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Parkland students meet with anti-violence activists

Story and photos by Gregg McQueen

“We need to get rid of the streets-to-prison pipeline,” said Parkland student Ramon Contreras.

Young and united.

The youth leaders of Save Our Streets (S.O.S.) Bronx, who work each day to prevent gun violence in the borough, received a boost earlier this month from some nationally known gun control crusaders.

Students from Marjorie Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida, site of a tragic shooting in February that killed 17 people, visited the South Bronx on August 10 to visit with violence interrupters from S.O.S. Bronx.

The visit was part of an 80-city “March for Our Lives” bus tour undertaken by the Parkland students to speak out against gun violence. Since the shooting at their school, students from Marjorie Stoneman Douglas have served as outspoken activists in the media, calling for stronger gun control laws.

The tour has traversed 25 states and ended at Newtown, Connecticut, where a 2012 elementary school shooting rocked the nation. It also included stops at National Rifle Association (NRA) headquarters in Washington, D.C. and in Las Vegas, Nevada and Charleston, South Carolina, where other mass shootings have occurred.

From left: State Assemblymember Michael Blake; David Hogg; and Bronx District Attorney Darcel Clark salute the Bronx. Photo: D. Greene

Parkland student Ramon Contreras, who was born and raised in the Bronx, said it was important to engage at-risk communities in the gun control discussion, and recognized the work S.O.S. has done to prevent violence.

 

“We need to get rid of the streets-to-prison pipeline, and making sure the black and brown communities like the South Bronx have the resources they need to be able to get to college, to be able to have successful jobs, make sure they don’t get their hands on guns,” Contreras said.

“We want our black and brown youth to be graduating in caps and gowns and not ending up in caskets,” he remarked.

State Assemblymember Michael Blake, who helped arrange the meeting, said the visit was a true partnership.

“Parkland is coming here, but Parkland wanted to build with us. This was not just about doing some photo op, this is about how we build together,” remarked Blake, who said the two groups would share best practices and discuss community response to guns.

“We’re going to talk about what we’ve been seeing, they’ll talk about what they’ve been seeing,” Blake said.

S.O.S. members welcome Parkland students. Photo: D. Greene

“We deal with violence every day,” said Clyde Thompson, Director of Community Affairs for S.O.S. “We’re very glad the students came here. They understand our plight. It’s a positive approach to help others.”

Operating in parts of the Bronx and Brooklyn, S.O.S. attempts to curtail gun violence by holding rapid response to individual shootings, and employing former gang members as violence interrupters, who use their street credibility and relationships to mediate conflicts before they escalate.

S.O.S. Program Director Fay Davis said her group was inspired by the Parkland visit because of their heightened visibility.

“These kids went through a mass shooting, our kids go through individual shootings on a daily basis and have never received this type of attention. It took a tragedy of this nature to mobilize young people to be proactive, to be consistent, to be tenacious,” she said. “This is about our young people — they are the ones carrying the baton.”

Parkland students have called for universal background checks for all gun sales and a ban on assault weapons, among other legislative measures.

Student David Hogg said his group’s advocacy has gone beyond the prevention of school shootings.

On the march.

“For a moment to become a movement, you have to include everybody that’s affected by an issue,” he said. “Gun violence anywhere is gun violence everywhere. We have to work this into all communities and include people. Not speak for others, but include them in the conversation.”

In addition to gun control activism, the Parkland bus tour has included a voter registration mission.

Contreras said if more young people turned out to vote, it could ensure that Congress was controlled by Democratic lawmakers more serious about gun control.

“They have the opportunity to flip states where we can get candidates who support policies that can actually save the lives of people in this country,” he said.

“We’re here to elect morally just leaders,” said Hogg. “We know that we can win. We just need people to turn out this November.”

 

Fuertes

Estudiantes de Parkland se reúnen con activistas contra la violencia

Historia y fotos por Gregg McQueen

En la marcha.

Jóvenes y unidos.

Los jóvenes líderes de Salven Nuestras Calles (S.O.S., por sus siglas en inglés) del Bronx, que trabajan todos los días para prevenir la violencia armada en el condado, recibieron un impulso a principios de este mes de parte de algunos conocidos cruzados del control de armas a nivel nacional.

Estudiantes de la preparatoria Marjorie Stoneman Douglas en Parkland, Florida, escenario de un trágico tiroteo en febrero que mató a 17 personas, visitaron el sur del Bronx el 10 de agosto para reunirse con los interruptores de violencia de S.O.S. Bronx.

La visita fue parte de una gira en autobús de 80 ciudades llamada “March for Our Lives” (“Marcha por nuestras vidas”) realizada por los estudiantes de Parkland para hablar en contra de la violencia armada. Desde el tiroteo en su escuela, los estudiantes de Marjorie Stoneman Douglas han actuado como activistas abiertos en los medios, pidiendo leyes más fuertes para el control de armas.

La gira atravesó 25 estados y terminó en Newtown, Connecticut, donde un tiroteo en una escuela primaria en 2012 sacudió a la nación. También incluyó paradas en la sede de la Asociación Nacional del Rifle (NRA, por sus siglas en inglés) en Washington, D.C. y en Las Vegas, Nevada y Charleston, Carolina del Sur, donde han ocurrido otros tiroteos en masa.

“Tenemos que deshacernos de la tubería de la calle a prisión”, dijo el estudiante de Parkland, Ramón Contreras.

Ramón Contreras, estudiante de Parkland quien nació y creció en el Bronx, dijo que es importante involucrar a las comunidades en riesgo en la discusión sobre el control de armas, y reconoció el trabajo que S.O.S. ha hecho para prevenir la violencia.

“Tenemos que deshacernos de la tubería de la calle a prisión y asegurarnos de que las comunidades negras y marrones, como en el Sur del Bronx, tengan los recursos que necesitan para poder ir a la universidad, para poder tener trabajos exitosos, asegurarse de que no lleguen armas a sus manos”, dijo Contreras.

“Queremos que nuestros jóvenes negros y marrones se gradúen con birretes y capas y no terminen en ataúdes”, comentó.

El asambleísta estatal Michael Blake, quien ayudó a organizar la reunión, dijo que la visita fue una verdadera asociación.

“Parkland vino aquí, pero Parkland quería construir con nosotros. Esto no se trata solo de hacer una sesión fotográfica, se trata de cómo construimos juntos”, comentó Blake, explicando que los dos grupos compartirían mejores prácticas y discutirían la respuesta de la comunidad a las armas.

“Vamos a hablar sobre lo que hemos estado viendo, hablarán sobre lo que han estado viendo”, dijo Blake.

“Lidiamos con la violencia todos los días”, dijo Clyde Thompson, director de Asuntos Comunitarios de S.O.S. “Estamos muy contentos de que los estudiantes vinieron aquí. Ellos entienden nuestra difícil situación. Es un enfoque positivo para ayudar a los demás”.

“Esto se trata de nuestros jóvenes”, dijo la directora de programa de S.O.S., Fay Davis.

Operando en partes del Bronx y Brooklyn, S.O.S. intentan reducir la violencia armada manteniendo una respuesta rápida a los tiroteos individuales, y empleando a ex pandilleros como interruptores de la violencia, quienes utilizan su credibilidad y sus relaciones callejeras para mediar en los conflictos antes de que escalen.

La directora de programa de S.O.S., Fay Davis, dijo que su grupo se inspiró en la visita de Parkland debido a su mayor visibilidad.

“Estos niños pasaron por un tiroteo masivo, nuestros niños pasan por tiroteos individuales a diario y nunca han recibido este tipo de atención. Tomó una tragedia de esta naturaleza movilizar a los jóvenes para ser proactivos, ser consecuentes, ser tenaces”, dijo.” Se trata de nuestros jóvenes, ellos son los que llevan la batuta”.

Los estudiantes de Parkland han pedido verificaciones universales de antecedentes para todas las ventas de armas y la prohibición de armas de asalto, entre otras medidas legislativas.

El estudiante David Hogg dijo que la defensa de su grupo ha ido más allá de la prevención de los tiroteos escolares.

“Parkland quería construir con nosotros”, dijo Blake.

“Por un momento para convertirse en un movimiento, debe incluir a todos los afectados por un problema”, dijo. “La violencia con armas en cualquier parte es violencia armada en todas partes. Tenemos que trabajar esto en todas las comunidades e incluir personas. No hable por los demás, pero inclúyalos en la conversación”.

 

Además del activismo de control de armas, el recorrido en autobús de Parkland ha incluido una misión de registro de votantes.

Contreras dijo que, si más jóvenes acudían a votar, podría asegurar que el Congreso fuera controlado por legisladores demócratas más serios sobre el control de armas.

“Tienen la oportunidad de cambiar los estados donde podemos obtener candidatos que apoyan políticas que realmente pueden salvar las vidas de las personas en este país”, dijo.

“Estamos aquí para elegir líderes moralmente justos”, señaló Hogg. “Sabemos que podemos ganar. Solo necesitamos gente que salga este noviembre”.