The triumphant tee
El tee triunfante

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The triumphant tee

Story and photos by Mónica Barnkow

It used to be a dump.

Now, upon grounds that were once used as a landfill, there is a multi-million dollar golf course, developed by the Trump Organization.

“Golf is doing well,” said real estate mogul Donald Trump who joined golf legend Jack Nicklaus, elected officials and community leaders for the official inauguration of Trump Golf Links at Ferry Point, located in Throggs Neck.

The course map.

The course map.

“I am honored to have played such a major role with respect to this great course and finally finished what many could not in a very short period of time,” he added.

It is the city’s 14th public course and first course built since 1964 when Robert Moses oversaw the opening of the Robert Trent Jones Marine Park Golf Course in Brooklyn.

Overlooking the Whitestone Bridge, the 18-hole golf course sits on a 222-acre field that also features a clubhouse, a driving range, a snack bar, and a gift store.

“Golf is doing well,” said real estate mogul Donald Trump.

“Golf is doing well,” said real estate mogul Donald Trump.

Originally built during the construction of the Bronx-Whitestone Bridge and completed in 1939, Ferry Point was used as a landfill for two decades after World War II. The landfill closed in 1963 and the area remained largely neglected.

Toxic substances in the soil complicated matters, and there were years of delay and bureaucratic setbacks, including an earlier deal with developers Ferry Point Partners that collapsed in 2006.

Ultimately, the city undertook the course’s construction – at a cost of $127 million dollars – and the Trump Organization was chosen in 2010 to operate the facility.

Critics have charged that the taxpayer funds should have been used for park projects throughout the borough that would served more of its residents, many of whom are unlikely to look to pay the expensive fees.

It is located at Ferry Point.

It is located at Ferry Point.

Nonetheless, Borough President Rubén Díaz Jr. – and confessed golf aficionado – lauded the development.

“We managed to transform what was once a landfill, an environmental disaster, into a world-class amenity,” said Díaz. “This new golf course will lead to an increase in both tourism and economic development in our borough.”

Parks Commissioner Mitchell Silver agreed that the borough would benefit.

“This official opening of the new premier public golf course gives us the opportunity to showcase the Bronx on a national stage,” he noted. “[This] will offer visitors a unique recreational experience [and] free lessons for children throughout the summer, and has transformed the area into a regional destination.”

The visit by Nicklaus was more than ceremonial.

Golf legend Jack Nicklaus tees off.

Golf legend Jack Nicklaus tees off.

The winner of a record 18 professional major championships, a 2015 recipient of the Congressional Gold Medal, and Golf Magazine’s 2014 Architect of the Year, he was actively involved in the design of the

7,400-yard golf course.

“The Golden Bear,” as he is nicknamed, has been involved in the design of nearly 300 golf courses Worldwide; his firm has created more than 380 golf courses in 36 countries and 39 states.

The debut marked the first public course to open in New York City in more than 50 years – and is the only tournament-quality golf course in the city, which is exactly how Nicklaus had envisioned it.

“If you are going to have a golf course that has the ability to host a high-profile national or international event, you have to have some spice in it,” he said. “Our goal as a public golf course is to have it play well on a daily basis. But when asked to host an event, we believe we have the ability to move to the back tees, hide the pins, and create a test of golf fitting of any tournament or championship.”

“It is a good opportunity,” said Monique Johnson.

“It is a good opportunity,” said Monique Johnson.

While Monique Johnson, President of the Throggs Neck Houses Residents and community activist, acknowledged that she was not as enamored – yet – of the sport, she said, like many local residents, she was game.

The proximity of the course, she opined, might well draw Bronxites more inclined to head out for baseball or basketball.

“It is a good opportunity to learn the art of golf,” she observed.

More importantly, Johnson was pleased that, in partnership with the Bronx H.I.R.E. program, which is sponsored by State Senator Jeff Klein and the Bronx Chamber of Commerce, the new course would provide employment to local youths as caddies.

“We were able to employ 15 of our youths,” said Johnson proudly.

After the opening ceremony, Trump and Nicklaus lined up to hit ceremonial tee shots off the 18th tee.

Nicklaus beamed as his ball sailed through the air.

“It’s an unbelievable golf course,” he said. “I hope it’s a great source of pride for New Yorkers and a special experience for those who visit.”

For more information, please visit www.trumpferrypoint.com or call 718.414.1555.

El tee triunfante

Historia y fotos por Mónica Barnkow

“Golf is doing well,” said real estate mogul Donald Trump.

“Al golf le va bien”, dijo el magnate de bienes raíces Donald Trump.

Solía ser un vertedero.

Ahora, en lo que alguna vez fueron terrenos utilizados como basureros, hay un campo de golf de millones de dólares, el cual fue desarrollado por la Organización Trump.

“El golf va bien”, dijo el magnate de las bienes raíces Donald Trump, quien se unió a la leyenda del golf Jack Nicklaus, funcionarios electos y líderes de la comunidad para la inauguración oficial de Trump Golf Links en Ferry Point, ubicado en Throggs Neck.

“Me siento honrado de haber desempeñado un papel tan importante con respecto a este gran campo y finalmente terminé lo que muchos no hubieran podido en un período tan corto”, añadió.

Es el 14° campo público de golf de la ciudad y el primero construido desde 1964, cuando Robert Moses supervisó la apertura del campo de golf Parque Marino Robert Trent Jones en Brooklyn.

Con vistas al puente Whitestone, el campo de golf de 18 hoyos se encuentra en un terreno de 222 acres que también cuenta con una casa club, un campo de prácticas, un snack bar y una tienda de regalos.

It is located at Ferry Point.

Está ubicado en Ferry Point.

Originalmente construido durante la construcción del puente Bronx-Whitestone y completado en 1939, Ferry Point fue utilizado como vertedero durante dos décadas después de la Segunda Guerra Mundial. Fue cerrado en 1963 y el área quedó abandonada en gran medida.

Las sustancias tóxicas en el suelo complicaron las cosas y hubo años de demora y contratiempos burocráticos, incluido un acuerdo temprano con los desarrolladores Ferry Point Partners que se derrumbó en 2006.

En última instancia, la ciudad emprendió la construcción del campo -a un costo de $127 millones de dólares- y la Organización Trump fue elegida en 2010 para operar la instalación.

Aficionado confeso al golf y presidente del condado, Rubén Díaz Jr. elogió el desarrollo.

“Nos las arreglamos para transformar lo que antes era un vertedero, un desastre ambiental, en un servicio de clase mundial”, dijo Díaz. “Este nuevo campo de golf traerá un aumento en el turismo y en el desarrollo económico de nuestra ciudad”.

The Club house

La casa club.

El comisionado de Parques, Mitchell Silver, convino en que el condado se beneficiará.

“Esta apertura oficial del nuevo campo público de golf de primera nos da la oportunidad de mostrar al Bronx en un escenario nacional”, señaló. “[Esto] ofrecerá a los visitantes una experiencia única recreativa, clases gratuitas para los niños durante todo el verano, y ha transformado la zona en un destino regional”.

La visita de Nicklaus fue más que ceremonial.

El ganador de un récord de 18 campeonatos profesionales importantes, receptor de la Medalla de Oro del Congreso 2015 y Arquitecto del Año de la revista Golf Magazine 2014, participó activamente en el diseño del campo de golf de 7,400 yardas.

“El oso dorado”, como es apodado, ha participado en el diseño de cerca de 300 campos de golf en todo el mundo; su firma ha creado más de 380 campos de golf en 36 países y 39 estados.

The 7,400-yard golf course. Photo: The Trump Organization

El campo de golf de 7,400 yardas. Foto: The Trump Organization

El estreno marcó el primer campo público en ser abierto en la ciudad de Nueva York en más de 50 años, y es el único campo de golf de torneo de gran calidad en la ciudad, que es exactamente como Nicklaus lo imaginó.

“Si vas a tener un campo de golf con la capacidad de organizar un evento nacional o internacional de alto perfil, hay que tener un poco de picante en él”, dijo. “Nuestra meta como campo de golf público es tenerlo jugando bien a diario. Cuando se le preguntó si sería sede de un evento, dijo: creemos que tenemos la capacidad de mover los tees, ocultar los alfileres y crear un  campo apropiado de pruebas para cualquier torneo o campeonato”.

Aunque Monique Johnson, presidenta de residentes de Throggs Neck Houses y activista comunitaria, reconoció no estar tan enamorada -aún- de este deporte, dijo, al igual que muchos de los residentes locales, que intentaría jugarlo.

La proximidad del campo, opinó, bien podría atraer a residentes del Bronx más inclinados a salir por el béisbol o el baloncesto.

The scorecard.

Para apuntar los resultados.

“Es una buena oportunidad para aprender el arte de golf”, observó.

Más importante aún, Johnson se congratuló porque, en colaboración con el programa H.I.R.E. del Bronx, el cual es patrocinado por el senador estatal Jeff Klein y la Cámara de Comercio del Bronx, el nuevo campo proporcionará empleo a los jóvenes de la localidad como caddies.

“Pudimos emplear a 15 de nuestros jóvenes”, dijo Johnson orgullo.

Después de la ceremonia de apertura, Trump y Nicklaus se formaron para dar golpes de salida ceremoniales fuera del hoyo 18.

Nicklaus sonreía ya que su bola navegó por el aire.

“Es un campo de golf increíble”, dijo. “Espero que sea una gran fuente de orgullo para los neoyorquinos y una experiencia especial para quienes lo visiten”.

Para mayor información, por favor visite www.trumpferrypoint.com o llame al 718.414.1555.