I Love the Bronx: Green Thumbs Unite

Amo el Bronx: Green Thumbs Unidos

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I Love the Bronx: Green Thumbs Unite

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

The 30th Annual GreenThumb GrowTogether Conference was held this past Sat., Mar. 29th at Hostos Community College. This year’s theme was “Growing Forward the Next 30 Years”.

From left to right: Devorah Gross; Ray Figueroa of NYC Community Garden Coalition, and Olivia and Desiree Machicote at the conference.

From left to right: Devorah Gross; Ray Figueroa of NYC Community Garden Coalition, and Olivia and Desiree Machicote at the conference.

Approximately 1500 folks from all boroughs joined to learn, share and network at the full day event.

Ray Figueroa, President of the Board of Directors of the New York City Community Garden Coalition was the keynote speaker. With over 20 years of experience in community gardening, Figueroa not only praised the work of gardeners in their efforts to revitalize their communities but also shared some very valuable information with regards to funding for green infrastructure.

The New York City Department of Environmental Protection is currently funding projects that will help absorb rainwater and prevent it from entering our waterways. $6 million of funding has been set aside to support the efforts of storm water remediation.

Our city’s sewers are currently designed in a manner that detrimentally affects our waterways. At present, rainwater is collected through sewer basins. When the water reaches a certain level, the water treatment facility cannot hold its capacity. The water, including raw sewage, is discharged into our local waterways.

Sabine Bernards, Program Coordinator at Citizens Committee of NYC.

Sabine Bernards, Program Coordinator at Citizens Committee of NYC.

Figueroa encouraged community gardens to consider the opportunities being offered through the Green Infrastructure Grant Program. Projects eligible for consideration include roof and rain gardens, porous pavement and rainwater harvesting techniques.

The application is available online through the New York City Department of Environmental Protection website at http://www.nyc.gov/html/dep/html/home/home.shtml.

Over 50 different kinds of workshops were available on Saturday during morning and afternoon sessions. Topics included composting, rain harvesting systems, seed saving and herbal uses of weeds.

Present also were dozens of organizations featuring products, volunteer opportunities and information on work being done in the community by the community.

My children and I have been attending this conference for several years, but because they are on their own paths of community involvement, they did not attend this year. No sooner did I arrive at home than I was bombarded with an array of questions as they know this conference is where all green information is readily available.

It was good to see local friends. Some extremely involved Bronxites who attended were Morgan Powell, Charles Vasser, James Lane, Lily Kesselman, Lucia Hernandez, Chrissy Word, Jaime Feliberty and Lucy Mercado. Among those representing Manhattan were Signe Mortensen and Deborah Gross. A special treat was seeing community leader Keith Jacobsen who traveled over 90 minutes from Staten Island to join us.

The Green Thumb Grow Together Conference is only held once a year, so join us next year. In the meantime, there are opportunities year-round to get your green thumbs and spaces growing.

For more information, please visit www.greenthumbnyc.org.

Amo el Bronx: Green Thumbs Unidos

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos con Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal. 

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”

La 30ª conferencia anual GrowTogether GreenThumb se celebró el pasado sábado 29 de marzo en el Colegio Comunal Hostos. El tema de este año fue “Growing Forward the Next 30 Years”.

De izquierda a derecha: Devorah Gross; Ray Figueroa de Coalición Jardín Comunitario NYC y Olivia y Desiree Machicote en la conferencia.

De izquierda a derecha: Devorah Gross; Ray Figueroa de Coalición Jardín Comunitario NYC y Olivia y Desiree Machicote en la conferencia.

Aproximadamente 1,500 personas de todos los municipios se unieron para aprender, compartir y crear redes en el evento de todo el día.

Ray Figueroa, presidente de la Junta Directiva de la Coalición Jardín Comunitario de la ciudad de Nueva York fue el orador principal. Con más de 20 años de experiencia en jardinería comunitaria, Figueroa no sólo elogió el trabajo de los jardineros en sus esfuerzos por revitalizar sus comunidades, sino que también compartió una información muy valiosa con respecto al financiamiento de la infraestructura verde.

El Departamento de Protección Ambiental de la ciudad de Nueva York está financiando proyectos que ayudarán a absorber el agua de lluvia y evitar que entren en nuestras vías fluviales. Seis millones de dólares de los fondos se han destinado para apoyar los esfuerzos de remediación de aguas pluviales.

Las alcantarillas de nuestra ciudad están diseñadas actualmente de una manera que afecta negativamente nuestras vías fluviales. En la actualidad, el agua de lluvia se recoge a través de las cuencas de drenaje. Cuando el agua alcanza cierto nivel, la planta de tratamiento de agua no puede mantener su capacidad. El agua, incluyendo las aguas residuales, se descarga en nuestras vías fluviales locales.

Figueroa animó a los jardines comunitarios a considerar las oportunidades que se ofrecen a través del programa de subsidios para la infraestructura verde. Los proyectos elegibles para considerar incluyen techos y jardines de lluvia, pavimento poroso y técnicas de recolección de agua de lluvia.

Basia Nikonorow, coordinadora de Partnerships for ParK Bronx Outreach, y Edie Kean, voluntario de GreenThumb.

Basia Nikonorow, coordinadora de Partnerships for ParK Bronx Outreach, y Edie Kean, voluntario de GreenThumb.

La aplicación está disponible en línea a través de la página web del Departamento de Protección Ambiental de la ciudad de Nueva York en http://www.nyc.gov/html/dep/html/home/home.shtml.

Más de 50 diferentes tipos de talleres estuvieron disponibles el sábado durante las sesiones de mañana y tarde. Los temas incluyeron compostaje, sistemas de captación de lluvia, ahorro de semillas y usos herbales de la maleza.

También estuvieron presentes decenas de organizaciones que ofrecen productos, oportunidades de voluntariado e información sobre el trabajo que se realiza en la comunidad por la comunidad.

Mis hijos y yo hemos estado asistiendo a esta conferencia durante varios años, pero debido a que están en sus propios caminos de participación comunitaria, no asistieron en esta ocasión. Tan pronto como llegué a casa fui bombardeada con un arsenal de preguntas ya que saben que en esta conferencia está disponible toda la información verde.

Fue bueno ver a los amigos locales. Algunos residentes del Bronx extremadamente interesados que asistieron fueron: Morgan Powell, Charles Vasser, James Lane, Lily Kesselman, Lucía Hernández, Chrissy Word, Jaime Feliberty y Lucy Mercado. Entre los representantes de Manhattan estaban Signe Mortensen y Deborah Gross. Un regalo especial fue ver al líder comunitario Keith Jacobsen, quien viajó más de 90 minutos desde Staten Island para acompañarnos.

La Conferencia GrowTogether GreenThumb sólo se celebra una vez al año, así que únase a nosotros el próximo año. Mientras tanto, hay oportunidades durante todo el año para conseguir que crezcan los pulgares y espacios verdes.

Para más información por favor visite: www.greenthumbnyc.org.