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Revival and Recovery
Renacimiento y recuperación

Revival and Recovery

Newest Acacia center honors South Bronx icon

Story by Gregg McQueen
Photos: Emmanuel Abreu


The facility will open in April.
The facility will open in April.

Vélez vive.

The Acacia Network (Acacia) is about to restore much-needed health services to the South Bronx, while tapping into the legacy of an iconic crusader for social services.

The Ramón Vélez Health and Recovery Center, slated to open in April, will offer primary care medical services for Bronx families and treatment programs for those recovering from substance abuse.

The center also features an onsite pharmacy and laboratory, and will provide dental and pediatric care, as well women’s health, psychiatry and services for the elderly.

“We anticipate the center to be a place where you can walk in and receive any medical or behavioral health service that you require, instead of having to go to different places,” explained Acacia’s Chief Operating Officer Pamela Mattel, who said the site is expected to serve between 7,000 and 10,000 people per year.

Acacia’s gleaming new center occupies the building that once housed the former Hunts Point Multi-Service Center, founded by Vélez in 1967, which brought essential health services to the surrounding neighborhoods until it was shut down in 2012.

Ramón Vélez founded the center in 1967.
Ramón Vélez founded the center in 1967.

“When it closed its doors, a lot of those services disappeared for the area,” said Cynthia Delarosa, Acacia’s Division Director for Behavioral Health. ‎”There is a great need in that community, and very few access choices.”

For CEO Raul Russi, the move to bring the facility back to the community and enhance the services provided was a natural progression of the mission of Acacia, which is the largest Puerto Rican-founded organization in the state, claiming an annual budget of more than $252 million in revenue and $363 million in assets.

“This is precisely why Acacia exists,” he observed. “We are always on the ground, answering to the needs of a community that is growing and requires the best care and attention. It is what we do.”

The network, he added, has sought to respond to persistent health disparities in areas it serves by revitalizing and rebuilding smaller organizations, and providing needed capital and resources.

In a $11 million undertaking, Acacia purchased the building at 754 East 151st Street and performed a full gut renovation to create a state-of-the-art complex.
“It’s a densely populated community, and this center is bringing healthcare back to that population,” said David Collymore, Chief Medical Officer for Acacia Network.

“We are always answering to the needs of a community that is growing,” said Acacia CEO Raul Russi.
“We are always answering to the needs of a community that is growing,” said Acacia CEO Raul Russi.

Naming the center after Vélez, a larger-than-life figure in the South Bronx, was a natural decision, Mattel said.

“It’s incredibly important that we honor Ramón Vélez’s contributions and keep his name alive,” said Mattel. “I think Vélez would feel intensely gratified that his vision for better healthcare was being realized in a state-of-the-art building and he set the stage for that.”

Acacia will employ a team-based approach to patient care at the new center, using doctors, nurses, nutritionists, case workers and social workers to assist patients.

“The fact that we’re putting an entire team on it will improve patient outcomes,” said Acacia’s Administrator for Primary Care Services, Twiggy Rodríguez. “The patient will feel like they have an entire army working for them.”

“Prevention and early detection is really going to be the foundation of our care,” remarked Collymore, who said that Acacia will offer educational seminars around healthy eating and food shopping, and other topics.

“Those are things that make a difference,” he said.

The complex underwent a $20 million, full gut renovation.
The complex underwent a $11 million, full gut renovation.

The Ramón Vélez Health and Recovery Center is slated to officially open on April 1, with medication-assisted therapies for opioid dependents among the first services provided, said Delarosa.

She explained that recovery treatments are tailored to each patient’s individual needs.

“You might have someone who is very high functioning, or you have someone who needs a host of wraparound services,” Delarosa said. “We really do focus on the individual as opposed to having one cookie-cutter approach.”

Starting in June, the site will also offer a chemical dependency outpatient clinic, Delarosa added, to assist with non-opioid addictions such as alcoholism and cocaine abuse.

All services at the site will be offered in English and Spanish.

While the center will accept Medicaid, Medicare and most insurance plans, services are offered on a sliding cost scale and patients will be seen regardless of their ability to pay.

“We don’t deny care to anyone,” said Rodríguez.

She explained that the high number of undocumented immigrants in the neighborhood serves as a barrier to providing primary care.

“Often, those individuals fail to seek care, so it can be difficult to ensure positive health outcomes,” said Rodriguez.

“The Bronx is also a high poverty area, with a low health literacy, and those are all obstacles to people seeking care,” Collymore added.

"[This] will provide a tremendous opportunity for the community,” said Chief Operating Officer Pamela Mattel.
“[This] will provide a tremendous opportunity for the community,” said Chief Operating Officer Pamela Mattel.
Mattel said that Acacia Network hopes to reverse some of the negative health trends in the Bronx, where asthma, diabetes, obesity, hepatitis and hypertension are at epidemic levels.

“I think the South Bronx in particular has been struggling so hard with poverty and other economic conditions, that the area has made very little progress in the past decade in terms of health outcomes,” stated Mattel. “The center will provide a tremendous opportunity for the community.”

*An earlier version of this article incorrectly cited costs of $20 million for the new site. This article has been revised to reflect the full costs of $11 million.

The Ramón Vélez Health and Recovery Center is located at 754 East 151st Street, Bronx, NY.

For more information, call 718.299.1100 or visit www.acacianetwork.org.

 

Renacimiento y recuperación

El más reciente centro Acacia honra a ícono del sur del Bronx

Historia por Gregg McQueen
Fotos: Emmanuel Abreu


At the ready.
Un equipo listo.

Vélez vive.

La Red Acacia (Acacia) está a punto de restablecer los muy necesarios servicios de salud en el sur del Bronx, mientras que aprovecha el legado de un icónico cruzado de los servicios sociales.

El Centro de Salud y Recuperación Ramón Vélez, que abrirá sus puertas en abril, ofrecerá servicios médicos de atención primaria a las familias del Bronx y programas de tratamiento para quienes se recuperan del abuso de sustancias.

El centro también cuenta con una farmacia y laboratorio in situ, y proporcionará atención dental y pediátrica, así como salud de la mujer, psiquiatría y servicios para las personas mayores.

“Anticipamos que el centro sea un lugar donde alguien pueda entrar y recibir cualquier servicio médico o de salud mental que necesite, en lugar de tener que ir a diferentes lugares”, explicó la directora de Operaciones de Acacia, Pamela Mattel, quien dijo que se espera que el sitio brinde servicio a entre 7,000 y 10,000 personas por año.

The site is expected to serve between 7,000 and 10,000 people per year.
Se espera que el sitio brinde servicio a entre 7,000 y 10,000 personas por año.

El reluciente nuevo centro de Acacia ocupa el edificio que alguna vez albergó al antiguo Centro de Servicios Múltiples de Hunts Point, fundado por Vélez en 1967, el cual llevó servicios esenciales de salud a los barrios de los alrededores hasta que fue cerrado en 2012.

“Cuando cerró sus puertas, muchos de esos servicios desaparecieron de la zona”, dijo Cynthia Delarosa, directora de Acacia de la división de salud del comportamiento. “Hay una gran necesidad en la comunidad y muy pocas opciones de acceso”.

Para el director general Raúl Russi, el movimiento para traer la instalación de vuelta a la comunidad y mejorar los servicios prestados fue una progresión natural de la misión de Acacia, que es la organización puertorriqueña más grande del estado, reclamando un presupuesto anual de más de $252 millones de dólares en ingresos y $363 millones en activos.

“Es precisamente la razón por la cual existe Acacia”, observó. “Estamos siempre en el suelo, respondiendo a las necesidades de una comunidad que está creciendo y requiere el mayor cuidado y atención. Es lo que hacemos”.

"We really do focus on the individual,” said Cynthia Delarosa, Division Director for Behavioral Health.
“Realmente nos concentramos en el individuo”, dijo Cynthia Delarosa, directora de la división de salud del comportamiento.

La red de Acacia, agregó, ha tratado de responder a las disparidades persistentes de salud con un enfoque en la revitalización y la reconstrucción de organizaciones más pequeñas, y proveyendo apoyo de capital y recursos necesarios.

En un proyecto de $11 millones de dólares, Acacia compró el edificio en el No. 754 de la calle 151 este y llevó a cabo una renovación completa de sus entrañas para crear un complejo de última generación.

“Es una comunidad densamente poblada y este centro está trayendo de vuelta la atención médica a esa población”, dijo David Collymore, director médico de la Red Acacia.

Nombrar al centro en honor a Vélez, una figura mítica en el sur del Bronx, fue una decisión natural, indicó Mattel.

“Es increíblemente importante que honremos las contribuciones de Ramón Vélez y mantengamos vivo su nombre”, dijo Mattel. “Creo que él se sentiría intensamente satisfecho de que su visión para un mejor cuidado de la salud se estuviera materializando en un edificio de última generación pues él preparó el terreno para eso”.

Acacia empleará un enfoque de atención al paciente en equipo en el nuevo centro, usando a los médicos, enfermeras, nutricionistas, trabajadores de caso y trabajadores sociales para ayudar a los pacientes.

"Prevention is really going to be the foundation of our care," said Chief Medical Officer David Collymore.
“La prevención [será] realmente la base de nuestra atención”, comentó David Collymore, director médico.
“El hecho de que estamos poniendo todo un equipo en esto va a mejorar los resultados del paciente”, dijo Twiggy Rodríguez, administradora de Acacia para los servicios de atención primaria. “El paciente se sentirá como si tuviera un ejército entero trabajando para él”.

“La prevención y la detección temprana serán realmente la base de nuestra atención”, comentó Collymore, quien dijo que Acacia ofrecerá seminarios educativos sobre alimentación saludable, compra de alimentos y otros temas.

“Esas son las cosas que hacen una diferencia”, dijo.

El Centro de Recuperación y Salud Ramón Vélez está programado para abrir oficialmente el 1° de abril, con terapias de ayuda de medicamentos para las personas dependientes de opioides entre los primeros servicios prestados, dijo Delarosa.

Explicó que los tratamientos de recuperación se adaptan a las necesidades individuales de cada paciente.

“Es posible que haya alguien que tiene un muy alto funcionamiento o alguien que necesite un sinfín de servicios integrales”, dijo Delarosa. “Realmente nos concentramos en el individuo en lugar de tener un enfoque de molde”.

Administrators note that it is a densely populated community.
Los administradores observan que se trata de una comunidad densamente poblada.

A partir de junio, el sitio también ofrecerá una clínica para pacientes externos con dependencia química, Delarosa añadió, para ayudar con las adicciones no opioides, como el alcoholismo y el abuso de la cocaína.

Todos los servicios en el sitio se ofrecen en inglés y español.

Si bien el centro aceptará Medicaid, Medicare y la mayoría de los planes de seguro, los servicios se ofrecen en una escala móvil de costos y los pacientes serán revisados sin importar su capacidad de pago.

“No negamos la atención a nadie”, dijo Rodríguez.

Explicó que el elevado número de inmigrantes indocumentados en el barrio sirve como barrera para brindar atención primaria.

“A menudo, estos individuos no buscan atención, por lo que puede ser difícil asegurar resultados de salud positivos”, explicó.

“El Bronx es también una zona de alta pobreza, con un bajo nivel de conocimientos de la salud, y esos son obstáculos para las personas que buscan atención”, agregó Collymore.

Mattel dijo que la Red Acacia espera revertir algunas de las tendencias negativas para la salud en el Bronx, donde el asma, la diabetes, la obesidad, la hepatitis y la hipertensión existen en niveles epidémicos.

“The patient will feel like they have an entire army working for them,” said Administrator for Primary Care Services Twiggy Rodríguez.
“El paciente se sentirá como si tuviera un ejército entero trabajando para él”, dijo Twiggy Rodríguez, administradora de los servicios de atención primaria.

“Creo que el sur del Bronx, en particular, ha estado luchando tan duro contra la pobreza y otras condiciones económicas, que la zona ha avanzado muy poco en la última década en términos de resultados de salud”, indicó Mattel. “El centro proporcionará una gran oportunidad para la comunidad”.

*Una versión anterior de este artículo citó incorrectamente los costos de $ 20 millones para el nuevo sitio. Este artículo ha sido revisado para reflejar el costo total de $ 11 millones.

El Centro de Salud y Recuperación Ramón Vélez está situado en el No. 754 de la calle 151 este, Bronx, Nueva York.

Para obtener más información, llame al 718.299.1100 o visite www.acacianetwork.org


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