Berning in the Bronx
Bernie en el Bronx

Berning in the Bronx

Story by Natasha Soto

Photos by Emmanuel Abreu | DJ Boy

Rally-goers at the ready.
Rally-goers at the ready.

They said they had never seen anything like it.

Over 18,500 residents from across New York flocked to the South Bronx this past Thurs., Mar. 31st to hear from Democratic presidential candidate Bernie Sanders.

The rally was a spirited affair at St. Mary’s Park for supporters of the 74-year-old Senator, who had lined up for hours to hear from the self-described “democratic socialist,” and chanted while dancing and waving signs.

Among the speakers were Boricua Calle 13 artist and activist René Pérez; and actress and advocate Rosario Dawson; filmmaker Spike Lee. Also in attendance were Assemblymember Luis Sepulveda and Councilmember Ritchie Torres, who have pledged their support to Sanders.

Pérez said the candidate had long been focused on issues of concern to Puerto Rico.

“I support Bernie Sanders because he has been the only candidate with logical proposals and has expressed support for my country’s debt relief,” asserted Pérez. “He did not do this now, in the middle of an election cycle, but he spoke out from the moment the economic crisis began.”

Pérez also denounced what he said was historical and adverse interference from the United States in Puerto Rican affairs.

“Puerto Rico is a colony of the United States,” he declared. “We are the oldest colony in the world.”

“We need millions of people to stand up,” said Bernie Sanders.
“We need millions of people to stand up,” said Bernie Sanders.

Puerto Rican nationals, though they are born U.S. citizens, cannot vote for the next President, noted Pérez, who also charged that Puerto Rican residents on the island suffer from higher rates of unemployment and poverty than those who reside in the U.S.

Dawson challenged the notion that the campaign’s major constituency was young white males.

“That’s not true,” she insisted. “I think it’s actually pretty amazing that [all supporters] are cheering for justice and equality. That’s something to celebrate.  It’s a beautiful thing.”

Once at the microphone, a hoarse Sanders, who first stood on a simple overturned electrical cart and was accompanied by his wife Jane Sanders,  greeted the crowd by reminding him of his local roots.

“As you know, I am the very proud senator from Vermont,” he said. “But I am very proud that I was born here, in New York City!”

No presidential candidate has visited the Bronx since Robert F. Kennedy held a rally on Fordham Road in 1960.  Mott Haven, the South Bronx neighborhood where the Sanders held his rally, is among the most impoverished regions in the nation.  2010 Census data reveals that the average median income for 299 households in Mott Haven and the surrounding area is $13,556. The federal income poverty level is under $18,000 for a family of three.

Chief among the causes for alarm expressed by rally-goers in conversation was displacement. They noted that rents in Mott Haven are increasing and that the neighborhood has been gradually becoming more expensive.

“There is no reason why in this country people should be paying 40-50% of their limited incomes in housing,” said Sanders.

Stepping up.
Stepping up.

Others remarked on the fact that asthma rates in the South Bronx are the highest in the city, and some of the highest in the United States.

Sanders said that his administration would not neglect or overlook neighborhoods such as Mott Haven.

“We are determined, that instead of spending trillions of dollars on a war in Iraq that we never should have gotten into, we are going to reinvest in the South Bronx and in communities all over this country,” he declared, which was met with roars.

Sanders said his personal background gave him common ground with many residnets in attendance.

“My father was an immigrant from Poland,” he said. “I know a little bit about the immigrant experience, those lessons I will never forget.”

Sanders touted what he said was his campaign’s unique capacity to have drawn a diverse coalition of support and said that it was a harbinger of what his administration would look like.

He highlighted the progress of advocates of women’s rights, racial equality, gay marriage, and a minimum wage increase, and said more needed to be done.

It was time, he said, for profound change.

“What this campaign is all about is that no campaign, no president, can address these issues alone,” he insisted. “We need millions of people to stand up and make a political revolution, and create a government that works for all of us.”

With the New York primary just days away, Sanders urged rally-goers to help turn out the vote.

A recent Quinnipiac Poll shows Clinton leading by 12 points in New York, a smaller margin of potential victory over Sanders from polls taken earlier in the year.

“If there is a large voter turnout, we will win,” pledged Sanders. “And if we win New York, we will make it to the White House.”

The New York primary is being held on Tues., Apr. 19th. For more information on voting and accessing poll sites, please visit the New York State Board of Elections’ website at www.elections.ny.gov or call 518.474.6220.

Bernie’s Boosters

Bernie is the best candidate because he is more progressive. I believe he will bring jobs back, and help many people who are struggling to make ends meet.  I don’t support Hilary because I can’t trust that she will not continue to support NAFTA, like Bill Clinton did.  I find the thought of it very disturbing.

  • José 

I love the way he presents himself and addresses the public.  I love that he came to the South Bronx, he is the only candidate who has done this, and it really impacted me.  I have been living in Mott Haven since I was twelve years old, and I am originally from Puerto Rico.  There is “low-income” housing here, but it is not actually low-income.  Usually, the available apartments require that you make $30,000 a year, but I know many people in the area who work full time jobs, as home assistants or in other professions, and they only make around $20,000.

  • Isabel

I come from Mexico and I have been living in Mott Haven for 8 years. This rally is the first time I have seen this many people who are not from the neighborhood in this area.  There are so many people; it’s amazing.  I support Bernie Sanders because I believe he can truly help the middle class, as well as students with college debt.  Housing is the biggest issue I want to see addressed.  Mott Haven is changing very quickly, and getting expensive. I would like myself and my neighbors to be able to stay here.

  • David 

I think that Bernie is sincere, and not an opportunity hawk.  I love his positions on the economy, his ideas of spreading the wealth.  I used to teach in the Bronx, which is the poorest borough.  I think Bernie would use his power to help people living in communities like this.  I am also drawn in by his positions on college tuition and healthcare.

  • Carolyn 

I am a Bernie Sanders supporter because he is dedicated to social justice.  Before this campaign I was dissatisfied with the political process, because of the state of campaign finance.  I think Bernie will level the playing field and follow true ideals, not corporate interests.  I know so many hard workers who are not getting fair compensation and who are not able to make ends meet.  I was ecstatic when I heard Bernie was going to be in Mott Haven, I just had to come.

  • Eric 

I came here from Queens to see what the Bern is about.  Affordable housing is one of the most important issues to me.  I want a candidate who is going to raise the minimum wage.  I used to work in the Parks Department in the Bronx, and we really need brighter street lights out here! At night, this area is not as well-lit as Manhattan, which makes us feel unsafe.

  • Kim


Bernie en el Bronx

Historia por Natasha Soto

Fotos por Emmanuel Abreu | DJ Boy

At attention.

Dijeron que nunca habían visto nada igual.

Más de 18,500 residentes de todo Nueva York acudieron al sur del Bronx el pasado jueves 31 de marzo para escuchar al candidato demócrata Bernie Sanders.

La manifestación fue un asunto de espíritu en el Parque St Mary’s para los partidarios del senador de 74 años edad, quienes se formaron durante horas para escuchar al autodenominado “socialista demócrata”, y cantaron mientras bailaban y movían carteles.

Entre los oradores estuvieron el boricua de Calle 13, artista y activista, René Pérez; la actriz y defensora Rosario Dawson y el cineasta Spike Lee. También estuvieron presentes el asambleísta Luis Sepúlveda y el concejal Ritchie Torres, quienes comprometieron su apoyo a Sanders.

Pérez dijo que el candidato por mucho tiempo se ha centrado en cuestiones de interés para Puerto Rico.

“Apoyo a Bernie Sanders porque ha sido el único candidato con propuestas lógicas y ha expresado su apoyo a la reducción de la deuda de mi país”, afirmó Pérez. “Él no lo hizo ahora, en medio de un ciclo electoral, sino desde el momento en que comenzó la crisis económica”.

Making a fashion statement.
Haciendo una declaración de moda.

Pérez también denunció lo que calificó como una interferencia histórica y adversa de los Estados Unidos en los asuntos de Puerto Rico.

“Puerto Rico es una colonia de los Estados Unidos”, declaró. “Somos la colonia más antigua del mundo”.

Los nacionales de Puerto Rico, a pesar de que nacen como ciudadanos estadounidenses, no pueden votar por el próximo presidente, señaló Pérez, quien también denunció que los residentes de Puerto Rico en la isla sufren de altas tasas de desempleo y pobreza contra aquellos que residen en los Estados Unidos.

Dawson desafió la noción de que el grupo de votantes más importante de la campaña es el de hombres jóvenes blancos.

“Eso no es cierto”, insistió. “Creo que es realmente muy asombroso que [todos los seguidores] se entusiasmen por la justicia y la igualdad. Eso es algo que celebrar. Es algo hermoso”.

Una vez en el micrófono, un Sanders ronco, quien primero se puso de pie en un simple carro eléctrico volcado y estuvo acompañado por su esposa Jane Sanders, saludó a la multitud recordándole sus raíces locales.

“Como saben, soy el muy orgulloso senador de Vermont,” dijo. “Pero me siento muy orgulloso de haber nacido aquí, ¡en la ciudad de Nueva York!”.

Ningún candidato presidencial había visitado el Bronx desde que Robert F. Kennedy realizó un mitin en Fordham Road en 1960. Mott Haven, el barrio del sur del Bronx donde los Sanders llevaron a cabo su mitin, se encuentra entre las regiones más pobres de la nación. Los datos del censo de 2010 revelan que el ingreso promedio de 299 casas en Mott Haven y sus alrededores es de $13,556 dólares. El nivel federal de pobreza por ingreso es debajo de $18,000 dólares para una familia de tres.

Standing up.
De pie.

La principal causa de alarma expresada por los asistentes al mitin durante la conversación fue el desplazamiento. Observaron que los alquileres en Mott Haven están aumentando y que el barrio se ha vuelto cada vez más caro.

“No hay ninguna razón por la que en este país las personas deban pagar un 40-50% de sus ingresos limitados en vivienda”, dijo Sanders.

Otros comentaron sobre el hecho de que los índices de asma en el sur del Bronx son los más altos de la ciudad, y algunos de los más altos en los Estados Unidos.

Sanders dijo que su administración no descuidará ni pasará por alto a barrios como Mott Haven. “Estamos decididos, en lugar de gastar trillones de dólares en una guerra en Irak en la que nunca nos debimos de haber metido, vamos a reinvertirlos en el sur del Bronx y en las comunidades de todo el país”, declaró, lo que fue recibido con rugidos.

Sanders dijo que sus antecedentes personales le daban un terreno común con muchos de los residentes del público.

“Mi padre era un inmigrante polaco”, dijo. “Sé un poco sobre la experiencia de los inmigrantes, esas lecciones nunca las olvidaré”.

A clearly stated position.
Una posición claramente definida.

Sanders elogió lo que dijo era su capacidad única durante la campaña de conformar una diversa coalición de apoyo y comentó que era un presagio de cómo se vería su administración.

Destacó el progreso de los defensores de los derechos de la mujer, la igualdad racial, el matrimonio homosexual y el aumento al salario mínimo, y dijo que aún quedaba mucho por hacer.

Ya era hora, dijo, de un cambio profundo.

“Esta campaña se trata de que ninguna campaña, ningún presidente, puede abordar estos problemas solo”, insistió. “Necesitamos que millones de personas se levanten, hagan una revolución política y creen un gobierno que trabaje para todos nosotros”.

Con las primarias de Nueva York a solo unos días, Sanders instó a los asistentes al mitin a ayudar a transformar la votación.

Una reciente encuesta de Quinnipiac muestra a Clinton en la delantera por 12 puntos en Nueva York, un menor margen de potencial victoria sobre Sanders respecto a las encuestas realizadas a principios de año.

“Si hay un gran número de votantes, vamos a ganar”, prometió Sanders. “Y si ganamos Nueva York, vamos a llegar a la Casa Blanca.”

Las primarias de Nueva York se celebrarán el martes 19 de abril. Para obtener más información sobre el voto y el acceso a los centros de votación, por favor visite el sitio web de la Junta de Elecciones del estado de Nueva York en www.elections.ny.gov o llame al 518.474.6220.

Seguidores de Bernie

Bernie es el mejor candidato porque es más progresista. Pienso que va a crear puestos de trabajo y ayudará a muchas personas que están luchando para llegar a fin de mes. No apoyo Hilary porque no puedo confiar en que no va a seguir apoyando el TLCAN, como lo hizo Bill Clinton. Me parece que la idea es muy preocupante.

  • José 

Me encanta la forma en que se presenta y se dirige al público. Me encanta que vino al sur del Bronx, él es el único candidato que ha hecho esto y realmente me impactó. He estado viviendo en Mott Haven desde que tenía doce años de edad, soy oriunda de Puerto Rico. Aquí hay vivienda de “bajos ingresos”, pero en realidad no es de bajos ingresos. Por lo general, los apartamentos disponibles requieren que usted gane $30,000 dólares al año, pero sé que muchas personas en el área tienen empleos de tiempo completo, como asistentes del hogar u otras profesiones, y solo ganan alrededor de $20.000 dólares.

  • Isabel 

Vengo de México y he estado viviendo en Mott Haven desde hace 8 años. Este mitin es la primera vez que he visto a tantas personas que no son de los barrios del área. Hay tanta gente, es asombroso. Apoyo a Bernie Sanders porque creo que realmente puede ayudar a la clase media, así como a los estudiantes con deudas universitarias. La vivienda es el mayor problema que quiero que sea abordado. Mott Haven está cambiando muy rápidamente y volviéndose caro. Me gustaría que mis vecinos y yo podamos permanecer aquí.

  • David 

Creo que Bernie es sincero y no un halcón oportunista. Me encantan sus posturas sobre la economía y sus ideas de extender la riqueza. Solía dar clases en el Bronx, que es el condado más pobre. Creo que Bernie usaría su poder para ayudar a las personas que viven en comunidades como esta. También me siento atraída por sus posturas sobre cuotas universitarias y el cuidado de la salud.

  • Carolyn 

Soy un seguidor de Bernie Sanders porque está dedicado a la justicia social. Antes de esta campaña no estaba satisfecho con el proceso político debido al financiamiento de campañas. Creo que Bernie nivelará el campo de juego y seguirá verdaderos ideales, no intereses corporativos. Sé que muchos trabajadores no están recibiendo una compensación justa y no pueden llegar a fin de mes. Me emocioné cuando escuché que Bernie estaría en Mott Haven, tenía que venir.

  • Eric 

Vine desde Queens para ver de qué se trata Bern. La vivienda asequible es una de las cuestiones más importantes para mí. Quiero un candidato que aumente el salario mínimo. Yo solía trabajar en el Departamento de Parques en el Bronx, y realmente necesitamos luces de la calle más brillantes aquí, por la noche esta zona no está tan bien iluminada como Manhattan, lo que nos hace sentir inseguros.

  • Kim

Related Articles

Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker