Finding HOPE in a time of COVID-19
Encuentros con la esperanza en tiempos de COVID-19

Finding HOPE in a time of COVID-19

By Gregg McQueen

The HOPE Program consists of a 175-hour training curriculum.

From keys to calls.

Charles Griffin was busy at the bakery.

The Bronx resident had nabbed a spot at the eatery two years ago after enrolling in a workforce curriculum at the HOPE program following his incarceration. The new position buoyed his spirits, as did the confidence his employers showed in him.

“They gave me keys to the store,” Griffin said. “There was a sense of trust, even after what I had been through. I felt such achievement.”
But the coronavirus shutdown cost him his job, and the loss threatened to undermine his fledgling sense of security.

The fallout from the coronavirus has proven a true adjustment for workers like Griffin – as well as for the HOPE Program, the workforce development program that gave him his start at the bakery.

Far from business as usual, the onset of COVID-19 has forced nonprofits and community-based organizations to adapt to a new reality of social distancing, unable to provide in-person services during the pandemic.

The HOPE Program,  which provides career training to underserved New Yorkers, is no exception.

When the coronavirus hit, the program was forced to shut down its two physical locations, in the Bronx and Brooklyn.

“We had about 75 people who were currently in career training when we paused our onsite programming,” said HOPE Executive Director Jennifer Mitchell.

“We told every student and staff member to stay home. We thought we’d be doing remote programming.”

The HOPE Program consists of a 175-hour training curriculum that includes work readiness preparation, digital and financial literacy, soft skills coaching, and wellness education.

“None of which had ever been done by us remotely before,” Mitchell remarked. “We’ve always done everything in person.”

Since its inception in 1984, The HOPE Program has placed more than 7,500 people in employment.

“Our ultimate goal is not just to help someone get a job, but a sustainable career,” said Mitchell. “We provide foundational support for people. Once you graduate from our program, we continue to provide services. We have a motto of ‘HOPE for Life.’”

“Our ultimate goal is not just to help someone get a job, but a sustainable career,” said Executive Director Jennifer Mitchell.

HOPE’s programs include OSHA certification and a 10-week paid training program for coating rooftops to increase energy efficiency.

New York’s COVID-19 “pause” order meant that HOPE’s staff needed to quickly transition to teaching classes online.

The organization learned that not all their students had a computer or Internet access at home.

“We were able to give out Chromebooks and also mobile WiFi hotspots for those who had no internet connectivity,” Mitchell said.

The program also started daily check-ins with participants to see what they needed beyond training.

Some needed diapers for their child or household items, Mitchell said. Others needed food.

“We thought, let’s continue to do what we do best, which is prepare people to work, but let’s also figure out what people’s individual needs are,” remarked Mitchell.
Since March 13, The HOPE Program has connected with over 300 students and graduates. Mitchell said The HOPE Program was able to supply diapers and other essentials and connect people with food resources.

Through a grant from the Robin Hood Foundation, The HOPE Program was able to provide emergency cash subsidies to graduates who needed it.

The organization was founded 35 years ago.

In recent weeks, The HOPE Program has already conducted a virtual recognition ceremony for a recently completed class, OSHA certification training, and a
workshop on solar panel maintenance and installation.

The organization has also continued to place graduates in jobs during the pandemic, including several for online grocer FreshDirect, which has seen a massive spike in demand due to the coronavirus.

Other graduates, including Griffin, were placed in jobs for a call center that answers 311 calls for the city.

Griffin now finds himself answering inquiries related to coronavirus.

“Anything having to do with social distancing, testing sites, food services. It’s a great job ‒ I’m learning a lot,” said Griffin, who has become a sounding board at times for people struggling during the pandemic.

“A lot of people are hurting out there,” he said. “It’s emotional. You’re dealing with human beings.

Mitchell said the need for job placement will be even greater in New York City due to the pandemic.

“This city is going to struggle, the most vulnerable are going to suffer,” she remarked. “There are people living on the brink and they’ll need to get back to work.”

Mitchell suggested that the remote programming model could still be employed by The HOPE Program once the pandemic subsides.

HOPE students received laptops and Wi-Fi hotspots to continue their training.

“We are certainly viewing this as something that can be continued with success after coronavirus,” she said. “Perhaps it can be expanded, such as allowing someone who is incarcerated to take some of our programming online and then when they get out, they’ll do the in-person training. We’re counting on these practices to be sustainable.”

Griffin said The HOPE Program had never stopped providing support. In addition to helping him acquire the new job, the HOPE team has kept active the lines of communication with him and fellow participants – using text messages, email, and phone calls – during the pandemic.

“I’m looking at my phone and I see info from them,” Griffin said. “They’re all working from home and they’re staying in contact with us, letting us know they’re there for us. They have always been there for me.”

For more information, please visit


Encuentros con la esperanza en tiempos de COVID-19

Por Gregg McQueen

Los estudiantes de HOPE recibieron computadoras portátiles y puntos de acceso Wi-Fi para continuar su capacitación.

De llaves a llamadas.

Charles Griffin estaba ocupado en la panadería.

El residente del Bronx había conseguido empleo en la panadería hace dos años después de inscribirse en un plan de estudios de la fuerza laboral después de su encarcelamiento. La nueva posición animó su espíritu, al igual que la confianza que sus empleadores mostraron en él.

“Me dieron las llaves de la tienda”, dijo Griffin. “Había una sensación de confianza, incluso después de lo que había pasado en mi vida. Sentí tanto logro”.

Pero el cierre del coronavirus le costó su trabajo, y la pérdida amenazó su incipiente sensación de seguridad.

Las consecuencias del coronavirus han demostrado ser un verdadero ajuste para trabajadores como Griffin, así como para el Programa HOPE, el programa de desarrollo de la fuerza laboral que le permitió comenzar en la panadería.

El inicio de COVID-19 ha obligado a organizaciones sin fines de lucro y organizaciones comunitarias a adaptarse a una nueva realidad de distanciamiento social, incapaz de proporcionar servicios en persona durante la pandemia.

El Programa HOPE, que brinda capacitación profesional a los neoyorquinos desatendidos, no es una excepción.

“Sentí tal logro”, dijo el participante Charles Griffin.

Cuando llegó el coronavirus, el programa se vio obligado a cerrar sus dos ubicaciones físicas, en el Bronx y Brooklyn.

“Teníamos a alrededor de 75 personas que estaban actualmente en capacitación profesional cuando detuvimos nuestra programación in situ”, dijo la directora ejecutiva de HOPE, Jennifer Mitchell.

“Les dijimos a cada estudiante y miembro del personal que se quedaran en casa.

Pensamos que estaríamos haciendo programación remota”.

El Programa HOPE consta de un plan de estudios de capacitación de 175 horas que incluye preparación para el trabajo, alfabetización digital y financiera, entrenamiento en habilidades sociales y educación para el bienestar.

“Ninguno de los cuales había sido hecho por nosotros de forma remota antes”, comentó Mitchell. “Siempre hemos hecho todo en persona”.

Desde su inicio en 1984, el Programa HOPE ha colocado a más de 7,500 personas en empleos.

“Nuestro objetivo final no es solo ayudar a alguien a conseguir un trabajo, sino una carrera sostenible”, dijo Mitchell. “Brindamos apoyo fundamental para las personas. Una vez que se gradúan de nuestro programa, continuaremos brindando servicios. Tenemos un lema de “ESPERANZA para la vida”.

Los programas de HOPE incluyen la certificación OSHA y un programa de capacitación remunerado de 10 semanas para recubrir los techos para aumentar la eficiencia energética.

La orden de “pausa” COVID-19 de Nueva York significó que el personal de HOPE debía hacer una transición rápida a las clases de enseñanza en línea.

La organización se dio cuenta de que no todos sus estudiantes tenían una computadora o acceso a Internet en casa.

Los participantes pueden asumir trabajos verdes.

“Pudimos entregar Chromebooks y también puntos de acceso WiFi móviles para quienes no tenían conectividad a Internet”, dijo Mitchell.

El programa también inició visitas diarias con los participantes para ver qué necesitaban más allá de la capacitación.

Algunos necesitaban pañales para sus hijos o artículos para el hogar, dijo Mitchell. Otros necesitaban comida.

“Pensamos, sigamos haciendo lo que hacemos mejor, que es preparar a las personas para trabajar, pero también descubramos cuáles son las necesidades individuales de las personas”, comentó Mitchell.

Desde el 13 de marzo, el Programa HOPE se ha conectado con más de 300 estudiantes y graduados. Mitchell dijo que el Programa HOPE pudo suministrar pañales y otros elementos esenciales y conectar a las personas con recursos alimenticios.

A través de una subvención de la Fundación Robin Hood, el Programa HOPE pudo proporcionar subsidios en efectivo de emergencia a los graduados que lo necesitaban.

En las últimas semanas, el Programa HOPE ya ha llevado a cabo una ceremonia de reconocimiento virtual para una clase recientemente completada, capacitación de certificación OSHA y un taller sobre mantenimiento e instalación de paneles solares.

La organización también continuó colocando a graduados en puestos de trabajo durante la pandemia, incluidos varios para la tienda de comestibles en línea FreshDirect, que ha visto un aumento masivo en la demanda debido al coronavirus.

El Programa HOPE ha colocado a más de 7,500 personas en empleos.

Otros graduados, incluido Griffin, fueron colocados en otros puestos de trabajo.  Griffin trabaja ahora en un centro de llamadas de 311 para la ciudad.
Griffin ahora se encuentra respondiendo preguntas relacionadas con el coronavirus.

“Cualquier cosa que tenga que ver con distanciamiento social, sitios de prueba, servicios de comida. Es un gran trabajo, estoy aprendiendo mucho”, dijo Griffin, quien se han convertido en una caja de resonancia para las personas que luchan durante la pandemia.

“Mucha gente está sufriendo”, dijo. “Es conmovedor. Estás tratando a seres humanos”.

Mitchell dijo que la necesidad de colocación laboral será aún mayor en la ciudad de Nueva York debido a la pandemia.

“Esta ciudad va a luchar, los más vulnerables van a sufrir”, comentó. “Hay personas que viven en el límite y tendrán que volver a trabajar”.

Mitchell sugirió que el modelo de programación remota podría seguir siendo empleado por el Programa HOPE una vez que la crisis disminuya.

“Ciertamente estamos viendo esto como algo que puede continuar con éxito después del coronavirus”, dijo. “Tal vez se pueda ampliar, como permitir que alguien encarcelado tome parte de nuestra programación en línea y luego, cuando salga, haga la capacitación en persona. Contamos con estas prácticas para ser sostenibles”.
Mientras tanto, Griffin dijo que el Programa HOPE no ha dejado de comunicarse con los participantes por mensaje de texto, correo electrónico y teléfono durante la pandemia.

“Miro mi teléfono y veo información de ellos”, dijo. “Todos trabajan desde casa y se mantienen en contacto con nosotros, haciéndonos saber que están ahí para ayudarnos. Siempre han estado ahí para mí”.

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