Finding Spanish and English Words That Are Closely Related

Encontrando palabras estrechamente relacionadas

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Finding Spanish and English Words That Are Closely Related

By Mike Gold

CommunityConversations4The English language can seem very strange to students from primarily Spanish-speaking homes. It’s not phonetic. Its sounds often don’t correspond to the letters you see on the page. There are multiple sounds for any given letter. The language has a number of words you can’t sound out.

You just have to memorize them.

For instance, let’3s take the word “see.” It has an “ee” at the end. “Like” has an “e” on the end, which you can’t hear. “Fruit” is pronounced “froot.” You can’t sound out the “u” or the “i” in fruit. “Stick” has a “ck” ending. Why doesn’t “stick” just end with a “k” alone? The word “read” can be used in the present tense and the past tense. For example, you could say, ”I can read.” Also, you can say, “I read that book yesterday.” And you must be careful not to mistake the past tense of “read” for the color red.

The word “air” is a sight word. You can’t sound it out. You just have to learn the word as one sound and say it that way. With the word “you,” the reader can’t hear the letter “o”. The word “tell” ends not with one “l”, but two. The word “there” is impossible to sound out, as is “does,” which could be phonetically spelled out as “duz.”

gatoThen we have the word “said.” You can’t hear the “a” or the “i” in “said.” Phonetically, you would pronounce it as “sed.”

All in all, English can be pretty confusing.

One way to help make children more comfortable with English is to let them know that many words in English are similar to Spanish. English is a hybrid language, taking words from French, Greek, German, Dutch and Spanish.

For example, the word “geometry” comes from two Greek words. “Geo” means Earth and “metry” (from “metron”) means measurement. So geometry means measurement of the Earth. “Garage” has a French origin. The word “book” is related to the German word “buch.”

There are many Spanish words closely related to English words. For instance, let’s go back to the English “fruit.” In Spanish, “fruit” is “frutas.” The words are very close. Here are some other examples:

Spanish English
momento moment
universo universe
estado state
fiesta feast
victoria victory
aventura adventure

You can make a chart of these and other words with Spanish/English translations in your home, using plain notebook paper and taping it to the wall of your child’s room. Your child can say the cognates together – Spanish words with their English cousins (cognate means words with a common origin). Many English and Spanish words have a common ancestor in Latin. These charts can help your child get more comfortable with English more quickly and possibly speed up their ability to speak and read in English.

A comprehensive list of cognates is provided on the Internet at: http://spanishcognates.org. The cognates are listed by category, including: A-Z word listings; subject; and word endings. If you have a question about a word, you can write on the website’s blog for help.

Mike Gold lives and teaches in the Bronx.

Encontrando palabras estrechamente relacionadas

Por Mike Gold

kids readingEl idioma inglés puede parecer muy extraño a los estudiantes de hogares primordialmente de habla hispana. No es fonético. Sus sonidos a menudo no se corresponden con las letras que aparecen en la página. Existen múltiples sonidos para cualquier letra dada. El lenguaje tiene una serie de palabras que no se pueden pronunciar.

Sólo tiene que memorizarlas.

Por ejemplo, tomemos la palabra “see”. Cuenta con una “ee” al final. “Like” tiene una “e” al final, que es silenciosa. “Fruit” se pronuncia “froot”. No se puede pronunciar la “u” o la “i” en fruit. “Stick” tiene “ck” al final. ¿Por qué no “stick” termina con una “k” simplemente? La palabra “read” se puede utilizar en tiempo presente y pasado. Por ejemplo, usted podría decir: “I can read”. También puede decir: “I read that book yesterday”. Y hay que tener cuidado de no confundir el tiempo pasado de “read” por el color rojo (red).

La palabra “air” es una palabra a la vista. Usted no puede pronunciarla. Sólo tiene que aprender la palabra como sonido y decirla de esa manera. Con la palabra “you”, el lector no puede oír la letra “o”. La palabra “tell” no termina con una “l”, sino con dos. La palabra “there” es imposible de pronunciar, al igual que “does”, que podría ser fonéticamente deletreada como “duz”.

CommunityConversations4Luego tenemos la palabra “said”. No se puede escuchar la “a” ni la “i” de “said”. Fonéticamente se pronunciaría como “sed”.

En definitiva, el inglés puede ser muy confuso.

Una forma de ayudar a que los niños se sientan más cómodos con el inglés es hacerles saber que muchas palabras en inglés son similares al español. El inglés es un lenguaje híbrido, toma palabras del francés, griego, alemán, holandés y español.

Por ejemplo, la palabra “geometry” proviene de dos palabras griegas. “Geo” significa tierra y “metry” (de “metron”), significa medida. Así geometría significa medición de la Tierra. “Garage” es de origen francés. La palabra “book” se relaciona con la palabra alemana “buch”.

Hay muchas palabras en español estrechamente relacionadas con palabras en inglés. Por ejemplo, vamos a ir de vuelta a “fruit.” En español, “fruit” es “frutas”. Las palabras son muy parecidas. He aquí algunos otros ejemplos:

Español Inglés
momento moment
universo universe
estado state
fiesta feast
victoria victory
aventura adventure

Usted puede hacer una tabla de estas y otras palabras con traducciones de español/inglés en su hogar, usando papel de cuaderno y pegándolo con cinta adhesiva a la pared de la habitación de su hijo. Su hijo puede decir los cognados juntos -palabras en español con sus primos ingleses (cognado significa palabras con un origen común). Muchas palabras en inglés y español tienen un ancestro común en latín. Estas tablas pueden ayudar a su hijo a sentirse más cómodo con el inglés y posiblemente acelerar su capacidad de hablar y leer en inglés.

Está disponible una lista completa de cognados en Internet en: http://spanishcognates.org. Los cognados están agrupados por categorías, incluyendo: listados por palabra A-Z; sujeto, y terminaciones de palabras. Si usted tiene una pregunta acerca de una palabra, puede escribir en el blog de la página web para obtener ayuda.

Mike Gold vive y enseña en el Bronx.