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Assembly budget proposal marks $1.7 billion investment in higher education
Asamblea marca inversión de $1.7 mil millones de dólares en educación superior

Assembly budget proposal marks $1.7 billion investment in higher education

“Investing in our children’s academic success is the best investment we can make," said Assembly Speaker Carl Heastie.
“Investing in our children’s academic success is the best investment we can make,” said Assembly Speaker Carl Heastie.

In a one-house budget proposal, the New York State Assembly rejected Governor Andrew Cuomo’s plan to shift substantial portions of City University of New York (CUNY) costs to New York City, and recommended a two-year tuition freeze at CUNY and State University of New York (SUNY) schools.

The proposal, announced on March 10 by Assembly Speaker Carl Heastie and Assemblymember Deborah Glick, Chair of the Higher Education Committee, represents a $1.7 billion investment in higher education by maintaining state support for CUNY operating costs, halting tuition hikes and increasing funding for other opportunity programs.

The proposal includes more than $819 million in capital assistance and increased operating aid at community colleges and grant awards under the tuition assistance program (TAP).

“The Assembly Majority has always believed that investing in our children’s academic success is the best investment we can make for the future of New York’s families and communities,” said Heastie in a statement. “This year, we strengthen our promise to ensure that an affordable college education is within reach of every student and family in our state.”

State funding for CUNY has been a hot-button topic since January, when Cuomo proposed transferring $485 million for operating CUNY colleges from the state’s budget to the city’s.

Students, faculty and staffers from CUNY, with support from elected officials, have staged numerous rallies in recent weeks to criticize Cuomo’s suggested decrease in state funding.

Rising tuition has also been cited as a concern by CUNY students, as annual tuition fees have increased $1,500 over the past five years.

“This budget proposal represents the Assembly Majority’s unwavering commitment to ensuring that our students have access to a high quality, affordable college education,” said Glick. “SUNY and CUNY have helped countless students and their families to secure their paths to the middle class. By providing a substantial increase in funding for opportunity programs, we are continuing to raise the bar and deliver the support students need to achieve success.”

Assemblymember Deborah Glick is the Chair of the Higher Education Committee.
Assemblymember Deborah Glick is the Chair of the Higher Education Committee.

The Assembly’s one-house budget allots an additional $749 million for capital support at state colleges and university centers, increases funding for Educational Opportunity Centers and provides the state’s 50 percent match for several community college projects across the state.

For the fourth consecutive year, the Assembly budget would include the New York State DREAM Act and invest $27 million to provide eligible immigrant students with access to the state’s Tuition Assistance Program (TAP), scholarships and opportunity programs.

It would also allow immigrant families who have a taxpayer identification number to open a New York 529 family tuition savings account.

The final state budget is due on April 1.

―  Gregg McQueen

Asamblea marca inversión de $1.7 mil millones de dólares en educación superior

Recent graduates of Bronx Community College.
Los recién graduados de Bronx Community College.

En una propuesta de presupuesto de una casa, la Asamblea del estado de Nueva York rechazó el plan del gobernador Andrew Cuomo para cambiar partes sustanciales de los costos de la City University de Nueva York (CUNY) a la ciudad de Nueva York, y recomendó el congelamiento de la matrícula por dos años en las facultades de CUNY y la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY por sus siglas en inglés).

La propuesta, anunciada el 10 de marzo por el presidente de la Asamblea Carl Heastie y la asambleísta Deborah Glick, presidenta del Comité de Educación Superior, representa una inversión de $1.7 mil millones de dólares en educación superior, manteniendo el apoyo estatal a los costos de operación de CUNY, deteniendo los aumentos a la matrícula y aumentando los fondos para otros programas de oportunidad.

La propuesta incluye más de $819 millones de dólares en asistencia de capital y el aumento de ayudas de funcionamiento en los colegios comunitarios y la concesión de subvenciones en el marco del programa de ayuda para la matrícula (TAP por sus siglas en inglés).

The bill included support for the DREAM Act.
El proyecto de ley incluye soporte para el DREAM Act.

“La mayoría en la Asamblea siempre ha creído que invertir en el éxito académico de nuestros niños es la mejor inversión que podemos hacer para el futuro de las familias y las comunidades de Nueva York”, dijo Heastie en un comunicado. “Este año, fortalecemos nuestra promesa de asegurar que una educación universitaria asequible esté al alcance de cada estudiante y su familia en nuestro estado”.

El financiamiento estatal para CUNY ha sido un tema candente desde enero, cuando Cuomo propuso transferir $485 millones de dólares para operar universidades de CUNY del presupuesto del estado a la ciudad.

Estudiantes, profesores y empleados de CUNY, con el apoyo de funcionarios electos, han llevado a cabo numerosas manifestaciones en las últimas semanas para criticar la disminución sugerida por Cuomo en fondos estatales.

El aumento de la matrícula también ha sido citado como una preocupación por los estudiantes de CUNY, ya que las tasas anuales de matrícula han aumentado $1,500 dólares en los últimos cinco años.

“Este proyecto de presupuesto representa el compromiso inquebrantable de la mayoría en la Asamblea para asegurar que nuestros estudiantes tengan acceso a una educación universitaria asequible y de alta calidad”, dijo Glick.

“SUNY y CUNY han ayudado a innumerables estudiantes y sus familias a asegurar su camino a la clase media. Proporcionando un aumento sustancial de los fondos para los programas de oportunidad, seguimos elevando los estándares y ofreciendo el apoyo que los estudiantes necesitan para alcanzar el éxito”.

Advocates have protested the cuts.
Manifestantes en contra de los recortes.

El presupuesto de una casa de la Asamblea asigna un adicional de $749 millones de dólares de apoyo de capital a universidades estatales y centros universitarios, aumenta los fondos para los Centros de Oportunidades Educativas y proporciona el 50 por ciento combinado del estado para varios proyectos de colegios comunitarios en todo Nueva York.

Por cuarto año consecutivo, el presupuesto de la Asamblea incluiría la DREAM Act del estado de Nueva York e invierte $27 millones de dólares para brindar a los estudiantes inmigrantes elegibles acceso a TAP, becas y programas de oportunidades.

También permitiría a las familias inmigrantes que tienen un número de identificación del contribuyente abrir una cuenta familiar 529 de ahorros de matrícula de Nueva York.

El presupuesto final deberá estar listo el 1° de abril.

―  Gregg McQueen

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