Challenge Check-up
Desafío chequeo

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Challenge Check-up

Story and photos by Mónica Barnkow

Amanda B. had an important appointment.

The Union Community Health Center recognized student efforts, including those of Amanda B. (in orange shirt).

The Union Community Health Center recognized student efforts, including those of Amanda B. (in orange shirt).

The teenager was stepping into a familiar space – stepping into the health center where she has been a patient since she was a baby this past Fri., July 17th.

But this was a different kind of visit.

Rather than see her pediatrician for a check-up, Amanda was being recognized – for her outstanding academic performance.

Like her sister, Umu Barrie received an award for best attendance.

Like her sister, Umu Barrie received an award for best attendance.

“I am proud because I have worked really hard during the school year,” said the Kappa III student.

She was one of eleven winners of the Academic Challenge celebrated at Union Community Health Center’s (UCHC’s) site on the Grand Concourse.

UCHC, a not-for-profit, federally qualified health center, provides medical, dental, and social services to approximately 37,000 patients a year in its five Bronx locations. Its bi-annual Academic Challenge is designed to encourage academic excellence among children who receive medical services at UCHC.

“[Our] providers are already offering their patients sound advice about health; taking that one extra step and few extra minutes to encourage them to do well in school just makes sense,” said Wipanee Phupakdi, Pediatric Site Director. “We want to support our community and we want to encourage children to do well in school, and celebrate their achievement.”

At each of UCHC’s five sites, pediatric nurses and physicians collect copies of patients’ report cards to be entered into the competition. After careful review, the pediatric site directors choose the winners and sign their certificates.

The students were recognized for their efforts.

The students were recognized for their efforts.

Students from K through 12th grade are eligible to participate, and winners are awarded gift cards for Best Academic Performance, Best Attendance and Most Improved.

This year, State Farm provided the gift cards, ranging from $25 to $50.

The winners also received City Council citations from Councilmember Fernando Cabrera, who represents Fordham, Kingsbridge, Morris Heights and West Bronx.

“Inspiring children to dream is the responsibility of every adult,” said State Farm agent Juan Rosario.

“Inspiring children to dream is the responsibility of every adult,” said State Farm agent Juan Rosario.

“I love young people who love school,” said Cabrera to the winners. He told the children that, from a very early age, his father relentlessly encouraged him to pursue education, and he credited the elder’s advice for his success.

“Education is like [having] keys,” he said. “It opens doors. The more education you have, the more doors you can open.”

He also stressed the importance of not missing school.
“Attendance does matter,” said the Councilmember.

He recalled that, during his high school years, it was a fellow student who didn’t miss a day in four years that made him envious.

“Those are the people I like to hire, those who show up to work [everyday],” he joked.
Local State Farm agent Juan Rosario said recognizing the children’s accomplishment was a collective duty.

“Encouraging academic excellence and inspiring children to dream is the responsibility of every adult in the community,” said Rosario. “Nobody pats [them] on the back often enough.”
Cabrera agreed that children, especially those in underserved communities, merited support and encouragement.

“We always point out what they are doing wrong, but we don’t always affirm and celebrate what they are doing right,” he remarked. “Whatever is rewarded is repeated.”

Desafío chequeo

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Amanda B. tenía una cita importante.

Existen cinco ubicaciones.

Existen cinco ubicaciones.

El pasado viernes 17 de julio, la adolescente entró en un espacio familiar, el centro de salud, donde ha sido paciente desde que era una bebé.

Pero se trataba de un tipo diferente de visita.

"Queremos animar a los niños", dijo el director del lugar, el Dr. Wipanee Phupakdi.

“Queremos animar a los niños”, dijo el director del lugar, el Dr. Wipanee Phupakdi.

En lugar de ver a su pediatra para un chequeo, Amanda sería reconocida por su sobresaliente desempeño académico.

“Me siento orgullosa porque trabajé muy duro durante el año escolar”, dijo la estudiante Kappa III.

Ella fue parte de los once ganadores del Reto Académico celebrado en las instalaciones del Centro Comunitario de Salud Union (UCHC por sus siglas en inglés) en Grand Concourse.

UCHC, una organización sin fines de lucro federalmente calificada como centro de salud, brinda servicios médicos, dentales y sociales a aproximadamente 37,000 pacientes al año en sus cinco ubicaciones del Bronx. Su desafío académico semestral está diseñado para fomentar la excelencia académica entre los niños que reciben servicios médicos en UCHC.

“[Nuestros] proveedores ofrecen a sus pacientes un buen consejo sobre la salud, hacer un esfuerzo extra y tomarse unos minutos para animarles a salir bien en la escuela tiene sentido”, dijo Wipanee Phupakdi, director de Pediatría del lugar. “Queremos apoyar a nuestra comunidad, animar a los niños a salir bien en la escuela y celebrar sus logros”.

En cada una de las cinco ubicaciones de UCHC, las enfermeras de pediatría y los médicos recolectan copias de las boletas de calificaciones de los pacientes que formarán parte de la competencia. Después de una cuidadosa revisión, los directores pediátricos de cada lugar eligen a los ganadores y firman sus certificados.

Los estudiantes de K hasta el grado 12 son elegibles para participar y los ganadores reciben tarjetas de regalo al Mejor Rendimiento Académico, Mejor Asistencia y Mayor Progreso.

Honores en la mano.

Honores en la mano.

Este año, State Farm proporcionó las tarjetas de regalo, que van desde $25 a $50 dólares.

Los ganadores también recibieron citaciones del Concejo Municipal de parte del concejal Fernando Cabrera, quien representa a Fordham, Kingsbridge, Morris Heights y West Bronx.

“Amo a los jóvenes a quienes les gusta la escuela”, dijo Cabrera a los ganadores. Les contó que, desde muy temprana edad, su padre implacablemente le animó a continuar su educación y le atribuye su éxito.

“Inspiring children to dream is the responsibility of every adult,” said State Farm agent Juan Rosario.

“Inspirar a los niños a soñar es responsabilidad de todos los adultos”, dijo el agente de State Farm Juan Rosario.

“La educación es como tener llaves”, explicó. “Abre las puertas. Entre mayor educación tengan, más puertas podrán abrir”.

También hizo hincapié en la importancia de no faltar a la escuela.

“La asistencia es importante,” dijo el concejal.

Recordó que durante sus años escolares de preparatoria, un compañero de estudios que no perdió ni un día en cuatro años, lo hizo sentir envidioso.

“Esas son las personas que me gustan contratar, los que se presentan a trabajar [diario]”, bromeó.

Juan Rosario, agente local de State Farm, dijo que reconocer los logros de los niños es un deber colectivo.

“Fomentar la excelencia académica e inspirar a los niños a soñar es responsabilidad de todos los adultos de la comunidad”, dijo Rosario. “Nadie les da una palmadita de reconocimiento con suficiente frecuencia”.

Cabrera convino en que los niños, especialmente los de las comunidades marginadas, merecen apoyo y aliento.

“Siempre señalamos lo que están haciendo mal, pero no siempre afirmamos y celebramos lo que están haciendo bien”, comentó. “Lo que se recompensa se repite”.