúe]”, dijo Madad.

Para más información sobre #SupportChinatown, por favor visite chinatownpartnership.org.

Para más información sobre el Coronavirus, visite nyc.gov/health o llame al 311.