Hanging with the Mayor
Pasando el rato con el Alcalde

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Hanging with the Mayor

Story by Erik Cuello

Business owners, activists and residents joined Mayor Bill de Blasio this Fri., Apr. 11th for his first live Google Hangout. Guests had the opportunity to ask the Mayor about various topics, including Universal Pre-K, recycling efforts, and affordable housing.

Mayor Bill de Blasio participated in his first live Google Hangout.

Mayor Bill de Blasio participated in his first live Google Hangout.

And on at least one Bronx-specific issue, the Mayor declared himself “pumped up.”

Local resident Sky asked the Mayor about what steps were being taken to promote technology education at the elementary school level.

“This connects to something bigger, which is broadband access in general,” replied Mayor de Blasio.

“It’s not just an issue of the school, but in the household. We need to use the tools we have to push an agenda of broadband access in general.”

“People all over the world are keying into what’s special around the Bronx,” said Mayor de Blasio.

“People all over the world are keying into what’s special around the Bronx,” said Mayor de Blasio.

The Mayor also highlighted the importance of establishing qualitative education early and sustaining it throughout the span of a student’s career.

“We need to create a set of possibilities that don’t exist right now. About two-thirds of our kids graduate [high school] on time. Only one-quarter are college ready. We have to reset the education [standards].”

Mayor de Blasio voiced his support for a Municipal ID card for New York City residents and welcomed the idea of driver’s licenses for undocumented residents.

“We want driver’s licenses to be available to everyone, including the undocumented.”

The mayor was asked by The Bronx Free Press about the short and long-term plans for affordable housing uptown.

“Our plan is for 200,000 units over the next 10 years,” he replied, noting that these units could house upwards of 500,000 New Yorkers when complete.

Bronx entrepreneurs and brothers Paul (left) and Anthony Ramírez joined in.

Bronx entrepreneurs and brothers Paul (left) and Anthony Ramírez joined in.

The Mayor said that while his predecessors focused housing efforts with good intentions, not enough focus has been made on moderately-priced housing and housing for seniors.

“We believe in reaching the full income spectrum.”

The Mayor also addressed the issue of tourism in the Bronx with brothers Anthony and Paul Ramírez of Mainland Media and the Bronx Beer Hall.

Local resident Sky asked the Mayor about technology education in elementary schools.

Local resident Sky asked the Mayor about technology education in elementary schools.

Anthony Ramírez questioned the appointment of former Brooklyn Borough President Marty Markowitz to NYC & Co., the city’s official tourism agency, as Vice President of Borough Promotion and Engagement, lending voice to his concerns that the Bronx would not be a priority.

The Mayor defended his choice, arguing that the focus on all outer boroughs is what would distinguish Markowitz’s tenure.

“When we named Marty Markowitz, it was really about someone who epitomized that the center of gravity really is the outer boroughs in terms of where the most people live, in terms of where innovation is happening – in culture, in business, in terms of where much of the flavor of New York City is.  People all over the world are keying into what’s special around the Bronx.”

The Mayor continued to answer questions from additional guests throughout the hour-long forum, but did return to the Ramírez brothers for a question of his own.

“Is it true there is going to be a hip-hop museum in the Bronx?” he queried, making reference to the proposed Universal Museum of Hip-Hop at the Kingsbridge Armory.

“I can’t talk to it personally,” replied Ramírez, “There are rumors, but as far as we know nothing concrete is in place.”

“Well, I’m very pumped up about that notion,” said the Mayor. “There are a lot of people in this city and beyond that would be excited to experience the homeland of hip-hop.”

Pasando el rato con el Alcalde

Historia de Erik Cuello

Los dueños de negocios, activistas y residentes acompañaron al alcalde Bill de Blasio este viernes, 11 de abril para su primera presentación  Google Hangout en vivo. Los invitados tuvieron la oportunidad de preguntar al alcalde sobre diversos temas, incluyendo Universal Pre-K, los esfuerzos de reciclaje, y la vivienda asequible.

Y al menos en una cuestión específica del Bronx, el alcalde declaró “”.

Mayor Bill de Blasio participated in his first live Google Hangout.

Alcalde Bill de Blasio participó en su primera presentación en vivo Google Hangout.

El residente local Sky preguntó al alcalde sobre los pasos que se estaban dando para promover la educación tecnológica en el nivel de la escuela primaria.

“Esto se conecta con algo más grande, que es el acceso de banda ancha en general”, respondió el alcalde de Blasio.

“No es sólo un tema de la escuela, también en el hogar. Tenemos que utilizar las herramientas que tenemos para impulsar una agenda de acceso de banda ancha en general “.

El Alcalde también destacó la importancia de establecer una educación de calidad temprana y mantenerla durante todo el período de la carrera de un estudiante.

“Tenemos que crear un conjunto de posibilidades que no existen en estos momentos. Alrededor de dos tercios de nuestros niños se gradúan [high school] a tiempo. Sólo una cuarta parte son preparados para la universidad. Tenemos que restablecer las [normas] la educación “.

Alcalde de Blasio expresó su apoyo a una tarjeta de identificación municipal para los residentes de Nueva York y dio la bienvenida a la idea de las licencias de conducir para los residentes indocumentados.

“Queremos que las licencias de conducir estén al alcance de todos, incluyendo a los indocumentados.”

El Alcalde fue preguntado por El Bronx Free Press sobre los planes a corto y largo plazo para la vivienda asequible de la parte alta.

Bronx entrepreneurs and brothers Paul (left) and Anthony Ramírez joined in.

Empresarios del Bronx y los hermanos Paul (izquierda) y Anthony Ramírez.

“Nuestro plan es de 200.000 unidades en los próximos 10 años”, respondió, señalando que estas unidades podrían albergar a más de 500,000 neoyorquinos cuando se hayan  terminado.

El Alcalde dijo que mientras que sus predecesores se centraron en los esfuerzos de vivienda con buenas intenciones, no es suficiente el enfoque que se ha hecho en materia de vivienda de precio moderado y la vivienda para las personas mayores.

“Creemos en la necesidad de contruir viviendas para todos los ingresos.”

El Alcalde también se refirió al tema del turismo en el Bronx con los hermanos Anthony y Paul Ramírez de Medios continental y de la cervecería Bronx.

Anthony Ramírez cuestionó el nombramiento del ex presidente del condado de Brooklyn Marty Markowitz a NYC & Co., la agencia oficial de turismo de la ciudad, como Vicepresidente de Promoción de ciudad y de compromiso, otorgando la voz a sus preocupaciones de que el Bronx no sería una prioridad.

El Alcalde defendió su decisión, argumentando que el enfoque en todos los barrios exteriores es lo que distinguiría a la tenencia de Markowitz.

“Cuando nombramos a Marty Markowitz, fue realmente sobre alguien que personificó que el centro de gravedad es en realidad los barrios exteriores en términos de donde viven la mayoría de las personas, en términos de que la innovación está ocurriendo – en la cultura, en los negocios, en términos de donde gran parte del sabor de la ciudad de Nueva York está. Gente de todo el mundo se están conociendo lo que tiene de especial el Bronx “.

El Alcalde continuó respondiendo a las preguntas durante el foro de una hora, pero volvió a los hermanos Ramírez por una cuestión propia.

“¿Es cierto que va a haber un museo de hip-hop en el Bronx”,  preguntó, haciendo referencia a la propuesta sobre el Museo universal de Hip-Hop en la Armería de Kingsbridge.

“No puedo hablar de eso personalmente”, respondió Ramírez, “Hay rumores, pero hasta donde sabemos nada concreto está en su lugar.”

“Bueno, estoy muy entusiasmado sobre esa idea”, dijo el alcalde. “Hay un montón de gente en esta ciudad y más allá de eso que estarían muy contentos de la experiencia de la patria del hip-hop.”