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Legionnaires’ Disease Outbreak: FAQ

Preguntas frecuentes sobre el brote de la enfermedad del legionario

Legionnaires’ Disease Outbreak

Frequently Asked Questions

If you live in the South Bronx and experience symptoms such as fever, cough, headache and muscle aches, seek medical attention right away.

What is the difference between a water tank and a cooling tower?

A cooling tower contains water and is used by some buildings as part of their air conditioning, ventilation and/or heating systems.

A water tank is a totally different system. Some taller buildings use a water tank to store water used for drinking, washing dishes and/or showering. No water tanks are associated with the current South Bronx outbreak.

Is the tap water in the South Bronx safe to drink and bathe with?

Yes. It is safe to drink and bathe with the tap water in the South Bronx and throughout the city.

Are air conditioning units safe to use?

Yes. It is safe to use home and car air conditioning units and to be in air conditioned environments.

Can I still eat and drink at South Bronx restaurants or buy food and drinks from South Bronx grocery stores?

Yes. The outbreak does not affect food or water sold in grocery stores or restaurants.

Are pools safe?

It is safe to swim in pools; they are not affected by the outbreak.

Are child care centers and schools safe?

It is safe to send children to school or child care. A cooling tower at Samuel Gompers High School tested positive for Legionella but has already been disinfected and does not pose a risk to students. No child care centers have tested positive for the bacteria. No children have been infected during this outbreak.

How many cooling towers were tested for Legionella? How many tested positive?

Testing is ongoing. The City is providing updates online regularly. Visit nyc.gov/health for the latest information.

If I live in, work in, or visited one of the buildings that tested positive for Legionnella, do I need to worry about getting sick?

No. All of the buildings that tested positive have been disinfected and do not pose a risk. However, if you develop symptoms such as fever, cough, headache and muscle aches, seek medical attention right away.

What is the City doing about the outbreak? 

The Health Department is actively investigating the outbreak and is testing water from cooling towers and other potential sources in the area to determine the source of the outbreak. All cooling towers found to have the bacteria have been disinfected.

The Department is also ordering all buildings with cooling towers in the zone of concern to disinfect their towers and put into place a long-term maintenance plan to keep their towers free of Legionella.

What does the Health Commissioner’s August 6 order require building owners to do? 

Those who own a building with a cooling tower in New York City must:

  • Disinfect all of the building’s cooling towers within 14 days of receiving the order in the mail.
  • Keep records at the building or buildings of the inspection and disinfection of all cooling towers. If City officials ask for these records, the owner must show them.
  • If the tower was already inspected and disinfected within the last 30 days, maintain records of the inspection and remediation, and make them available to the City upon request.

If a building owner was sent this order in error and does not have a cooling tower that recirculates water, he or she may ignore the order.

For a copy of the order, visit http://on.nyc.gov/1KWdkir.

La enfermedad del legionario

Preguntas frecuentes sobre el brote

Si usted vive en South Bronx y tiene síntomas como fiebre, tos, dolor de cabeza y dolores musculares, busque atención médica inmediatamente.

¿Cuál es la diferencia entre un tanque de agua y una torre de enfriamiento?

Una torre de enfriamiento contiene agua y se utiliza en algunos edificios como parte de su sistema de aire acondicionado, ventilación y/o calefacción.

Un tanque de agua es un sistema absolutamente distinto. Algunos edificios más altos usan un tanque de agua para almacenar agua para beber, lavar platos y/o bañarse. Ningún tanque de agua se ha asociado con el brote actual en South Bronx.

¿Es seguro beber y bañarse con agua del grifo en South Bronx?

Sí. Es seguro beber y bañarse con agua del grifo en South Bronx y en el resto de la ciudad.

¿Es seguro utilizar el sistema de aire acondicionado?

Sí. Es seguro usar el sistema de aire acondicionado en el hogar y en el automóvil, así como estar en áreas donde haya un sistema de aire acondicionado funcionando.

¿Puedo continuar comiendo y bebiendo en restaurantes en South Bronx o comprando comida y bebidas en tiendas de South Bronx?

Sí. El brote no afecta a la comida o el agua que se vende en los supermercados o restaurantes.

¿Son seguras las piscinas?

Es seguro nadar en piscinas, éstas no han sido afectadas por el brote.

¿Son seguros los centros de cuidado infantil y las escuelas?

Es seguro mandar a los niños a la escuela o al centro de cuidado infantil. Se encontró Legionella en una torre de enfriamiento en la escuela Samuel Gompers High School, pero ésta ya se desinfectó y no representa un peligro para los estudiantes. No se ha encontrado la bacteria en ningún centro de cuidado infantil. Ningún niño ha contraído esta enfermedad durante el brote.

¿A cuántas torres de enfriamiento se les ha realizado la prueba de Legionella?, ¿cuántas resultaron tener la bacteria?

Actualmente se siguen realizando pruebas. La Ciudad está proporcionando actualizaciones en línea regularmente. Visite nyc.gov/health para consultar la información más reciente.

Si visité alguno de los edificios en los que se ha encontrado Legionella, o vivo o trabajo en algunos de ellos, ¿debo preocuparme por la posibilidad de estar enfermo?

No. Todos los edificios en los que se encontró la bacteria ya se han desinfectado y no representan un peligro. Sin embargo, si usted desarrolla síntomas como fiebre, tos, dolor de cabeza y dolores musculares, busque atención médica de inmediato.

¿Qué está haciendo la Ciudad con respecto a este brote?

El Departamento de Salud continúa investigando vigorosamente el brote y realizando pruebas al agua de torres de enfriamiento y otras fuentes posibles en el área para determinar la fuente de origen del brote. Todas las torres de enfriamiento en las que se encontró la bacteria ya se han desinfectado.

El Departamento de Salud también está ordenando a los edificios con torres de enfriamiento en la zona afectada que las descontaminen y pongan en práctica planes de mantenimiento a largo plazo para mantener sus torres libres de Legionella.

¿Qué requiere que hagan los dueños de edificios la orden del 6 de agosto de la comisionada de Salud?

Se requiere que los dueños de edificios en la ciudad de Nueva York que tengan una torre de enfriamiento:

  • Desinfecten todas las torres de enfriamiento en un plazo de catorce días desde que reciban la orden por correo.
  • Mantengan registro en el/los edificio/s de la inspección y desinfección de todas las torres. Si funcionarios de la Ciudad piden ver estos registros, los dueños de los edificios tendrán la obligación de mostrarlos.
  • Si la torre ya había sido inspeccionada y desinfectada en los últimos 30 días, los dueños deberán mantener un registro de la inspección y descontaminación y ponerlo a la disposición de la Ciudad cuando así se les requiera.

Si esta orden se envía por error al dueño de un edifico que no tenga torres de enfriamiento, el dueño puede ignorar esta orden.

Para ver una copia de esta orden, visite http://on.nyc.gov/1KWdkir.

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