Soundview Sails
Nueva ola en Soundview

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Soundview Sails

Inaugural ferry service launched at Clason Point

Story and photos by Sherry Mazzocchi 

Borough President Rubén Díaz and Assemblymember Marcos Crespo meet with the crew.

Put it in the books for the Bronx.

A new ferry service connects a remote part of the borough to Manhattan, shaving hours off commutes – and making waves.

The Soundview ferry departs daily from Clason Point, making stops at East 90th, East 34th and Wall Streets.

Haydee Torres, a Soundview resident, was on the inaugural 6:30 a.m. trip Wed., August 15th. She typically takes a bus to Parkchester and then heads downtown on the 6 train. Her Upper East Side commute normally takes an hour.

“This is 20 minutes to 90th Street,” she said. “Then I just have to walk six blocks, or take a bus. It will save a lot of time.”

Torres estimates she will save at least half an hour each way.  For commuters going farther south, the time saved is even greater. It’s only 33 minutes from Soundview to 34th Street, and a total of 45 minutes to Wall Street.

Maiden voyage.

Along the way, Torres and her friends watched the stunning New York skyline whiz by. They had views never seen by subway commuters—including the Empire State Building, the Chrysler Building and newer architectural additions such as the Freedom Tower and the American Copper Building.

Commuters can stand above deck and take in fresh air. There are plenty of seats below with tables and places to plug in phones and laptops.

The concession stand sells bottled water, juices, snacks, hot and cold brew coffees.

There is even locally brewed beer on tap.

“The last time the Bronx had ferry service was in the 1930’s, before World War II,” said Mayor Bill de Blasio. “We’ve changed the world a little here.”

NYC Ferry will be operated by NYC Ferry by Hornblower Cruises- which reported late last week that a record number of passengers – 3,747 – boarded on the Soundview ferry’s first day of operations.

At dawn’s light.

“We’re thrilled to continue to build robust neighborhood connections with the start of the Soundview route today,” said NYC Ferry Senior Vice President Cameron Clark in a statement. “It’s an exciting time for all New Yorkers as we continue to provide an affordable, convenient service that is truly changing the lives of millions of families and individuals as they commute across this wonderful city.”

“This is a game changer,” said Ed García Conde, founder of the popular website and blog, Welcome2theBronx. “It took us half an hour to get to midtown. That’s pretty impressive. It takes most people in Soundview almost half an hour to get to the train station.”

The ferries are so new they only have numbers, not names. The mayor said names will be picked by local school children in a contest.

The vessels depart Soundview roughly every half hour from 6:30 a.m. until 9:10 p.m. on weekdays. During the weekends, they leave nearly every hour.

The fare is $2.75 each way, slightly more if you bring a bike onboard. Use of the NYC Ferry app is highly encouraged.  Subway transfers are not accepted.

“But that’s coming,” promised the mayor.

“Many of the people working on these vessels are from the SUNY Maritime College,” de Blasio added. “This is also gives employment to our graduates.”

Devon Kenny, left, takes tickets from the very first ferry riders.

Deckhand Devon Kenny graduated in May. While he has a captain’s license, he’s learning about the boat from the bottom up before taking the helm.

He told The Bronx Free Press the new ferries are state-of-the art vessels; sleek, modern and hold a maximum of 150 passengers. They travel at a top speed of 24 knots, or about 26 miles per hour.

The vessels are specifically designed for fast East River travel. Kenny said the older Staten Island Ferries have four turbines, which allow movement from side to side and back and forth. “It’s almost like egg beaters,” he said. “We have the ability to do that also with two engines that are smaller and very easy to use.

Borough President Rubén Díaz thanked the Mayor for his efforts. He envisions still more ferry service for the Bronx. “We would love to have this in Throgs Neck. We would love to have this in City Island, and in parts of the South Bronx.”

On the east side.

“This is an incredible option,” said Soundview Assemblyman Marcos Crespo. “A lot of families can save and hour plus each day, instead of sweating it out on the subway.”

The entire rollout from concept to launch took about three years, said James Patchett, President and CEO of New York City Economic Development Corporation (NYCEDC).

“Any time you are dealing with the waterfront, you are dealing with a jurisdictional mosh pit of federal, state and local agencies,” he said. “You have to get the Army Corps of Engineers involved, and the Coast Guard, so it’s a huge amount of work.  But we were really thrilled to deliver this on time.”

Patchett said the initial idea involved a stop at East 62nd Street. The Coast Guard nixed that idea due to safety concerns. “But the good news is that we are able to go to 34th Street, which we actually think will drive more ridership because we have more commuters going to that area. So we think it’s a win-win.”

 

NYC Ferry has already employed over 325 people to fill positions such as captains, deckhands, customer service agents, ticketing, operations and more. New Yorkers of all backgrounds and skill levels are welcome to apply. Jobseekers and those seeking additional information can apply directly at ferry.nyc.

 

Nueva ola en Soundview

Servicio inaugural de ferry lanzado en Clason Point

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

El alcalde Bill de Blasio saluda a los pasajeros.

Pónganlo en los libros para el Bronx.

Un nuevo servicio de ferry conecta una parte remota del condado con Manhattan, lo que reduce las horas de viaje y hace olas.

El ferry Soundview sale todos los días desde Clason Point, haciendo paradas en la calle 90 este, la 34 este y Wall Street.

Haydee Torres, residente de Soundview, estuvo en el viaje inaugural a las 6:30 a.m. el miércoles 15 de agosto. Por lo general, toma un autobús a Parkchester y luego se dirige al centro de la ciudad en el tren 6. Su viaje al Upper East Side normalmente demora una hora.

“Esto fue de 20 minutos hasta la calle 90”, dijo. “Entonces solo tengo que caminar seis cuadras, o tomar un autobús. Ahorrará mucho tiempo”.

Torres estima que ahorrará al menos media hora en cada sentido. Para los viajeros que van más al sur, el tiempo ahorrado es aún mayor. Está a sólo 33 minutos de Soundview a la calle 34, y un total de 45 minutes to Wall Street.

Enchufar.

En el camino, Torres y sus amigas observaron el deslumbrante horizonte de Nueva York. Tuvieron puntos de vista nunca observados por los viajeros del metro, incluido el Empire State Building, el edificio Chrysler y las adiciones arquitectónicas más nuevas, como la Freedom Tower y el American Copper Building.

Los viajeros pueden pararse sobre la cubierta y tomar aire fresco. Hay muchos asientos debajo con mesas y lugares para enchufar teléfonos y computadoras portátiles.

El puesto de venta vende agua embotellada, jugos, bocadillos y cafés calientes y fríos.

Incluso hay cerveza de barril elaborada localmente.

“La última vez que el Bronx tuvo servicio de transbordador fue en la década de 1930, antes de la Segunda Guerra Mundial”, dijo el alcalde Bill de Blasio. “Hemos cambiado un poco el mundo aquí”.

NYC Ferry será operado por NYC Ferry por Hornblower Cruises, que reportó a fines de la semana pasada que un número récord de pasajeros (3,747) embarcaron en el primer día de operaciones del transbordador Soundview.

Todos a bordo.

“Estamos encantados de continuar construyendo sólidas conexiones del vecindario con el inicio de la ruta Soundview hoy”, dijo Cameron Clark, vicepresidente senior de NYC Ferry, en un comunicado. “Es un momento emocionante para todos los neoyorquinos a medida que continuamos brindando un servicio asequible, un servicio conveniente que verdaderamente está cambiando las vidas de millones de familias y personas mientras viajan a través de esta maravillosa ciudad”.

“Este es un punto de inflexión”, dijo Ed García Conde, fundador del popular sitio web y blog, Welcome2theBronx. “Nos llevó media hora llegar al centro de la ciudad. Eso es bastante impresionante. La mayoría de la gente de Soundview tarda casi media hora en llegar a la estación de trenes”.

Los transbordadores son tan nuevos que solo tienen números, no nombres. El alcalde dijo que los nombres serán escogidos por niños de la escuela local en un concurso.

Las embarcaciones salen de Soundview aproximadamente cada media hora desde las 6:30 a.m. hasta las 9:10 p.m. de lunes a viernes. Durante los fines de semana, salen casi cada hora.

La tarifa es de $2.75 dólares por trayecto, un poco más si llevas una bicicleta a bordo. El uso de la aplicación NYC Ferry es muy recomendable. No se aceptan transferencias de metro.

“Pero eso viene”, prometió el alcalde.

“Muchas de las personas que trabajan en estas embarcaciones son de la Facultad Marítima de SUNY”, agregó De Blasio. “Esto también da empleo a nuestros graduados”.

Bastidores de bicicleta están disponibles.

Deckhand Devon Kenny se graduó en mayo. Aunque tiene una licencia de capitán, está aprendiendo sobre el barco de abajo hacia arriba antes de tomar el timón.

Dijo a The Bronx Free Press los nuevos transbordadores son embarcaciones de vanguardia; elegantes, modernos y con capacidad para un máximo de 150 pasajeros. Viajan a una velocidad máxima de 24 nudos, o aproximadamente 26 millas por hora.

Los buques están diseñados específicamente para viajes rápidos en East River. Kenny dijo que los ferris más antiguos de Staten Island tienen cuatro turbinas, que permiten el movimiento de un lado a otro y hacia adelante y hacia atrás. “Es casi como batidores de huevos”, dijo. “Tenemos la capacidad de hacer eso también con dos motores que son más pequeños y muy fáciles de usar.

El presidente del condado Rubén Díaz, agradeció al alcalde por sus esfuerzos. Él imagina aún más servicios de ferry para el Bronx. “Nos encantaría tener esto en Throgs Neck. Nos encantaría tener esto en City Island, y en partes del sur del Bronx”.

Rubén Díaz, presidente del condado, y el asambleísta Marcos Crespo, se reúnen con la tripulación.

“Esta es una opción increíble”, dijo el asambleísta de Soundview, Marcos Crespo. “Muchas familias pueden ahorrar una hora más cada día, en lugar de sudar en el metro”.

Todo el esfuerzo, desde el concepto hasta su lanzamiento, tomó aproximadamente tres años, dijo James Patchett, presidente y director general de la Corporación de Desarrollo Económico de la Ciudad de Nueva York (NYCEDC, por sus siglas en inglés).

“Cada vez que se trata de la línea de costa, se lidia con un pozo jurisdiccional de las agencias federales, estatales y locales”, dijo. “Hay que involucrar al Cuerpo de Ingenieros del Ejército y a la Guardia Costera, así que es una gran cantidad de trabajo. Pero estuvimos muy emocionados de entregar esto a tiempo”.

Patchett dijo que la idea inicial involucraba una parada en la calle 62 este. La Guardia Costera rechazó esa idea debido a problemas de seguridad. “Pero la buena noticia es que podemos ir a la calle 34, lo que de hecho pensamos que generará más pasajeros, porque tenemos más viajeros que van a esa área. Entonces, creemos que es un ganar-ganar”.

 

NYC Ferry ya ha empleado a más de 325 personas para ocupar puestos como capitanes, marineros de cubierta, agentes de servicio al cliente, venta de entradas, operaciones y más. Los neoyorquinos de todos los orígenes y niveles de habilidad son bienvenidos para postularse. Los solicitantes de empleo y quienes buscan información adicional pueden postularse directamente en ferry.nyc.