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Talking at Tweed
Hablando en Tweed

Talking at Tweed

Story and photos by Gregg McQueen


Schools Chancellor Carmen Fariña hosted a roundtable discussion.
Schools Chancellor Carmen Fariña hosted a roundtable discussion.

You can’t graduate if you don’t show up.

That was the message of Department of Education (DOE) Chancellor Carmen Fariña, while touting the city’s improved graduation rate.

She spoke at a roundtable discussion held on Tues., Jan. 26th at Tweed Courthouse, the department’s headquarters.

Earlier in January, it was announced that New York City’s graduation rate had crept above 70 percent for the first time — the four-year graduation rate for public high schools was 70.5 percent in 2015, a two percent increase over the previous year.

But Fariña said that attendance remained a problem at some schools, and hindered graduation rates from being even better. She called on parents to take attendance seriously ensure that kids were getting to class.

“You can’t keep students out of if they have the sniffles,” Fariña remarked. “Some of this is responsibility at home.”

Yolanda Torres, head of the DOE’s Division of Family and Community Engagement, said her department recently collaborated with principals who sought help in improving attendance.

"Families who need additional assistance can call 311," said Deputy Chancellor Josh Wallack.
“Families who need additional assistance can call 311,” said Deputy Chancellor Josh Wallack.

“One principal really took ownership of helping parents visualize the importance of attendance and what it means to the child’s future,” Torres said. “This is a partnership — we’re here to work with you.”

Fariña also discussed the city’s Pre-K for All program, and expansion of dual language programs.

The application period for free, full-day Pre-K spots for the school year starting in September is now open for all children born in 2012.

Some Pre-K programs offer instruction in two languages, said Josh Wallack, the DOE’s Deputy Chancellor of Strategy and Policy.

Applications can be submitted online, over the phone or in person. The deadline to apply is March 4.

“Families who need additional assistance can call 311,” Wallack said.

Fariña said that children are better prepared for their school career by attending Pre-K.

“An extra year of school means a lot,” she remarked. “It’s not just about the kids, it’s about the parents. Our Pre-K has a tremendous support system for families, including workshops for parents.”

High school graduation rates showed an increase.
High school graduation rates showed an increase.

The city will continue to expand dual language programs in public schools, Fariña said, as the DOE opened 40 dual language programs during the 2015-16 school year.

The agency also named 15 schools as “Model Dual Language Programs”— each received $10,000 to purchase multilingual instructional materials and were provided with ongoing professional development for staff.

La superintendente ejecutiva Yolanda Torres.
Executive Superintendent Yolanda Torres.

“If principals want one of those, they should go see what these programs look like and see what all the requirements are to see if it’s transferable to their schools,” Fariña said.

The Chancellor said her goal is to increase the number of dual language high schools.

The DOE continues to partner with other countries to enhance educational programs, she added. The agency recently met with the Prime Minister of Education from China, and sends administrators to the Dominican Republic each summer.

“If I had my wish come true,” noted Fariña, “I’d love to see every child in New York City speak two languages.”

Hablando en Tweed

Historia y fotos por Gregg McQueen


La superintendente ejecutiva Yolanda Torres.
La superintendente ejecutiva Yolanda Torres.

No se pueden graduar si no se presentan.

Ese fue el mensaje de la canciller del Departamento de Educación (DOE por sus siglas en inglés), Carmen Fariña, mientras promocionaba una mejor tasa de graduación de la ciudad.

Ella habló en una mesa redonda celebrada el martes 26 de enero en el Palacio de Justicia Tweed, sede del departamento.

A principios de enero se anunció que la tasa de graduación de la ciudad de Nueva York llegó por encima del 70 por ciento por primera vez. El índice de graduación de cuatro años para las escuelas preparatorias públicas fue del 70.5 por ciento en 2015, un incremento del dos por ciento respecto al año anterior.

Pero Fariña dijo que la asistencia sigue siendo un problema en algunas escuelas y evita que las tasas de graduación sean aún mejores. Hizo un llamado a los padres a tomar en serio la asistencia para garantizar que los chicos lleguen a clase.

“No se puede mantener a los estudiantes fuera si tienen un resfriado”, Fariña comentó. “Algo de esto es la responsabilidad en casa”.

La superintendente ejecutiva Yolanda Torres dijo que su departamento recientemente colaboró con directores que buscaron ayuda para mejorar la asistencia.

High school graduation rates showed an increase.
Las tasas de graduación de preparatoria mostraron un aumento.

“Un director realmente buscó ayudar a los padres a visualizar las importancia de la asistencia y lo que significa para el futuro de los chicos”, dijo Torres. “Esta es una asociación, estamos aquí para trabajar con ustedes”.

Fariña también discutió el programa Pre-K para Todos de la ciudad, y la expansión de los programas de doble idioma.

El período de solicitud para lugares de Pre-K gratuito, de día completo, para el año escolar que comienza en septiembre, está abierto para todos los niños nacidos en el año 2012.

"Families who need additional assistance can call 311," said Deputy Chancellor Josh Wallack.
“Las familias que necesitan ayuda adicional pueden llamar al 311”, dijo el vicecanciller Josh Wallack.

Algunos programas de Pre-K ofrecen enseñanza en dos idiomas, dijo Josh Wallack, vicecanciller de Estrategia y Política del DOE

Las solicitudes pueden presentarse en línea, por teléfono o en persona. La fecha límite para solicitar cupo es el 4 de marzo.

“Las familias que necesitan ayuda adicional pueden llamar al 311”, dijo Wallack.

Fariña dijo que los niños están mejor preparados para su carrera escolar asistiendo al Pre-K.

“Un año adicional de escuela significa mucho”, remarcó. “No se trata solamente de los niños, también de los padres. Nuestro Pre-K tiene un tremendo sistema de ayuda para las familias, incluyendo talleres para padres”.

La ciudad seguirá ampliando los programas bilingües en las escuelas públicas, dijo Fariña, dado que el DOE abrió 40 programas bilingües durante el año escolar 2015-16.

La agencia también nombró 15 escuelas como “Programas bilingües modelo”, cada una recibió $10,000 dólares para comprar materiales educativos multilingües y se proporciona capacitación profesional continua al personal.

Schools Chancellor Carmen Fariña hosted a roundtable discussion.
La canciller escolar Carmen Fariña organizó una mesa redonda.

“Si los directores quieren uno de esos programas, deben ir a ver cómo son y ver cuáles son todos los requisitos para asegurarse de si son transferibles a sus escuelas”, dijo Fariña.

La canciller dijo que su objetivo es aumentar el número de escuelas preparatorias bilingües.

El DOE continúa asociándose con otros países para mejorar los programas educativos, agregó. La agencia recientemente se reunió con el primer ministro de educación de China, y envía a administradores a la República Dominicana cada verano.

“Si mi deseo se hiciera realidad”, señaló Fariña, “me encantaría ver a todos los niños de la ciudad de Nueva York hablando dos idiomas”.

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