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“People are finally listening”
“La gente por fin está escuchando”

New bills aim to reduce maternal health disparities
Se busca reducir las disparidades en la salud materna

“People are finally listening”

New bills aim to reduce maternal health disparities

By Gregg McQueen

A new slate of bills focused on improving maternal health services and outcomes has been passed in the City Council.

Elect women, make change.

Though advocates have long fought for improved maternal health services throughout New York, a slate of new laws in the City Council has finally advanced – and some are pointing directly at the female majority in office as the difference maker.

“It’s not lost on me that this is now being passed when we have over 50 percent women in the City Council,” said Public Advocate Jumaane Williams.

Black women are eight times more likely than white women to die from a pregnancy-related cause in New York City.

In New York City, Black women are eight times more likely than white women to die from a pregnancy-related cause, and nearly three times more likely to experience severe maternal morbidity than white women, according to Health Department statistics.

At its stated Council meeting on August 11, the Council passed a legislative package that will create a maternal health bill of rights for New Yorkers, require the city to educate the public about doulas, midwives and conditions that could complicate pregnancy, and mandate the Health Department to post maternal morbidity data on its website.

The slate of Council bills will “help lower this horrific gap between who lives and who dies,” said Williams, who sponsored the maternal health bill of rights law.

The bill requires the Health Department conduct a public awareness campaign to educate pregnant New Yorkers on their rights to care in obstetric and gynecological settings, workplace rights, and how to designate a healthcare proxy.

“We are constantly forgotten,” said Deputy Bronx Borough President Janet Peguero.

“Birth equity is a social justice issue, one that’s too often overlooked,” Williams said at a press conference outside City Hall, where he was joined by advocates and City Councilmembers to celebrate the advancement of the legislative package.

“I’m glad that the Council is taking leadership here,” he said.

Maternal health advocate Shawnee Benton Gibson said her daughter died shortly after having a baby due to a birth-related pulmonary embolism.

“Legislation is a powerful tool to transform the state of affairs for Black and Brown mommas in this state,” she said. “I’m grateful for legislators that have stood their ground and moved this forward.”

“Legislation is a powerful tool,” said maternal health advocate Shawnee Benton Gibson.

Additional bills will require the city to provide education on conditions such as endometriosis and polycystic ovary syndrome, establish a program to train doulas and provide free doula services to residents of marginalized neighborhoods.

City Councilmember Althea Stevens expressed hope that the legislative package would help reduce systemic racism in healthcare.

“When we’re in the hospital and we say we’re in pain, nobody listens to us,” remarked Stevens, who said her sister’s best friend passed away less than 24 hours after giving birth.

Williams, whose wife gave birth to a premature baby in February, referenced his family’s struggle with getting adequate care initially.

“Birth equity is a social justice issue,” said Public Advocate Jumaane Williams.

“I didn’t even understand what was happening until we found a doctor that heard us, a doctor that listened,” he said. “We immediately saw the difference in care. It shouldn’t be that way.”

“This legislation is an important step in doing right by everyone who gives birth in New York City,” added Councilmember Tiffany Caban.

Though advocates have long fought for improved maternal health services, Williams pointed out that new laws were finally advanced when the majority of City Council seats were held by women.

“When we elect women, things start to change,” he said.

Mayor Eric Adams launched a Citywide Doula Initiative in March to provide free doula services to 500 women, but advocates said the program should be expanded.

“I’m happy about [the program], but it’s not even close to enough,” Williams said.

Deputy Bronx Borough President Janet Peguero noted that none of the doula providers City Hall enlisted for the Citywide Doula Initiative are based in the Bronx, which has the highest rates of maternal mortality.

“[When] we say we’re in pain, nobody listens to us,” remarked Councilmember Althea Stevens.
“We are constantly forgotten,” she said. “You’re not addressing inequities. If anything, you’re creating more inequities.”

Community-based groups such as Save A Rose Foundation and the Womb Bus have stepped up to deliver services in the Bronx, Peguero said. She called on the city to provide funding for a Bronx birthing center that will offer pre- and post-natal care.

“There are advocates on the ground finding unique ways to connect to women across the entire borough because we don’t have funding from the city of New York to do so,” Peguero said.

Williams said he will continue to push the city for more funding and legislation related to maternal health.

“There’s so much more work that needs to be done,” he said. “This is an exciting moment because people are finally listening, but it’s not the end by any stretch of the imagination.”

“La gente por fin está escuchando”

Se busca reducir las disparidades en la salud materna

Por Gregg McQueen

Se ha aprobado en el Ayuntamiento una nueva serie de proyectos de ley centrados en la mejora de los servicios y resultados de la salud materna.

Elegir a las mujeres, hacer el cambio.

Aunque los defensores han luchado durante mucho tiempo por mejorar los servicios de salud materna en Nueva York, por fin se han aprobado nuevas leyes en el Ayuntamiento, y algunos señalan directamente a la mayoría femenina existente como factor diferenciador.

“No se me escapa que esto se está aprobando ahora que tenemos más del 50% de mujeres en el Ayuntamiento”, dijo el defensor del pueblo, Jumaane Williams.

Las mujeres negras tienen ocho veces más probabilidades que las blancas de morir por una causa relacionada con el embarazo en la ciudad de Nueva York.

En la ciudad de Nueva York, las mujeres negras tienen ocho veces más probabilidades que las blancas de morir por una causa relacionada con el embarazo, y casi tres veces más probabilidades de sufrir una morbilidad materna grave que las mujeres blancas, según las estadísticas del Departamento de Salud.

En su reunión del 11 de agosto, el Concejo aprobó un paquete legislativo que creará una carta de derechos de los neoyorquinos en materia de salud materna, exigirá que la ciudad eduque al público sobre las doulas, las parteras y las condiciones que podrían complicar el embarazo, y obligará al Departamento de Salud a publicar los datos de morbilidad materna en su sitio web.

La serie de proyectos de ley del Concejo “ayudará a reducir esta horrible brecha entre quiénes viven y quiénes mueren”, dijo Williams, quien promovió la iniciativa de ley de salud materna.

El proyecto de ley exige que el Departamento de Salud lleve a cabo una campaña de sensibilización pública para educar a las neoyorquinas embarazadas sobre sus derechos a la atención en entornos obstétricos y ginecológicos, los derechos en el lugar de trabajo y cómo designar un apoderado para la atención médica.

“Nos olvidan constantemente”, dijo la vicepresidenta del condado del Bronx, Janet Peguero.

“La equidad en la natalidad es una cuestión de justicia social que suele ignorarse con demasiada frecuencia”, dijo Williams en una conferencia de prensa frente al Ayuntamiento, en la que estuvo acompañado por defensores y concejales para celebrar la aprobación del paquete legislativo.

“Me alegra que el Concejo asuma el liderazgo en este asunto”, dijo.

La defensora de salud materna Shawnee Benton Gibson dijo que su hija murió poco después de tener un bebé debido a una embolia pulmonar relacionada con el parto.

“La legislación es una herramienta poderosa para transformar la situación de las mamás negras y marrones en este estado”, dijo. “Estoy agradecida con los legisladores que se han mantenido firmes y han sacado esto adelante”.

“La ley es una herramienta poderosa”, dijo la defensora de la salud materna Shawnee Benton Gibson.

Otros proyectos de ley exigirán que la ciudad proporcione educación sobre afecciones como la endometriosis y el síndrome de ovario poliquístico, así como crear un programa para formar a las doulas y proporcionar servicios gratuitos de doulas a los residentes de los barrios marginados.

La concejala Althea Stevens expresó su esperanza de que el paquete legislativo ayude a reducir el racismo sistémico en la atención médica.

“La equidad del parto es una cuestión de justicia social”, dijo el defensor del pueblo Jumaane Williams.

“Cuando estamos en el hospital y decimos que tenemos dolor, nadie nos escucha”, señaló Stevens, explicando que la mejor amiga de su hermana falleció menos de 24 horas después de dar a luz.

Williams, cuya esposa dio a luz a un bebé prematuro en febrero, se refirió a la lucha de su familia por conseguir una atención adecuada desde el principio.

“Ni siquiera entendía lo que estaba pasando hasta que encontramos un médico que nos escuchó, un médico que nos prestó atención”, dijo. “Enseguida vimos la diferencia en el cuidado. No debería ser así”.

“Esta legislación es un paso importante para hacer lo correcto por todas las personas que dan a luz en la ciudad de Nueva York”, añadió la concejala Tiffany Caban.

Aunque los defensores llevan mucho tiempo luchando por la mejora de los servicios de salud materna, Williams señaló que las nuevas leyes avanzaron por fin cuando la mayoría de los escaños del Ayuntamiento estaban ocupados por mujeres.

“Cuando elegimos a mujeres, las cosas empiezan a cambiar”, dijo.

El alcalde Eric Adams puso en marcha en marzo una iniciativa de doula en toda la ciudad para proporcionar servicios gratuitos de doula a 500 mujeres, pero los defensores de la causa dijeron que el programa debería ampliarse.

“Me alegra [el programa], pero no es ni de lejos suficiente”, dijo Williams.

La vicepresidenta del condado del Bronx, Janet Peguero, señaló que ninguno de los proveedores de doula que el Ayuntamiento ha contratado para la Iniciativa de doula de la ciudad tiene su sede en el Bronx, donde se registran las tasas más altas de mortalidad materna.

“[Cuando] decimos que tenemos dolor, nadie nos escucha”, señaló la concejala Althea Stevens.
“Nos olvidan constantemente”, dijo. “No se están abordando las desigualdades. En todo caso, estás creando más desigualdades”.

Grupos comunitarios como la Fundación Save A Rose y el Womb Bus han intervenido para prestar servicios en el Bronx, dijo Peguero. Pidió a la ciudad que proporcione fondos para un centro de partos en el Bronx que ofrezca atención prenatal y postnatal.

“Hay defensores sobre el terreno que están encontrando formas únicas de conectarse con las mujeres en todo el condado porque no tenemos fondos de la ciudad de Nueva York para hacerlo”, dijo Peguero.

Williams afirmó que seguirá presionando a la ciudad por más fondos y leyes relacionadas con la salud materna.

“Hay mucho más trabajo que debe hacerse”, dijo. “Este es un momento emocionante porque la gente finalmente está escuchando, pero no es el final ni mucho menos”.

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