EducationLocalNewsPolitics/government

Focus on the Fellows
Enfoque en los becarios

Focus on the Fellows

Story by Gregg McQueen


“It’s an experience second to none,” says Carlos Cuevas.
“It’s an experience second to none,” says Carlos Cuevas.

Carlos Cuevas was at a crossroads.

Working as a hedge fund manager after graduating from college, the Bronx native felt unfulfilled in his career.

“I hated it,” remarked Cuevas. “I was having a mid-20s crisis.”

Cuevas quit his finance job in 2013 and applied to the Empire State Fellows Program — a full-time leadership training program aimed at professionals from a variety of fields who wish to refocus their careers on public service.

As his father was a consultant to healthcare networks, Cuevas witnessed the need for Medicaid reform and began thinking he could play a role in changing policy.

“I started to envision myself going to Albany and working on Medicaid, and the Empire Fellows gave me a pathway to do just that,” he said.

Each Empire Fellow works at a state office or agency for two years, and is appointed to work directly with a Commissioner, Deputy Commissioner, or other high-level policy maker.

“The unique thing about the fellowship is how it connects you to the top policy makers in Albany,” said Cuevas, who was mentored by former Deputy Secretary for Health Courtney Burke.

“You see these top people in action and witness policy making unfold,” stated Cuevas. “You’re in the room, and at the table with them, and you’re involved.”

While an Empire Fellow, Cuevas refined his interest in Medicaid policy, and ended up playing an integral role in creating the state’s $8 billion Medicaid waiver through the Delivery System Reform Incentive Payment (DSRIP) program.

He now serves as Senior Policy Advisor to the New York State Medicaid Director. Among his current initiatives, Cuevas is working on garnering a Medicaid waiver for Puerto Rico.

In addition to a strong interest in public service, Empire Fellow applicants should have an advanced degree and at least three years of professional work experience, and the ability to work in Albany for a full two years.

Applications are being accepted until April 22 for the next class of Empire Fellows, who will serve from September 2016 to September 2018.

Laura González-Murphy, Director of the New York State Office for New Americans (ONA), graduated from the fellowship in 2015.

She currently leads the statewide ONA office, which has helped more than 106,000 immigrants learn English, get naturalized and receive entrepreneurial training since launching in 2013.

Cuevas serves as policy advisor to State Medicaid Director Jason Helgerson.
Cuevas serves as policy advisor to State Medicaid Director Jason Helgerson.

The agency sponsors 13 “opportunity centers” throughout New York City, including locations at the City University of New York (CUNY) and the Hispanic Federation, that offer programing geared to assist the immigrant population.

González-Murphy said she joined the Empire State Fellows Program specifically to get involved with ONA.

“I was interested in the relationship between the state and immigrants, and how citizenship is granted,” she explained.

González-Murphy spent her two years in the fellowship working at ONA, before becoming its Director in October 2015.

A native of Mexico, she said her own immigrant experience has helped her in that role.

“I understand what it means to be away from your family and move to another country,” she said. “All of that informs the work that I do for ONA.”

Though González-Murphy said always knew what she wanted to do with her career, that was not the case for Tamara Dews, a member of the initial Empire Fellows class that began in 2012.

Prior to becoming an Empire Fellow, Dews worked in the music industry, for the business and legal affairs division of Sony Music Entertainment.

Laura González-Murphy became the Director of the state’s Office for New Americans (ONA).
Laura González-Murphy became the Director of the state’s Office for New Americans (ONA).

“The fellowship piqued my interest because I was in a transitional period,” Dews explained. “Negotiating music contracts wasn’t inspiring anymore. I wanted to get involved in public service but I didn’t want to start my career all over.”

Rather than recruit recent college graduates, the Empire State Fellows Program is aimed at mid-career professionals.

“I wasn’t just out of school,” Dews said. “I wanted to take the skills I’d gained in the workforce and leverage them into helping state government.”

In 2012, Bronx resident Dews was selected as one of nine participants out of 900 Empire Fellows applicants. She began her fellowship with the Office for People with Developmental Disabilities, where she managed the MWBE Program Unit.

Because of her background negotiating contracts, Dews was tapped to assess contracts the agency was awarding to ensure MWBE goals were being met.

“I was able to leverage my skills into helping state government,” Dews said.

All fellows participate in a public policy “boot camp” and take classes at the Rockefeller Institute of Government, as well as engage in debates, speeches and mock legislative sessions.

“The ancillary classes and the boot camp were really valuable and give you a good foundation on how policy is made,” Dews said.

“It’s an experience that’s second to none,” said Cuevas of the Empire Fellows program. “In two years, you’re gaining experience it would normally take you many years to achieve. And you have the ability to do good work and help impact people’s lives.”

The application deadline for the Empire State Fellows Program is April 22.

For more information and details on how to apply, email Fellows@exec.ny.gov or visit http://on.ny.gov/1K9cnDq.

Enfoque en los becarios

Historia por Gregg McQueen


Carlos Cuevas estaba en una encrucijada.

Trabajando como gerente de fondos de cobertura después de graduarse de la universidad, el nativo del Bronx se sentía insatisfecho en su carrera.

“Lo odiaba”, comentó Cuevas. “Estaba teniendo una crisis de mediados de los años 20”.

Cuevas renunció a su trabajo en finanzas en 2013 y aplicó al programa de becarios Empire State, un programa de capacitación para el liderazgo a tiempo completo dirigido a profesionales de una variedad de campos que desean reorientar su carrera hacia el servicio público.

Como su padre fue un consultor de redes de salud, Cuevas fue testigo de la necesidad de una reforma de Medicaid y comenzó a pensar que él podría desempeñar un papel para cambiar las políticas.

“Empecé a imaginarme a mí mismo yendo a Albany y trabajando en Medicaid, y las Becas Empire me dieron una vía para hacer precisamente eso”, dijo.

Cada becario Empire trabaja en una oficina o agencia estatal por dos años y es designado para trabajar directamente con un comisionado, comisionado adjunto, u otro creador políticas de alto nivel.

“I was in a transitional period," said Tamara Dews, one of the inaugural Empire Fellows.
“Estaba en un período de transición”, explicó Tamara Dews, una de las primeras becarias.

“Lo singular de la beca es la forma en que te conecta con los mejores diseñadores de políticas en Albany”, dijo Cuevas, quien fue guiado por la ex subsecretaria de Salud Courtney Burke.

“Ves a estas personas importantes en acción y atestiguas el desarrollo de la formulación de políticas”, indicó Cuevas. “Estás en la habitación y en la mesa con ellos, y estás involucrado”.

Siendo un becario Empire, Cuevas refinó su interés en la política de Medicaid y terminó jugando un papel integral en la creación de la exención de Medicaid de $8 millones de dólares del estado a través del programa de Reforma del Sistema de Entrega de Incentivos de Pago (DSRIP por sus siglas en inglés).

Ahora se desempeña como asesor principal de políticas del director de Medicaid del estado de Nueva York. Entre sus iniciativas actuales, Cuevas está trabajando en lograr una exención de Medicaid para Puerto Rico.

Además de un gran interés en el servicio público, los solicitantes de la beca Empire deben tener un grado avanzado y al menos tres años de experiencia profesional, y la capacidad para trabajar en Albany por un total de dos años.

Las solicitudes están siendo aceptadas hasta el 22 de abril para la siguiente generación de Becarios Empire, que brindará servicio de septiembre de 2016 a septiembre de 2018.

The Fellows of 2013.
Los becarios de 2013.

Laura González-Murphy, directora de la Oficina del estado de Nueva York para Nuevos Americanos (ONA por sus siglas en inglés), se graduó del programa de becas en 2015.

Actualmente lidera la oficina estatal de ONA, que ha ayudado a más de 106,000 inmigrantes a aprender Inglés, conseguir la naturalización y recibir capacitación empresarial desde su lanzamiento en 2013.

La agencia patrocina 13 “centros de oportunidad” en toda la ciudad de Nueva York, incluyendo ubicaciones en la City University de Nueva York y la Federación Hispana, que ofrecen programación orientada a ayudar a la población inmigrante.

González-Murphy dijo que se unió al programa de becarios Empire State específicamente para involucrarse con ONA.

“Estaba interesada en la relación entre el estado y los inmigrantes, y cómo se otorga la ciudadanía”, explicó.

González-Murphy pasó sus dos años del programa trabajando para ONA antes de convertirse en su directora en octubre de 2015.

Originaria de México, González-Murphy dijo que su propia experiencia como inmigrante le ha ayudado en esa función.

“Entiendo lo que significa estar lejos de tu familia y mudarte a otro país”, dijo. “Todo eso contribuye a la labor que hago para ONA”.

Aunque González-Murphy siempre dijo saber lo que quería hacer con su carrera, no fue el caso de Tamara Dews, miembro de la generación inicial de becarios Empire que comenzó en 2012.

Antes de convertirse en becaria Empire, Dews trabajó en la industria de la música, para la división de negocios y asuntos legales de Sony Music Entertainment.

“La beca despertó mi interés porque estaba en un período de transición”, explicó Dews. “Negociar contratos musicales ya no me inspiraba, quería involucrarme en el servicio público pero no quería empezar mi carrera de nuevo”.

En lugar de contratar a recientes graduados universitarios, el programa de becarios Empire State está dirigido a profesionales a mitad de carrera.

“No estaba recién salida de la escuela”, dijo Dews. “Quería tomar las habilidades que había ganado en la fuerza laboral y aprovecharlas en ayudar al gobierno estatal”.

Laura González-Murphy became the Director of the state’s Office for New Americans (ONA).
Laura González-Murphy es la directora de la Oficina del estado de Nueva York para Nuevos Americanos (ONA por sus siglas en inglés).

En 2012 Dews, residente del Bronx, fue seleccionada como una de los nueve participantes de las Becas  Empire de entre 900 solicitantes. Ella comenzó su beca con la Oficina para Personas con Discapacidades del Desarrollo, donde dirigió la unidad del programa MWBE.

Debido a su experiencia negociando contratos, Dews fue elegida para evaluar los contratos que la agencia otorgaba para asegurar que se cumplían los objetivos MWBE.

“Pude aprovechar mis habilidades para ayudar al gobierno estatal”, dijo Dews.

Todos los becarios participan en un “campo de entrenamiento” de políticas públicas y toman clases en el Instituto Rockefeller de Gobierno, además participan en debates, discursos y sesiones legislativas simuladas.

“Las clases complementarias y el campo de entrenamiento fueron muy valiosos y te dan una buena base sobre cómo se hace la política,” dijo Dews.

“Es una experiencia insuperable”, dijo Cuevas del programa de Becarios Empire. “En dos años, ganas experiencia que normalmente te llevaría muchos años lograr. Y puedes hacer un buen trabajo y ayudar a impactar la vida de las personas”.

La fecha límite para el envío de solicitudes al programa de becarios Empire State es el 22 de abril.

Para obtener más información y detalles sobre cómo aplicar, envíe un correo electrónico a Fellows@exec.ny.gov o vaya a http://on.ny.gov/1K9cnDq.


Related Articles

Check Also
Close
Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker