Fielding health – con sabor
Manejando la salud, con sabor

Fielding health – con sabor

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

A ballpark in the South Bronx did more than fuel dreams recently.

It served as an oasis that fed nutritious food – and life-saving education – to hundreds of local residents.

Urban Health Plan celebrated its 10th Annual Diabetes Expo. Photo: QPHOTONYC
Urban Health Plan celebrated its 10th Annual Diabetes Expo.

While many pockets in the borough are known as food deserts – spaces with limited access to fresh produce and healthy food – the Field of Dreams Park at 167th Street and Southern Boulevard was transformed into a food oasis on Fri., July 26th as part of Urban Health Plan’s Tenth Annual Diabetes Expo.

“Empowering residents to make healthful lifestyle choices is part of our mission,” explained Urban Health Plan’s President and Chief Executive Officer Paloma Hernández. “Fighting diabetes in our community has been a priority for us since our founding. We love putting together different solutions in nutrition, exercise, and lifestyle changes, for our families to choose what is best for them.”

And at the Expo’s tenth anniversary, bold-faced names and flavorful presentations ruled the day.

Renowned Puerto Rican Chef Enrique Piñeiro, a member of the 2004 gold medal Puerto Rico National Culinary Team and former host of the popular Operación Chef cooking competition show, demonstrated how to make a healthy chicken paella with Urban Health Plan nutritionist Karla Giboyeaux.

Instead of using rice, a key ingredient in a typical Spanish paella, Piñeiro used quinoa.

Quinoa is a grain-like crop widely used in the Andes which provides 14 grams of protein per 3.5 ounces, and delivers less of a glycemic index than rice.

The glycemic index (known as a GI) of a food provides a measure of how quickly blood sugar levels rise after eating a particular type of food. A low-GI food will release glucose more slowly and steadily, while a high-GI food causes a more rapid rise in blood glucose levels.

Instead of using abundant amounts of salt favored in many kitchens, Piñeiro flavored the paella with spices like saffron (if saffron is unavailable, achiote is a good substitute) and smoked paprika.

"People are learning more,” said Chef Piñeiro.
“People are learning more,” said Chef Piñeiro.

He also used vegetables, as well as chicken stock, to add flavor and fiber.

A sofrito of garlic, onion and bell peppers was also used to flavor the paella.

“There’s a lot going on here!” he exclaimed to the crowd.

A lot of savory goodness, Maruja Morillo confirmed.

“It came out delicious,” she said between spoonfuls.

Morillo had never tried quinoa before, but she liked its light fluffy texture and its nutty flavor.

Morillo doesn’t suffer from diabetes, but she was glad to pick up a new recipe.

“I’m going to try this at home,” she declared.

Fellow Expo visitor Annette Craft does suffer from type II diabetes.

This presents problems in the kitchen, she said.

“I try to eat healthy, but I like to cook.”

Craft loves carbohydrates like potatoes and pasta, which she does not eat anymore due to their high glycemic index. She can no longer eat tropical fruits like bananas or oranges.

“Knowing what to eat is difficult,” she said.

While she gets tips from cooking channels, Craft was also able to pick up a few tips from Piñeiro.

“I learned that saffron and sofrito are not the same thing!”

Piñeiro also showed how to make a healthy dessert using low-fat cream cheese, low-fat yogurt, and fruits.

As a sweetener, he used stevia, a natural, plant-based sweetener with no calories.

While Piñeiro had not done a cooking demonstration of this nature yet in New York City, he often does them in Puerto Rico, which, in 2012, had the highest prevalence of diabetes in the United States, according to the Center for Disease Control and Prevention.

“Diabetes is big,” admitted the seasoned chef, but a growing awareness, including events such as the Expo, he said, were helping to turn the tide.

“People are learning more,” he said.

One of the problems is that people are not eating enough fruits and vegetables, he said.

“It is important to educate people on new ingredients.”

For Vonetta Dudley, an Urban Health Plan Outreach Specialist, educating Bronx residents about healthy eating is part of her daily life.

Screenings were provided. Photo: QPHOTONYC
Screenings were provided.

With funds from the Robin Hood Foundation, she teaches patients how to shop healthfully at the grocery store. After Dudley shows them how to read labels, make healthy snack choices, and cautions against the dangers of so-called healthy drinks like Gatorade, which are packed with sugar, each patient is given at $10 allowance, challenging them to see how far they can stretch the dollars in the produce section.

“We try to promote health every day,” she said.

Alejandra Delfín participated in the Expo to show that there are alternatives to the grocery store.

Delfín works for Corbin Hill Project, which helps to distribute fresh produce from Corbin Hill Farms in upstate New York. The Corbin Hill Project was conceived to bring organic, locally grown produce to food deserts in New York City. It has distribution points throughout the Bronx, Harlem, and Washington Heights.

Unlike many farm shares, which require shareholders to pay for a year’s supply of food up front, Corbin Hill Project takes payments on a weekly basis at a competitive price.

Delfín spoke of the benefits of locally grown produce.

“I know the food was picked a couple of days before I got it. Produce from the grocery store is often picked weeks before you get it because it travels form overseas or across the country.”

Buying locally is much more sustainable, because it limits the amount of oil dedicated to transporting the produce. Luis Marrero, the Director of External Affairs at Urban Health Plan, picks up his share of Corbin Hill produce right at work. Urban Health Plan’s headquarters is one of the distribution points for the Corbin Hill Project.

Visitors at the Expo sampled the various dishes.
Visitors at the Expo sampled the various dishes.

Employees are encouraged to sign up for a weekly batch of produce.

“Being healthy is something we try to promote from the inside.”

Marrero spoke of his own educational journey to a healthier way of eating.

Diabetes runs in his family, and so does the mantra ‘Just eat!’ because that is what was learned, he explained.

While growing up, if Marrero left a plate unfinished, his father, who cooked with lard, protested.

“He said ‘No! You have to eat it all,’—and he would give me huge piles of food.”

In contrast, Marrero, as well as his wife and daughters, keep meals fist-size, and tend to eat smaller portions throughout the day. He makes sure his diet has a lot of vegetables.

And now, it will have a new addition: quinoa.

After all, the United Nations General Assembly has declared 2013 as the International Year of Quinoa.

For more on Urban Health Plan, please visit or call To sign up for produce with the Corbin Hill Project, visit or call 718.578.3610. Corbin Hill accepts cash, checks, debit or credit and SNAP.

Manejando la salud, con sabor

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Recientemente, un parque de béisbol en el Sur del Bronx hizo algo más que incentivar sueños.

Este sirvió como un oasis que ofreció comida nutritiva – y educación salvadora de vida – a cientos de residentes locales.

Urban Health Plan celebro la Décima Exposición Anual de Diabetes de Urban Plan Health. Foto: QPHOTONYC
Urban Health Plan celebro la Décima Exposición Anual de Diabetes de Urban Plan Health.

Mientras que muchos miniparques en el condado son conocidos como desiertos de comida, espacios con acceso limitado para productos frescos y comida saludable, el viernes 26 de julio, el Field of Dreams Park en la 167 y Southern Boulevard fue transformado en un oasis de comida, como parte de la Décima Exposición Anual de Diabetes de Urban Plan Health.

“Parte de nuestra misión consiste en empoderar a los residentes para que hagan elecciones de estilo de vida saludables”, explicó Paloma Hernández, Presidenta y Directora Ejecutiva de Urban Health Plan. “Luchar contra la diabetes en nuestra comunidad ha sido una prioridad para nosotros desde nuestra fundación. Nos encanta preparar diferentes soluciones, en nutrición, ejercicio y cambios en el estilo de vida, para que nuestras familias escojan lo que mejor les convenga”.

Y en el décimo aniversario de la Expo, nombres en negrita y sabrosas presentaciones estuvieron a la orden del día.

Junto a la nutricionista de Urban Health Plan Karla Giboyeaux, el renombrado Chef puertorriqueño Enrique Piñeiro, miembro del equipo culinario nacional de Puerto Rico medalla de oro del 2002 y antiguo anfitrión del show de competencia culinaria Operación Chef, demostró cómo preparar una saludable paella de pollo ante un conglomerado de sagaces alumnos.

En lugar de utilizar arroz, el cual es un ingrediente clave en una paella típica española, Piñeiro utilizó quinoa. Quinoa es una cosecha similar al grano, ampliamente utilizada en los Andes, la cual proporciona 14 gramos de proteína por 3.5 onzas, y genera un índice glicémico menos que el arroz.

El índice glicémico (conocido como GI) de un alimento, proporciona una medida de del alza en los niveles de azúcar en la sangre luego de ingerir un tipo de alimento. Un alimento bajo en GI liberará la glucosa más lenta y continuamente, mientras que un alimento alto en GI ocasiona un aumento mas rápido en los niveles de glucosa en la sangre.

En lugar de utilizar cantidades abundantes de sal favorito en muchas cocinas, Piñeiro sazonó la paella con especies como el azafrán (si no hay azafrán disponible, achiote es un buen sustituto) y paprika ahumada.

El utilizó también vegetales, así como caldo de pollo, para agregarle sabor y fibra.

Un sofrito de ajo, cebolla y pimientos dulces se utilizó también para sazonar la paella.

"La gente esta aprendiendo más", dijo el Chef Piñeiro.
“La gente esta aprendiendo más”, dijo el Chef Piñeiro.

“Aquí están sucediendo muchas cosas”! exclamó el a la multitud.

Mucho de buena sabrosura, confirmó Maruja Morillo.

“Resultó delicioso”, dijo ella entre una y otra cucharada.

Morillo nunca antes había paladeado la quinoa, pero le gustó su textura ligeramente esponjosa y su sabor a nueces.

Morillo no sufre de diabetes, pero le agradó el obtener una nueva receta.

“Voy a intentar esto en casa”, declaró ella.

La compañera visitante a la Expo Annette Craft sí padece de diabetes tipo II.

Esto presenta problemas en la cocina, dijo ella.

“Yo trato de comer saludable, pero me gusta cocinar”.

A Craft le encantan los carbohidratos como las papas y la pasta, lo cual ella ya no come debido a su elevado índice glicémico. Ya ella no puede comer frutas tropicales como los guineos y las naranjas.

“Es difícil el saber qué comer”, dijo ella.

Mientras ella recibe ideas de los canales de cocina, Craft pudo también obtener algunas ideas de Piñeiro. “Yo aprendí que el azafrán y el sofrito no son la misma cosa”!

Piñeiro mostró también cómo hacer un postre saludable utilizando queso crema bajo en calorías, yogurt bajo en grasa, y frutas.

Como edulcorante, el utiliza stevia, un edulcorante natural, basado en plantas, sin calorías.

Mientras que Piñeiro todavía no había realizado una demostración de cocina de esta naturaleza en la ciudad de Nueva York, el las hace con frecuencia en Puerto Rico, que tuvo en el 2012 la más elevada prevalencia de diabetes en los Estados Unidos, conforme al Centro para el Control y Prevención de Enfermedades.

“La diabetes es grande”, admitió el reputado chef, pero el dijo que una creciente mejoría en el conocimiento, incluyendo eventos tales como la Expo, están ayudando a cambiar el curso.

“La gente esta aprendiendo más”, dijo el.

Uno de los problemas es que la gente no está comiendo suficientes frutas y vegetales, dijo el.

“Es importante educar a la gente sobre nuevos ingredientes.

El fundador de Urban Health Plan, el Dr. Richard Izquierdo.
El fundador de Urban Health Plan, el Dr. Richard Izquierdo.

Para Vonetta Dudley, Especialista de Participación de Urban Health Plan, el educar a los residentes del Bronx sobre la alimentación saludable es parte de su vida diaria.

Con fondos de Robin Hood Foundation, ella enseña a los pacientes sobre cómo comprar saludable en la tienda de comestibles. Luego, Dudley les enseña cómo leer las etiquetas, seleccionar meriendas saludables, y les advierte sobre los peligros de las llamadas bebidas saludables como Gatorade, las cuales están repletas de azúcar, a cada paciente se le dan $10 de mesada, desafiándoles a ver cuánto pueden estirar los dólares en la sección de los productos agrícolas.

“Tratamos cada día de promover la salud”, dijo ella.

Alejandra Delfín participó en la Expo para demostrar que existen alternativas a la tienda de comestibles.

Delfín trabaja para Corbin Hill Project, el cual ayuda a distribuir productos agrícolas frescos de Corbin Hill Farms en Nueva York. Corbin Hill Project fue concebido para traer productos agrícolas orgánicos locales a los desiertos de comida en la ciudad de Nueva York. Tiene puntos de distribución por todo el Bronx, Harlem, y Washington Heights.

A diferencia de muchas granjas compartidas, las cuales requieren a los accionistas pagar por adelantado el suministro de un año, Corbin Hill Project recibe pagos a nivel semanal a precio competitivo.

Delfín habló sobre los beneficios de los productos agrícolas cosechados localmente.

“Yo sé que la comida fue recolectada un par de días antes de yo recibirla. Con frecuencia, el producto agrícola de la tienda de comestibles es recolectado semanas antes de que usted lo reciba porque este viaja desde ultramar o del otro lado del país”.

Comprarlo localmente es mucho mas sostenible, porque esto limita la cantidad de combustible dedicada a transportar el produco agrícola.

Luis Marrero, el director de Asuntos Externos de Urban Health Plan, recoge su parte de Corbin Hll Produce en su mismo trabajo. Las oficinas principales de Urban Health Plan es uno de los puntos de distribución para Corbin Hill Project.

Alos empleados se les estimula para que se registren para un lote semanal de producto agrícola.

Visitors at the Expo sampled the various dishes.
Visitors at the Expo sampled the various dishes.

“El estar saludable es algo que tratamos de promover desde dentro”.

Marrero habló sobre su propio recorrido educativo hacia un estilo saludable de comer.

La diabetes viene de familia, y también el mantra de ‘sólo come’! porque eso fue lo que aprendió, explicó el.

Cuando crecía, si Marrero dejaba el plato sin terminar, su padre, quien cocinaba con manteca, protestaba. “El decía ‘No! Usted tiene que comérsela toda’.-y me daba grandes cantidades de comida”.

En contraste, Marrero así como su esposa e hijas, mantienen las comidas del tamaño del puño, y tienden a comer porciones más pequeñas durante el día. El se asegura de que su dieta contenga muchos vegetales.

Y ahora, esto tendrá una nueva adición: quinoa.

Después de todo, la Asamblea General de las Naciones Unidas ha declarado el 2013 como el Año Internacional de la Quinoa.

Para mas información sobre Urban Health Plan, favor de visitar o llame para registrarse para productos agrícolas con Corbin Hill Project, visite o llame al 718 578 3610. Corbin Hill acepta efectivo, cheques, tarjetas de débito o crédito y SNAP.

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