“This is not the end”
“Este no es el fin”

“This is not the end”

Ramarley Graham’s mother denounces resignation

Story and photos by Gregg McQueen

Malcolm asked, “Where's my son's justice?”
Malcolm asked, “Where’s my son’s justice?”

‎It’s too little and too late.

The mother of Ramarley Graham, the unarmed Bronx teen shot and killed by police officer Richard Haste in 2012, is irate that Haste was allowed to resign to avoid being fired after being found guilty on departmental charges related to her son’s death.

At a press conference outside of 1 Police Plaza on Mon., March 27, Constance Malcolm slammed Mayor Bill de Blasio and the New York Police Department (NYPD) for their handling of the case.

“Where’s my son’s justice? Where is the city of New York’s justice for the people in our community?” Malcom said. “Mayor de Blasio, you show us again, time and time again, that black lives don’t matter to you.”

Haste resigned on Sun., March 26 after NYPD Deputy Commissioner of Trials Rosemary Maldonado, who oversaw the officer’s disciplinary trial related to the shooting, ruled that he exercised poor tactical judgment in discharging his firearm and “acted with intent to cause serious physical injury leading to the death.”

Ramarley Graham was killed in 2012.
Ramarley Graham was killed in 2012.

Malcolm said that allowing Haste to resign deepened the mistrust between community members and the NYPD.

“They talk about bridging the gap between community and police. Start by giving us accountability,” Malcolm said. “This was a perfect case to show us that our young men and women matter when they’ve been killed unjustly by police. But instead you took the easy way out by letting this man resign.”

City Councilmember Andy King said he found the city’s handling of the resignation “appalling,” suggesting that justice could only be served if Haste had been fired.

“How do you let someone who killed one of New York’s children walk away on their own terms? That’s what just happened here,” King said.

In a statement, the NYPD said Maldonado found Haste guilty on all counts and recommended his employment be terminated. “Police Commissioner O’Neill has fully concurred with the findings and recommendations of the Trial Commissioner,” the statement read.

Malcolm and her supporters expressed anger that she was not told about the judge’s decision until two days later, after Haste had already resigned.

An irate Malcolm said “black lives don’t matter” to de Blasio. Photo: Joanna Graham.
An irate Malcolm said “black lives don’t matter” to de Blasio.
Photo: Joanna Graham.

“As soon as the decision was made, the mayor and the Commissioner were supposed to get on the phone, call Mom, hold a press conference and say this is what happened,” remarked King.

Malcolm called for the report from Haste’s trial to be made public and for O’Neill and de Blasio to meet with her.

Councilmember Andy King called the resignation “appalling.”
Councilmember Andy King called the resignation “appalling.”

She noted that O’Neill had previously assured her that he would sit down with her and review the findings, but Malcolm said she has yet to hear from anyone at the NYPD.

Two other officers have departmental trials pending for their roles in Graham’s shooting. Malcolm said they should both be fired immediately.

Malcolm also voiced concerns over whether Haste could still collect benefits from the NYPD, or continue to carry a gun in New York State. She said that Haste should never have been allowed to remain a police officer after the shooting, while still collecting pay raises.

“There’s no way a cop should break into your home, kill an unarmed person, and walk free, let alone get a pay raise every year from the time he killed my son, and [collect] overtime,” Malcolm said.

In a statement following Haste’s resignation, de Blasio said the ruling to terminate the former officer was “the right decision.”

Commissioner O’Neill agreed with the recommendation to fire Haste.
Commissioner O’Neill agreed with the recommendation to fire Haste.

“Nothing can take away the profound pain left after his loss, but I hope the conclusion of this difficult process brings some measure of justice to those who loved him,” de Blasio said.

De Blasio said the Graham case helped instigate police reforms such as retraining and deploying body cameras on officers. “We are relentless in our efforts to ensure that lives will be saved as a result of the unspeakable loss of Ramarley Graham,” he said.

Hortencia Peterson, the aunt of Akai Gurley, another unarmed black man shot and killed by a NYPD officer, pointed out that de Blasio’s wife, son and daughter are all black, and said the mayor should show more sensitivity to Graham’s family.

“If you were in the position that Constance Malcom was in, how would you feel?” remarked Petersen.

Loyda Colon, co-director of The Justice Committee, criticized de Blasio for suggesting in his statement that the matter had been concluded.

The aunt of Akai Gurley stood in solidarity with Malcolm.
The aunt of Akai Gurley stood in solidarity with Malcolm.

“That’s wishful thinking on the mayor’s part,” she said. “This case is not over. Sergeant Morris and Officer McLaughlin still have trials pending.”

“There must be accountability, and while Officer Haste’s resignation has allowed him to avoid owning up to the consequences of his actions, it is important to remember that there were other police officers who were involved in this situation,” said State Assembly Speaker Carl Heastie and State Senator Jamal Bailey in a joint statement. “Sending a loud and clear message that we do not tolerate the killing of unarmed citizens by holding these officers accountable is the very least we could do to honor the memory of Ramarley Graham.”

Since his resignation, Haste has said publicly that he wished to meet with Graham’s mother, yet Malcolm flatly declined.

“No, I won’t meet with him. Nothing he can say to me can take away my pain,” she stated.

“During Haste’s trial, he did not apologize, and he said he was justified in killing Ramarley,” Colon added.

Council member Vanessa Gibson, Chair of the City Council’s Committee on Public Safety, was also critical.

Graham (seen here with a relative) died at age 18.
Graham (seen here with a relative) died at age 18.

“While I commend the NYPD Deputy Commissioner of Trials’ decision to recommend termination for Richard Haste, the decision offers little comfort to family who has waited five long years for justice,” said Gibson. “Richard Haste’s cowardly decision to abruptly resign from the force rather than face formal termination has robbed the Graham family of the accountability they deserve, further compounding their grief and frustration.”

Malcolm said that she will continue to seek answers from the NYPD.

“As long as I’m here, I’m going to continue to fight,” she stated. “I’m not going to stop. This is not the end.”

“Este no es el fin”

La madre de Ramarley Graham denuncia la renuncia

Historia y fotos de Gregg McQueen

Es demasiado poco y demasiado tarde.

La madre de Ramarley Graham, el desarmado adolescente del Bronx disparado y asesinado por el agente de policía Richard Haste en 2012, está furiosa porque Haste fue autorizada a dimitir para evitar ser despedida tras ser declarada culpable de cargos departamentales relacionados con la muerte de su hijo.

Supporters at 1 Police Plaza.
Partidarios en 1 Plaza de la Policía.

En una rueda de prensa fuera de la Plaza de la Policía el lunes 27 de marzo, Constance Malcolm golpeó al alcalde Bill de Blasio y al Departamento de Policía de Nueva York (NYPD) por su manejo del caso.

“¿Dónde está la justicia de mi hijo? ¿Dónde está la justicia de la ciudad de Nueva York para la gente de nuestra comunidad? “, dijo Malcom. “Alcalde de Blasio, vuelve a mostrarnos, una y otra vez, que las vidas negras no les importan.

Loyda Colon.
Loyda Colon.

Haste dimitió el domingo, 26 de marzo, después de que el Comisionado Adjunto de Juicios de la Policía de Nueva York Rosemary Maldonado, quien supervisó el juicio disciplinario del oficial relacionado con el tiroteo, dictaminó que ejercitó un mal juicio táctico al descargar su arma de fuego y “actuó con intención de causar lesiones físicas graves hasta la muerte.”

Malcolm dijo que permitir que Haste renunciara profundizó la desconfianza entre los miembros de la comunidad y el NYPD.

“Hablan de salvar la brecha entre la comunidad y la policía. Empiece por darnos la responsabilidad “, dijo Malcolm. “Este fue un caso perfecto para mostrarnos que nuestros jóvenes hombres y mujeres importan cuando han sido asesinados injustamente por la policía. Pero en vez de eso tomaste la salida fácil dejando que este hombre renunciara.

El concejal de la ciudad, Andy King, dijo que consideró que el manejo de la ciudad de la dimisión era “terrible”, lo que sugiere que la justicia sólo podría ser servida si se hubiera despedido a Haste.

“¿Cómo dejas que alguien que mató a uno de los hijos de Nueva York se aleje en sus propios términos? Eso es lo que acaba de suceder aquí “, dijo King.

En un comunicado, el Departamento de Policía de Nueva York dijo que Maldonado encontró culpable a toda prisa y recomendó que se terminara su empleo. “El Comisionado de Policía O’Neill ha coincidido plenamente con las conclusiones y recomendaciones del Comisionado de Primera Instancia”, dice la declaración.

Graham (seen here with a relative) died at age 18.
Graham (visto aquí con un pariente) murió a los 18 años.

Malcolm y sus simpatizantes expresaron su enojo porque no se le informó de la decisión del juez hasta dos días después, después de que Haste ya había dimitido.

“Tan pronto como se tomó la decisión, se supone que el alcalde y el Comisionado deben llamar por teléfono, llamar a mamá, hacer una conferencia de prensa y decir que esto es lo que pasó”, señaló King.

Malcolm pidió que el informe del juicio de Haste se hiciera público y que O’Neill y de Blasio se reunieran con ella.

Ella notó que O’Neill le había asegurado previamente que él se sentaría con ella y repasaría los resultados, pero Malcolm dijo que todavía no ha oído nada de alguien en el NYPD.

Otros dos oficiales tienen pendientes los juicios departamentales para sus papeles en el tiroteo de Graham. Malcolm dijo que ambos deberían ser despedidos de inmediato.

Malcolm también expresó su preocupación sobre si Haste todavía podría recoger los beneficios de la policía de Nueva York, o continuar cargando un arma en el estado de Nueva York. Dijo que nunca se debería haber permitido que Haste permaneciera como oficial de policía después de los disparos, mientras todavía recaudaba aumentos salariales.

“No hay forma de que un policía entre en su casa, mate a una persona desarmada y camine libre, mucho menos obtenga un aumento de sueldo cada año desde que mató a mi hijo, y [recoja] horas extraordinarias”, dijo Malcolm.

The aunt of Akai Gurley stood in solidarity with Malcolm.
La tía de Akai Gurley estaba en solidaridad con Malcolm.

En una declaración tras la renuncia de Haste, de Blasio dijo que la decisión de terminar con el ex oficial era “la decisión correcta”.

“Nada puede quitar el dolor profundo que quedó después de su pérdida, pero espero que la conclusión de este difícil proceso traiga alguna medida de justicia a quienes lo amaban”, dijo de Blasio.

De Blasio dijo que el caso de Graham ayudó a instigar reformas policiales tales como el reciclaje y el despliegue de cámaras corporales en los oficiales. “Somos implacables en nuestros esfuerzos para asegurar que las vidas se salvarán como resultado de la indescriptible pérdida de Ramarley Graham”, dijo.

Hortencia Peterson, la tía de Akai Gurley, otro hombre negro desarmado disparado y asesinado por un agente de la policía de Nueva York, señaló que la esposa, el hijo y la hija de Blasio son negros y dijo que el alcalde debe mostrar más sensibilidad a la familia de Graham.

“Si estuvieras en la posición en la que Constance Malcom estaba, ¿cómo te sentirías?”, Comentó Petersen.

Loyda Colón, codirector del Comité de Justicia, criticó a Blasio por sugerir en su declaración que el asunto había sido concluido.

“Eso es una ilusión por parte del alcalde”, dijo. “Este caso no ha terminado. El Sargento Morris y el Oficial McLaughlin aún tienen pendientes los juicios.

Commissioner O’Neill agreed with the recommendation to fire Haste.
El Comisionado O’Neill estuvo de acuerdo con la recomendación de despedir a Haste.

“Debe haber responsabilidad, y aunque la dimisión del oficial Haste le ha permitido evitar las consecuencias de sus acciones, es importante recordar que había otros oficiales de policía que estaban involucrados en esta situación”, dijo el presidente de la Asamblea Estatal Carl Heastie Y el senador estatal Jamal Bailey en una declaración conjunta. “Enviar un mensaje fuerte y claro de que no toleramos el asesinato de ciudadanos desarmados al responsabilizar a estos oficiales es lo mínimo que podríamos hacer para honrar la memoria de Ramarley Graham”.

Desde su renuncia, Haste ha dicho públicamente que deseaba reunirse con la madre de Graham, pero Malcolm declinó rotundamente.

“No, no me reuniré con él. Nada de lo que pueda decirme puede quitarme el dolor “, afirmó.

“Durante el juicio de Haste, él no se disculpó, y dijo que estaba justificado en matar a Ramarley”, añadió Colon.

Councilmember Andy King called the resignation “appalling.”
El concejal Andy King dijo que la renuncia era “terrible”.

La concejal Vanessa Gibson, Presidenta del Comité de Seguridad Pública del Concejo Municipal, también fue crítica.

“Aunque elogio la decisión del comisionado adjunto de los juicios de NYPD de recomendar la terminación para Richard Haste, la decisión ofrece poca comodidad a la familia que ha esperado cinco largos años para la justicia,” dijo Gibson. “La cobarde decisión de Richard Haste de renunciar abruptamente a la fuerza en lugar de enfrentar la terminación formal ha robado a la familia Graham la responsabilidad que merecen, agravando aún más su dolor y frustración”.

Malcolm dijo que seguirá buscando respuestas del NYPD.

“Mientras esté aquí, voy a seguir luchando”, afirmó. “No voy a parar. Este no es el fin.”

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