A new mission in Mott Haven
Una nueva misión en Mott Haven

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A new mission in Mott Haven

By Jasón González

Photos: Nkosi Hamilton Photography

The groundbreaking.

Richard Pruss found his calling early.

By 22 years old, Pruss was helping individuals struggling with substance abuse in Corona, Queens.

He partnered with a local Episcopalian priest, Father Damian Pitcaithly, to help young men and women at the then-Samaritan Halfway Society in Corona. By 1974, he had established a pioneering therapeutic community, which would become Samaritan Village. It is where he would spend his professional career and serve as President and Chief Executive Officer, and later President Emeritus and Board Chair.

After the small organization founded in Queens grew to include services and sites throughout the city, including the Bronx, and the nonprofit became Samaritan Village Daytop, and even after his retirement in 2008, Pruss endeavored to raise awareness about the issues addicted individuals and their families faced.

Currently, Samaritan Daytop Village estimates that it services more than 33,000 people annually.

“Richard believed in the unlimited potential of the human spirit and recovery,” said Kathleen Riddle, Pruss’ widow and a fellow advocate.

Pruss and his legacy will now be enshrined as a permanent fixture in the South Bronx, as Samaritan Daytop Village leaders, elected officials and advocates gathered on Wed., Nov. 13th  to break ground on a new facility intended to serve as a “one-stop shop” for behavioral and primary health care.

Samaritan Village founder Richard Pruss.

“The Richard Pruss Wellness Center will be a transformative project,” said Samaritan Daytop Village President and CEO Mitchell Netburn. “Not only will it change thousands of lives for the better, it will keep jobs in this neighborhood and become an oasis providing critically needed behavioral and primary health care to a community that has long been underserved.”

The groundbreaking was held at the vacant lot where within a year, a six-story, multi-use state-of-the-art building designed by GF55 Architects will rise. Among the details to be incorporated are energy-efficient design, enhanced security features, advanced digital infrastructure and upgraded interior and exterior finishes.

The development cost of the 84,000 sq. ft. project is expected to be $35 million. Construction is being privately funded through market rate borrowing from TD Bank.

The modern facility, established in partnership between Samaritan Daytop Village and Manatus Development Group LLC, is intended to provide outpatient treatment for substance use disorder, mental health services, care coordination and a primary health clinic.

“Manatus Development Group is honored and excited to be building The Richard Pruss Wellness Center for Samaritan Daytop Village,” said Manatus Managing Member Justin Stern. “Working with strong not-for-profits throughout NYC to enhance their missions via real estate development is Manatus’ core business model. We could not be happier working with the Samaritan team throughout the process.”

“[This] will provide an opportunity for people to access the individualized care they need,” said Arlene González-Sánchez, OASAS Commissioner.

With care coordination across different programs, the facility is designed to serve 6,000 individuals annually.

“Comprehensive services, supports and resources in a single location will provide an opportunity for people to access the individualized care they need to rebuild their lives from addiction,” said Arlene González-Sánchez, Commissioner of the NYS Office of Addiction Services and Supports (OASAS). “This groundbreaking is the first step in meeting and supporting the needs of these individuals and their families as well as the community at-large.”

In recent years, the Bronx has become the focal point of the city’s opioid crisis.

The borough surpassed Staten Island in 2017 as the borough with the highest rate of overdose deaths, according to the city’s Health Department data. Of the 1,487 combined documented deaths within the five boroughs, 363 of them occurred in the Bronx.

Moreover, a Columbia University study of the opioid crisis revealed that approximately 60 percent of the victims were Latino, a reflection of the borough’s ethnic demographic.

“The Bronx needs more support to reduce drug overdoses, and the city is ready to provide that support,” said then-Deputy Mayor for Health and Human Services Dr. Herminia Palacio in November 2018 as the de Blasio administration announced the Bronx Action Plan, a comprehensive initiative to combat the opioid epidemic in the South Bronx, which is disproportionally affected by fatal drug overdoses.

Such realities still present substantial challenges for frontline organizations.

“Addiction doesn’t discriminate, it affects everyone,” remarked Netburn to The Bronx Free Press. “But unfortunately, when we talk about the Bronx, when we talk about the community of Mott Haven, we are talking about people of color. By creating this new state-of-the-art facility, consolidating programs and expanding our services, Samaritan Daytop Village will increase the number of individuals we serve each year by up to 30 percent.”

As Netburn explained, the new building will serve as a point of solidification for four Samaritan Daytop Village programs already in the neighborhood. The programs will relocate to the building, helping to retain more than 180 local jobs.

“[This] will be a transformative project,” said President and CEO Mitchell Netburn.

“It’s an historic day for the South Bronx,” said State Senator Luis Sepúlveda. “[This center] promises to be a vibrant hub for health and wellness. Our communities have been systematically and historically medically underserved, contributing to the chronic health challenges that we face and hold us back. It is holistic and community-driven health centers like this one that are the just, equitable, and dignified resources that enable our community to thrive.”

Pruss died in 2018 at the age of 75.

Netburn is looking forward to seeing his predecessor’s vision manifest at the new site.

“[Richard] understood the critical need for both personal and professional growth,” he said. “His dedication, passion and commitment to helping those in need were unparalleled throughout his career. We are proud to carry on his legacy.”

For more, please visit samaritanvillage.org or call (855) 322-4357(HELP).

Una nueva misión en Mott Haven

Por Jasón González

Fotos: Nkosi Hamilton Photography

Cavando profundo.

Richard Pruss encontró su llamado temprano.

A los 22 años, Pruss ayudaba a personas que luchaban contra el abuso de sustancias en Corona, Queens.

Se asoció con un sacerdote episcopal local, el padre Damian Pitcaithly, para ayudar a los hombres y mujeres jóvenes de la entonces Sociedad Samaritana Halfway, en Corona. Para 1974, había establecido una comunidad terapéutica pionera, que se convertiría en Samaritan Village. Ahí pasaría su carrera profesional y se desempeñaría como presidente y director general, y luego como presidente emérito y de la Junta.

Después de que la pequeña organización comenzada en Queens creciera para incluir servicios y sitios en toda la ciudad, incluido el Bronx, y la organización sin fines de lucro se convirtiera en Samaritan Village Daytop, e incluso después de su retiro en 2008, Pruss se esforzó por crear conciencia sobre los problemas que enfrentan las personas adictas y sus familias.

Actualmente, Samaritan Daytop Village estima que atiende a más de 33,000 personas anualmente.

“Richard creía en el potencial ilimitado del espíritu humano y la recuperación”, dijo Kathleen Riddle, viuda de Pruss y compañera defensora.

Pruss y su legado ahora serán consagrados como un elemento permanente en el sur del Bronx, ya que líderes de Samaritan Daytop Village, funcionarios y defensores se reunieron el miércoles 13 de noviembre para colocar la primera piedra de una instalación que buscar servir como “ventanilla única” para la atención de salud primaria y del comportamiento.

“Es un día histórico para el sur del Bronx”, dijo el senador estatal Luis Sepúlveda.

“El Centro de Bienestar Richard Pruss será un proyecto transformador”, dijo el presidente y director general de Samaritan Daytop Village, Mitchell Netburn. “No solo mejorará miles de vidas, sino que mantendrá empleos en este vecindario y se convertirá en un oasis que brindará atención de salud primaria y del comportamiento de vital importancia a una comunidad que ha sido desatendida durante mucho tiempo”.

La colocación de la primera piedra se llevó a cabo en el terreno baldío donde, dentro de un año, se levantará un edificio de vanguardia de seis pisos y usos múltiples diseñado por GF55 Architects. Entre los detalles que se incorporarán se encuentran: diseño de eficiencia energética, características de seguridad mejoradas, infraestructura digital avanzada y acabados interiores y exteriores mejorados.

Se espera que el costo de desarrollo del proyecto de 84,000 pies cuadrados sea de $35 millones de dólares. La construcción se financia de forma privada a través de préstamos a tasa de mercado de TD Bank.

La moderna instalación, creada en asociación entre Samaritan Daytop Village y Manatus Development Group LLC, está destinada a proporcionar tratamiento ambulatorio para el trastorno por uso de sustancias, servicios de salud mental, coordinación de atención y una clínica de atención primaria de salud.

“El Grupo de Desarrollo de Manatus se siente honrado y emocionado de construir el Centro de Bienestar Richard Pruss para Samaritan Daytop Village”, dijo Justin Stern, miembro de la gerencia de Manatus. “Trabajar con fuertes organizaciones sin fines de lucro en toda Nueva York para mejorar sus misiones a través del desarrollo inmobiliario es el modelo comercial central de Manatus. No podríamos estar más felices de trabajar con el equipo de Samaritan durante todo el proceso”.

Coordinando el cuidado de la salud a través de diferentes programas, la instalación está diseñada para atender a 6,000 personas anualmente.

El edificio de seis pisos con tecnología de punta está diseñado por GF55 Architects.

“Los servicios, apoyos y recursos integrales en un solo lugar brindarán a las personas la oportunidad de tener acceso a la atención individualizada que necesitan para reconstruir sus vidas lejos de la adicción”, dijo Arlene González-Sánchez, comisionada de la Oficina de Servicios y Apoyos a las Adicciones del Estado de Nueva York (OASAS, por sus siglas en inglés). “Este evento es el primer paso para satisfacer y apoyar las necesidades de estas personas y sus familias, así como la comunidad en general”.

En los últimos años, el Bronx se ha convertido en el punto focal de la crisis de los opioides de la ciudad.

El Bronx superó a Staten Island en 2017 como el condado con la tasa más alta de muertes por sobredosis, de acuerdo con datos del Departamento de Salud de la ciudad. De las 1,487 muertes documentadas combinadas dentro de los cinco distritos, 363 de ellas ocurrieron en el Bronx.

Además, un estudio de la Universidad Columbia sobre la crisis de los opioides reveló que aproximadamente el 60 por ciento de las víctimas eran latinas, un reflejo de la demografía étnica del condado.

“El Bronx necesita más apoyo para reducir las sobredosis de drogas, y la ciudad está lista para brindar ese apoyo”, dijo la entonces vicealcaldesa de Salud y Servicios Humanos, la Dra. Herminia Palacio, en noviembre de 2018, cuando la administración del alcalde de Blasio anunció el Plan de Acción del Bronx, una iniciativa integral para combatir la epidemia de opioides en el sur del Bronx, que se ve desproporcionadamente afectado por sobredosis fatales de drogas.

“Richard creía en el potencial ilimitado del espíritu humano”, dijo Kathleen Riddle.

Tales realidades aún presentan desafíos sustanciales para las organizaciones de primera línea.

“La adicción no discrimina, afecta a todos”, comentó Netburn a The Bronx Free Press. “Pero, desafortunadamente, cuando hablamos del Bronx, cuando hablamos de la comunidad de Mott Haven, lo hacemos de personas de color. Al crear esta nueva instalación de vanguardia, consolidar programas y expandir nuestros servicios, Samaritan Daytop Village aumentará la cantidad de personas a las que servimos cada año hasta en un 30 por ciento”.

Como explicó Netburn, el nuevo edificio servirá como punto de solidificación para cuatro programas de Samaritan Daytop Village que ya se encuentran en el vecindario. Los programas se trasladarán al edificio, ayudando a retener más de 180 empleos locales.

“Es un día histórico para el sur del Bronx”, dijo el senador estatal Luis Sepúlveda. “[Este centro] promete ser uno vibrante para la salud y el bienestar. Nuestras comunidades han sido sistemática e históricamente desatendidas desde el punto de vista médico, contribuyendo a los desafíos de salud crónicos que enfrentamos y nos detienen. Los centros de salud holísticos e impulsados por la comunidad -como este- son los recursos justos, equitativos y dignos que permiten que nuestra comunidad prospere”.

Pruss murió en 2018 a la edad de 75 años.

Netburn espera ver la visión de su predecesor manifestada en el nuevo sitio.

“[Richard] entendía la necesidad crítica de crecimiento personal y profesional”, dijo. “Su dedicación, pasión y compromiso por ayudar a los necesitados no tuvieron paralelo a lo largo de su carrera. Estamos orgullosos de continuar con su legado”.

 

Para más información, por favor visite samaritanvillage.org o llame al (855) 322-4357 (AYUDA).