Pitching in at the Pantry
Día de Dar en la Despensa

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Pitching in at the Pantry

Story and photos by Gregg McQueen

Photo123-webThese dads took it to the bank.

To kick off the start of Father’s Day weekend, a group of local dads worked to give back to the community.

A contingent of fathers and other volunteers spent time at the Food Bank for New York City’s warehouse and distribution center in Hunts Point on Fri., Jun. 17, helping to sort and repackage thousands of food items to be shipped to Food Bank’s pantries throughout the five boroughs.

“The Food Bank serves 340,000 kids every year,” said board member Kevin Frinz.

“The Food Bank serves 340,000 kids every year,” said board member Kevin Frinz.

Site Manager Emilio Good had his four children in tow, hoping to teach them the value of helping those in need.

“We live in such a powerful city, yet there are hungry people here,” said Good. “I think it’s a good thing to show kids that it’s important to help others in the community.”

About 30 volunteers from Deutsche Bank also lent a hand, checking expiration dates, affixing labels and prepping boxes filled with canned and packaged food items, beverages, even dog food.

“A lot of Food Bank clients who use the pantries have dogs, so we provide food for the pets as well,” said Good.

Food Bank board member Kevin Frinz said the volunteer event was conducted this June to mark Hunger Awareness Month, and also call attention to the “meal gap” that occurs when low-income children who receive free meals at school are out on summer vacation.

“The Food Bank serves 340,000 kids every year,” said Frinz. “There’s an enormous number of kids out there who need these meals, especially now.”

While there are summer meal programs sponsored by Food Bank, the city’s Department of Education, and other organizations, many parents are unaware that they exist, Frinz said.

The facility distributed 76 million pounds of food in 2015.

The facility distributed 76 million pounds of food in 2015.

“We really want to raise awareness,” he remarked. “There’s just no reason for anybody to be hungry.”

Food Bank’s Hunts Point facility distributed 76 million pounds of food in 2015, which amounts to about 64 million meals, said Dan Cinquemani, the site’s Vice President for Food Distribution.

Once food arrives in the warehouse, it needs to be re-sorted into smaller shipments that will be sent out to food pantries across the city.

Shipments of fresh fruits and vegetables must be turned around quickly, Cinquemani said, to ensure freshness is maintained.

“All of our produce is the same quality you’d find in a supermarket,” he said. “There’s no difference.”

In addition to Deutsche Bank, which regularly sends large groups of volunteers, other local companies that routinely assist Food Bank are Morgan Stanley, Chase, Delta Airlines, Time Warner Cable and Pfizer, said Frinz.

Photo100He stressed that the Food Bank still desperately needs volunteers to keep its pantries supplied five days a week.

“We just don’t have enough staff to sort all the packages, so that’s where the need for volunteers come in,” said Frinz.

“The volunteer help is sorely needed all year round,” added Cinquemani, who said that the Bronx site repackages more than a million pounds of food annually. “Them coming in here and helping us get all of the food repacked is a great thing.”

  

Día de Dar en la Despensa

Historia y fotos por by Gregg Moqueen

Estos padres tomaron el almacén.

Para comenzar el inicio del fin de semana de Los Padres, un grupo de padres locales trabajaron para devolverle a la comunidad.

Un contingente de padres y otros voluntarios pasaron tiempo en la despensa del Almacén de Alimentos de la ciudad de Nueva York y centro de distribución en Hunts Point el viernes, 17 de junio, ayudando a ordenar y reempacar miles de artículos de alimentos para ser enviados a las despensas de Almacenes de Alimentos a lo largo de los cinco condados.

Manos a la obra.

Manos a la obra.

El gerente del lugar, Emilio Good, tuvo sus cuatro niños a cuestas, esperando enseñarles el valor de ayudar a otros en necesidad.

“Nosotros vivimos en una ciudad tan poderosa, sin embargo, aquí hay gente con hambre”, dijo Good. “Pienso que es algo bueno el mostrarle a los niños que es importante ayudar a otros en la comunidad”.

Cerca de 30 voluntarios del Almacén Deutsche también brindaron una mano, verificando fechas de expiración, pegando etiquetas y preparando cajas llenas de artículos de alimentos enlatados, bebidas, incluso comida perros.

“Muchos clientes que utilizan el Almacén de Alimentos tienen perros, así es que también proveemos alimento para mascotas”, dijo Good.

Kevin Frinz, miembro de la junta del Almacén de Alimentos dijo que el evento de voluntarios fue conducido este junio para marcar el Mes de Concientización del Hambre, y también llamar la atención a la “brecha de alimento” que ocurre cuando niños de bajos ingresos que reciben alimento gratuito en la escuela están de vacaciones de verano.

“El Almacén de Alimentos sirve a 340,000 niños cada año”, dijo Frinz. “Hay un gran número de niños ahí afuera que necesitan estas comidas, especialmente ahora”.

Todos nuestros productos son de la misma calidad que usted encontraria en un supermercado," dijo el vicepresidente Dan Cinquemani.

Todos nuestros productos son de la misma calidad que usted encontraria en un supermercado,” dijo el vicepresidente Dan Cinquemani.

Aunque hay programas de comidas de verano auspiciados por el Almacén de Alimentos, el Departamento de Educación de la ciudad, y otras organizaciones, muchos padres desconocen que estos existen, dijo Frinz.

“Realmente deseamos crear conciencia”, señaló. “No hay ninguna razón para que nadie tenga hambre”.

La facilidad del Almacén de Alimentos de Hunts Point distribuyó 75 millones de libras de alimentos en el 2015, que asciende a unas 64 millones de comidas, dijo Dan Cinquemani, vicepresidente de Distribución de Alimentos del lugar.

Una vez el alimento llega al almacén, tiene que ser reordenado en pequeños envíos que serán enviados a almacenes de alimentos en toda la ciudad.

Los cargamentos de frutas frescas y vegetales tienen que ser entregados rápidamente, dijo Cinquemani, para asegurar que la frescura es mantenida.

“Todos nuestros productos son de la misma calidad que usted encontraría en un supermercado, dijo el. “No hay diferencia”.

Además del Almacén Deutsce, el cual envía regularmente grandes grupos de voluntarios, otras compañías locales que rutinariamente asisten el Almacén de Alimentos lo son Morgan Stanley, Chase, Delta Airlines, Time Warner Cable y Pfizer, dijo Frinz.

Destacó que el Almacén de Alimentos todavía necesita desesperadamente voluntarios para mantener los artículos en sus despensas cinco días a la semana.

“Simplemente no tenemos suficiente personal para ordenar todos los paquetes, así es que ahí es donde entra la necesidad de voluntarios”, dijo Frinz.

“La ayuda voluntaria es urgentemente necesitada durante todo el año”, añadió Cinquemani, quien dijo que el Bronx reempaca más de un millón de alimentos anualmente. “El ellos venir aquí y ayudarnos a reempacar toda la comida es algo tremendo”, dijo.

Para saber más acerca del Almacén de Alimentos de la ciudad de Nueva York, visite www.foodbanknyc.org.