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Pencils and pews
Lápices y bancos

Pencils and pews

Story and photos by Brian McMahon


Revelers get glam.
Revelers get glam.

Grove was in the groove.

Several hundred people were in attendance earlier this month for the Union Grove Missionary Baptist Church (UGMBC) back-to-school fair on Hoe Avenue.

Event organizers focused on encouraging young attendees to aim high in the imminent academic year, and also on urging parents to become more involved in the school curriculum.

“We are out here to encourage the children,” explained church pastor Rev. Frederick Crawford on Sat., Aug. 1st.  “Right now, we are entertaining them, but we also hope we are inspiring them.”

Crawford explained that the organization’s efforts to help community youths extend beyond the one-day festival.

The church offers after-school services and programs year-round, and he and other church elders were actively working to secure computers in order to offer more assistance outside of the classroom.

Minister Everett Waters, who was helping his daughter Dawn run her tent, said he has attended the fair and other events run by the UGMBC for over a decade. He reflected on how far the neighborhood has come over the years, and said that crime had become less prevalent, in part because of the church’s active presence.

“We are out here to encourage the children,” said Rev. Frederick Crawford with his wife, Lady Antoinette D. Crawford.

On Saturday, tables were set up all along the street, many laden with free school supplies and arts and crafts supplies. There were inflatable bouncing houses, music spun by a DJ, several games with prizes, a face-painting station, and the fun antics of a clown.

The bright sun and high heat could not slow the animated spirits of children who ran from one attraction to another – and it did not deter the adults from showing off their moves.

Among them was Assemblymember Michael Blake, who upon being introduced, asked the DJ to play hip-hop as he led no fewer than thirty people in dance.

“Y’all never seen a politician wobble, I understand,” joked Blake, referring to “Wobble,” the popular song from rapper V.I.C. which also boasts its own dance by the same name.

“We are out here to encourage the children,” said Rev. Frederick Crawford with his wife, Lady Antoinette D. Crawford.
“We are out here to encourage the children,” said Rev. Frederick Crawford with his wife, Lady Antoinette D. Crawford.

Blakes’ remarks turned serious, however, when he mused on the work undertaken by UGMBC leaders, and said that he looked forward to continuing to collaborate with church administrators and members to improve the neighborhood.

The young Assemblymember, who was elected just seven months ago, admitted that there had been some challenges.

“Unfortunately, some people believe politicians and public servants aren’t helping them,” he lamented. “We want to change that mindset. [Today], we’re telling the young people we believe in them.”

Volunteer Lucille O’Neal listened intently as she supervised one of the prayer stations.

It was a shared responsibility, she noted, for neighbors to pitch in.

When asked why, O’Neal smiled and nodded before remarking, “Because we all need [this], [we all] need prayer.”

For more on Union Grove Missionary Baptist Church, please visit www.ugmbc-ny.org or call
347.590.3881.

Lápices y bancos

Historia y fotos por Brian McMahon


Lucille O'Neal (left) ran a prayer station.
Lucille O’Neal (izquierda) dirige una estación de rezo.

Grove la pasó bien.

Varios cientos de personas asistieron a principios de este mes a la feria de regreso a la escuela de la Iglesia Bautista Union Grove Missionary (UGMBC por sus siglas en inglés) en la avenida Hoe.

Los organizadores del evento se centraron en alentar a los jóvenes asistentes a crear metas altas en el inminente año académico, y también instaron a los padres a involucrarse más en los programas escolares.

“Estamos aquí para animar a los niños”, explicó el pastor de la iglesia, el reverendo Frederick Crawford, el sábado 1° de agosto. “En este momento los estamos entreteniendo, pero también esperamos estarlos inspirando”.

Crawford explicó que los esfuerzos de la organización para ayudar a los jóvenes de la comunidad se extienden más allá del festival de un día.

La iglesia ofrece servicios y programas para después de la escuela durante todo el año, y él y otros adultos mayores de la iglesia trabajan activamente para proteger las computadoras con el fin de ofrecer más ayuda fuera del aula.

Assemblymember Michael Blake poses with church members.
El asambleísta Michael Blake posa con miembros de la iglesia.

El ministro Everett Waters, quien ayudaba a su hija Dawn a manejar su puesto, dijo que ha asistido a las ferias y otros eventos dirigidos por la UGMBC durante más de una década. Reflexionó sobre lo mucho que el barrio ha progresado en los últimos años y dijo que el crimen se ha vuelto menos frecuente, en parte debido a la activa presencia de la iglesia.

El sábado, las mesas se instalaron a lo largo de la calle, muchas repletas de materiales escolares gratuitos y suministros de artes y manualidades. Hubo casas de rebote inflables, música de un DJ, varios juegos con premios, una estación de pintura de caras y las divertidas travesuras de un payaso.

“We are out here to encourage the children,” said Rev. Frederick Crawford with his wife, Lady Antoinette D. Crawford.
“Estamos aquí para animar a los niños”, dijo el reverendo Frederick Crawford con su esposa, la señora Antoinette D. Crawford.

Ni el brillante sol ni el calor frenaron los animados espíritus de los niños que corrían de una atracción a otra, y tampoco disuadió a los adultos de mostrar sus movimientos de baile.

Entre ellos se encontraba el asambleísta Michael Blake, quien al ser presentado le pidió al DJ que tocara hip-hop mientras guiaba a no menos de treinta personas en el baile.

“Según entiendo, ninguno de ustedes ha visto nunca a un político tambaleándose”, bromeó Blake, en referencia a “Wobble”, la popular canción del rapero V.I.C. que también cuenta con su propio baile del mismo nombre.

Cuando Blake reflexionó sobre la labor realizada por los líderes UGMBC se puso serio, y dijo esperar con interés continuar colaborando con los administradores y miembros de iglesias para mejorar el barrio.

El joven asambleísta, quien fue elegido hace apenas siete meses, admitió que ha habido algunos retos.

“Desafortunadamente algunas personas creen que los políticos y los funcionarios públicos no los están ayudando”, lamentó. “Queremos cambiar esa mentalidad. [Hoy], estamos diciéndoles a los jóvenes que creemos en ellos”.

La voluntaria Lucille O’Neal escuchó con atención mientras supervisaba una de las estaciones de oración.

Es una responsabilidad compartida, señaló, los vecinos deben dar la mano.

Cuando se le preguntó por qué, O’Neal sonrió y asintió con la cabeza antes de comentar: “Debido a que todos necesitamos [esto], [todos] necesitamos orar”.

Para más información sobre la Iglesia Bautista Union Grove Missionary, por favor visite
www.ugmbc-ny.org o llame al 347.590.3881.

 

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