Dishes and Dissent
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Dishes and Dissent

Restaurant workers and advocates push for One Fair Wage

By Gregg McQueen

Saru Jayaraman, ROC United President, said momentum is “bubbling up around the country.”

This pint came with talking points.‎

Patrons at The Bronx Drafthouse near Yankee Stadium had a surprising server on Tuesday afternoon, as State Assemblymember Michael Blake spent time waiting on customers to show support for tipped workers in their fight to eliminate the subminimum wage.

“Who’s got the sliders?” Blake asked as he handed out lunch orders.

The event was part of a campaign by of the Restaurant Opportunities Centers United (ROC United) designed to bring attention to their One Fair Wage campaign by enlisting elected officials to act as restaurant and bar servers.

Congresswoman Alexandria Ocasio-Cortez will return to her bartending roots this Friday to show support for a living wage for tipped workers at a site in her district.

Tipped employees such as restaurant wait staff, car wash workers and hotel employees have called on the state to pass a One Fair Wage bill to allow them to earn the same minimum wage as other workers.

Tipped workers are paid a separate, lower minimum wage that starts at $2.13 an hour at the federal level, a rate that hasn’t changed since 1991.

Though Governor Andrew Cuomo has voiced support for the bill and ordered a series of hearings in 2018, the legislation has stalled.

Blake expressed optimism that the legislation could be passed in the current Albany session, but acknowledged that time is running out.

“There’s a lot of moving pieces, not just to One Fair Wage, but a lot of other issues we’re working thorough,” Blake said, noting that the legislature got other hot-button issues through such as Raise the Age. “Obviously, this is a priority for us.”

“We’re in the space of the next 20-plus days where we have a lot of things we have to make happen, and it’s our responsibility to go after it,” he added.

Saru Jayaraman, President of ROC United, said momentum is “bubbling up around the country” to eliminate the subminimum wage, as the House of Representatives might pass federal legislation to do away with it.

Currently, seven other states – California, Alaska, Minnesota, Oregon, Washington, Wisconsin and Nevada – do not have a tip credit and mandate that all workers must be paid a single wage.

Assemblymember Michael Blake at work.

Though the New York State Restaurant Association has voiced concern that eliminating the tip credit would be costly to restaurant businesses, forcing them to reduce staff or cut worker hours, Jayaraman said that “hundreds” of restaurant owners have backed One Fair Wage.

“We have a financial model and tools that show them how to make the change profitably,” she said. “When they make the change, not only will they be more profitable, they will have less turnover, happier staff. We have plenty of support that we provide.”

“The thing that kills businesses the most is rent, it’s not labor costs,” said pastry chef Elisa Lyew, owner of gluten-free bakery Elisa’s Love Bites and a participant on The Food Network’s Chopped.

Lyew has been active in the fight to eliminate the subminimum wage.

“That’s the most challenging expense for us,” she said.

 
For more information, please visit rocunited.org.

On the Line

Former Secretary of State Hillary Clinton.

Former Secretary of State Hillary Clinton joined ROC United at a dinner event at COLORS Restaurant on Wed., May 29th, where she announced her support for One Fair Wage. She said many people in the country are unaware that restaurant workers are paid less than minimum wage.

“There are many, many Americans who do not know this exists,” she said. “They just don’t know.”

Clinton called on Americans to “support legislators and officials who are able to move on this,” and said she hoped Congress would pass the federal Raise the Wage Act, would double the $7.25 federal minimum wage within five years.

Propina y Propuesta

Trabajadores y defensores de restaurantes presionan por One Fair Wage (salario justo único)

Por Gregg McQueen

El asambleísta y el servidor Michael Blake.

Esta pinta vino con puntos de conversación.

Clientes de The Bronx Drafthouse, cerca del Yankee Stadium, tuvieron un mesero sorprendente el martes por la tarde, ya que el asambleísta estatal Michael Blake dedicó tiempo a esperar a los clientes para mostrar su apoyo a los trabajadores que reciben propinas en su lucha para eliminar el salario sub mínimo.

“¿Quién tiene las pequeñas hamburguesas?”, preguntó Blake mientras pasaba los pedidos del almuerzo.

El evento formó parte de una campaña realizada por Restaurant Opportunities Centers United (ROC United, Centros Unidos de Oportunidades de Restaurantes en español) diseñada para llamar la atención sobre su campaña One Fair Wage (salario justo único) reclutando a funcionarios para que actúen como meseros en restaurantes y bares.

La congresista Alexandria Ocasio-Cortez regresará a sus raíces de mesera más adelante esta semana para mostrar su apoyo al salario digno para los trabajadores que reciben propinas en un sitio en su distrito.

Los empleados que reciben propinas, como los meseros de restaurantes, los trabajadores de lavados de autos y los empleados de hoteles, han pedido al estado que apruebe el proyecto de ley One Fair Wage para permitirles ganar el mismo salario mínimo que otros trabajadores.

A los trabajadores que reciben propinas se les paga un salario mínimo más bajo e independiente que comienza en $2.13 dólares por hora a nivel federal, una tasa que no ha cambiado desde 1991.

Si bien el gobernador Andrew Cuomo expresó su apoyo al proyecto de ley y ordenó una serie de audiencias en 2018, la legislación se ha estancado.

Los activistas se han estado movilizando por todo el país.

Blake expresó su optimismo de que la legislación podría ser aprobada en la sesión actual de Albany, pero reconoció que el tiempo se está acabando.

“Hay muchas piezas en movimiento, no solo para One Fair Wage, sino para muchos otros temas en los que estamos trabajando a fondo”, dijo Blake, explicando que la legislatura tuvo otros temas candentes como Aumentar la Edad, obviamente, esta es una prioridad para nosotros”.

“Estamos en el espacio de los próximos 20 días (y más) en los que tenemos que hacer que sucedan muchas cosas, y es nuestra responsabilidad ir tras ello”, agregó.

Saru Jayaraman, presidenta de ROC United, dijo que dicho impulso está “burbujeando en todo el país” para eliminar el salario por debajo del mínimo, ya que la Cámara de Representantes podría aprobar una legislación federal para eliminarla.

Actualmente, otros siete estados -California, Alaska, Minnesota, Oregón, Washington, Wisconsin y Nevada- no tienen un crédito de propina y obligan a que a todos los trabajadores reciban un solo salario.

“Lo que más mata a los negocios es el alquiler, no los costos laborales”, dijo la pastelera Elisa Lyew.

Aunque la Asociación de Restaurantes del Estado de Nueva York ha expresado su preocupación de que eliminar el crédito de propinas sería costoso para los negocios de restaurantes, obligándoles a reducir el personal o las horas de trabajo, Jayaraman dijo que “cientos” de propietarios de restaurantes han respaldado One Fair Wage.

“Tenemos un modelo financiero y herramientas que les muestran cómo hacer el cambio de manera rentable”, dijo. “Cuando hagan el cambio, no solo serán más rentables, sino que tendrán menos rotación de personal y los trabajadores serán más felices. Tenemos mucho apoyo que proporcionamos”.

“Lo que más mata a los negocios es el alquiler, no son los costos laborales”, dijo la chef de repostería Elisa Lyew, propietaria de la pastelería sin gluten Elisa’s Love Bites y una participante de Chopped, de The Food Network.

Lyew ha estado activa en la lucha para eliminar el salario por debajo del mínimo.

“Ese es el gasto más desafiante para nosotros”, dijo.

 

Para obtener más información, por favor visite rocunited.org.

En las trincheras

Clinton en una cafetería durante la carrera presidencial de 2016.

La ex secretaria de Estado Hillary Clinton se unió a ROC United en una cena en el restaurante COLORS el miércoles 29 de mayo, donde anunció su apoyo a One Fair Wage. Dijo que muchas personas en el país no saben que a los trabajadores de restaurantes se les paga menos del salario mínimo.

“Hay muchos, muchos estadounidenses que no saben que esto existe”, dijo. “Simplemente no lo saben”.

Clinton pidió a los estadounidenses “apoyar a los legisladores y funcionarios que pueden seguir adelante con esto”, y dijo que espera que el Congreso apruebe la Ley Federal de Aumento de Salarios, que duplicaría el salario mínimo federal de $7.25 en cinco años.