EducationLocalNewsPolitics/government

Deal in a Diversity Officer
Necesitamos un director de diversidad

Deal in a Diversity Officer

By Letitia James


 

A student’s access to quality education should never be determined by their zip code, but unfortunately that is too often the case in New York City. Recent data confirms that black and Latino students have the highest concentrations of intensely-segregated public schools, and most of these students attend public schools where the majority of their classmates qualify as poor or low-income.

Yet, the Department of Education (DOE) has failed to implement a cohesive plan to address this problem, instead approaching the issue with a broken patchwork of initiatives that is failing our children.

That is why I am calling on the DOE to create a dedicated Chief Diversity Officer to remedy this problem.

Letitia James.
Letitia James.

We are 62 years from the Supreme Court ruling that segregated schools are unconstitutional, yet the ACLU has warned that segregation rates are rising to levels before Brown v. the Board of Education. In New York City, 96 percent of black and 95 percent of Latino students attend majority low-income schools.

We know the long lasting educational and societal benefits of integrated, diverse schools. Children of color who attend racially integrated schools have exponentially higher graduation rates. Students who attend socioeconomically and racially diverse schools are less likely to drop out and are more likely to enroll in college. And diverse classrooms encourage students to learn critical thinking, problem solving, and creativity — because when students learn and interact with children who look differently, talk differently, think differently, and are from different backgrounds than themselves — they are learning these important life skills. They are better prepared for college, careers, and are more likely to succeed.

The DOE is approaching its segregation problem with a number of piecemeal initiatives. Principals have been asked to develop plans to diversify their individual schools; rezoning of specific districts is employed to improve integration; and money is being poured into awareness campaigns.

But we need a comprehensive, cohesive solution to this systemic problem.

Brown v. the Board of Education came in 1954.
Brown v. the Board of Education came in 1954.

A Chief Diversity Officer will help to ensure that all our children reap the benefits of diverse schools. The Chief Diversity Officer will evaluate present policies and practices such as enrollment, class size, co-locations, and how these policies and practices have contributed to school segregation. The Chief Diversity Officer will be responsible for helping to expand our definition of diversity to include economic status, homelessness, children with disabilities, English language learners, and LGBTQ youth, in addition to race.

Our students have been divided for far too long, allowing some to succeed and leaving others behind, simply because of the zip code where they reside. With this new role, New York City will finally be able to tackle the systemic segregation that should have been eradicated decades ago.

Letitia James is the Public Advocate of the City of New York.

Necesitamos un director de diversidad

 Por Letitia “Tish” James


El acceso de un estudiante a una educación de calidad nunca debe estar determinado por su código postal, pero desafortunadamente eso ocurre demasiado a menudo en la ciudad de Nueva York. Datos recientes confirman que los estudiantes afroamericanos y latinos tienen las concentraciones más altas de escuelas públicas intensamente segregadas, y la mayoría de estos estudiantes asisten a escuelas públicas donde la mayoría de sus compañeros entran en la clasificación de pobres o de bajos ingresos.

Sin embargo, el Departamento de Educación (DOE) ha fallado en implementar un plan coherente para abordar este problema, y en su lugar aborda el tema con un abanico roto de iniciativas que le está fallando a nuestros hijos. Es por eso que estoy invitando al DOE a crear un Director de Diversidad dedicado a remediar este problema.

Brown v. the Board of Education came in 1954.
Brown v. the Board of Education se decidió en 1954.

Estamos a 62 años de la decisión de la Corte Suprema de que las escuelas segregadas son inconstitucionales, sin embargo, la ACLU ha advertido que las tasas de segregación están subiendo a los niveles que estaban antes del caso Brown v. the Board of Education. En la ciudad de Nueva York, el 96 por ciento de los estudiantes afroamericanos y el 95 por ciento de los latinos asisten a la mayoría de escuelas de bajos ingresos.

Nosotros conocemos los beneficios educativos y sociales duraderos de las escuelas integradas y diversas. Los niños de color que asisten a escuelas racialmente integradas tienen tasas de graduación exponencialmente más altas. Los estudiantes que asisten a escuelas de diversidad socioeconómica y racial son menos propensos a abandonar sus estudios y tienen más probabilidades de inscribirse en la universidad. Y las aulas donde prima la diversidad animan a los estudiantes a aprender el pensamiento crítico, la resolución de problemas y la creatividad – porque cuando los estudiantes aprenden e interactúan con niños que lucen diferente, hablan diferente, piensan diferente y son de diferentes orígenes que ellos mismos – están aprendiendo esta importante destreza de vida. Ellos están mejor preparados para la universidad, carreras, y tienen más probabilidades de tener éxito.
El DOE está abordando su problema de segregación con una serie de iniciativas poco sistemáticas. Se ha pedido a los directores que desarrollen planes para diversificar sus escuelas individuales; la rezonificación de distritos específicos se utiliza para mejorar la integración; y se está invirtiendo dinero en campañas de concienciación. Pero necesitamos una solución integral y cohesiva a este problema sistémico.

Letitia James.
Letitia James.

Un Director de Diversidad ayudará a asegurar que todos nuestros niños obtengan los beneficios de escuelas diversas. El Director de Diversidad evaluará las políticas y prácticas actuales tales como inscripción, tamaño de la clase, ubicaciones compartidas y cómo estas políticas y prácticas han contribuido a la segregación escolar. El Director de Diversidad será responsable de ayudar a expandir nuestra definición de diversidad para incluir el estatus económico, la falta de vivienda, los niños con discapacidades, los estudiantes que aprenden inglés y los jóvenes LGBTQ, además de la raza.

A nuestros estudiantes los han dividido durante demasiado tiempo, permitiendo que algunos tengan éxito y dejando que otros se queden atrás, debido simplemente al código postal donde residen. Con este nuevo rol, la ciudad de Nueva York finalmente será capaz de hacer frente a la segregación sistémica que debería haber sido erradicada hace décadas.

Letitia James es la Defensora del Pueblo de la ciudad de Nueva York.

Related Articles

Check Also
Close
Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker