I Love the Bronx: A Starry Path Ahead

Yo Amo al Bronx: Un Rutilante Sendero en el Parque

Yo Amo al Bronx: Un Rutilante Sendero en el Parque

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I Love the Bronx: A Starry Path Ahead

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

David Shuffler ribbon cutting

Executive Director of Youth Ministries for Peace and Justice David Shuffler.

The first two weeks of May have been busy at Starlight Park!

On Sat., May 4th, an “It’s My Park Day” event was hosted by G.I.V.E., the Bronx-based not-for-profit of which I am part. Dozens of people gathered to help mulch trees, paint and clean up the park.

Most notable were a small group of teenagers from Pablo Neruda Academy in the Bronx. Led by teacher Carl Barnes, the kids were enthusiastic and full of energy. They carried out various projects. At the end of the day’s work, children enjoyed the cupcake icing workshop, as instructed by Christine Ortega of Cake Tailors. The park was filled with the sounds of the drums and song of BombaYo.

Then on Fri., May 10th, the official ribbon-cutting ceremony was held at 10:30 a.m.

It always pays off to get to these events early, as we got to catch Congressman Jose Serrano shooting some hoops before the crowd gathered.

Among the speakers were Parks Department Commissioner Veronica White, Congressman Jose Serrano, Bronx Borough President Ruben Diaz, Assemblyman Marcos Crespo, Executive Director of Youth Ministries for Peace and Justice David Shuffler and Bronx Parks Commissioner Hector Aponte.

They all remarked on the efforts that together led to the creation of this park. Community organizations, like Youth Ministries of Peace and Justice, were on the forefront of community involvement and engagement when it came to advocating for the vacant area to be made a park.

And on Sat., May 11th, the Bronx River Alliance held its Annual Flotilla, a 5K canoe challenge that served as a relay race.

It was the first of its kind on the Bronx River!

weeding and mulching at Starlight Park May 4

Dozens of young men and women participated in mulching and greening work.

10 teams participated and the proceeds will go to “bring out over 1,000 children and their families this summer on paddling adventures on the Bronx River”.

Among the sponsors for the event were: PWB Management, Amerigroup/Health Plus, Modell’s, Montefiore, Con Edison, Bronx Care, Lehman College, Tryax Realty, LKQ and Mid-Bronx Desperadoes Community Housing Corporation.

The afternoon’s free activities included mask-making with the Bronx Children’s Museum, fishing with “I Fish NY”, bike loan and canoe paddling lessons from the Bronx River Alliance and, of course, the sounds and song of BombaYo.

The Bronx River Alliance’s headquarters, which will include a boat house, nature center and public bathrooms, will be located on the south end of the park.

It is set to be completed by 2015.

Starlight Park is part of the Bronx River Greenway – uninterrupted trials, park land and bike paths along the River.

But access to the park is still an issue.

The Alliance is working hard to push “Phase 2” of Starlight Park – a connection between Starlight Park and Concrete Plant Park. This connection includes two bridges over the River and another bridge over the Amtrak rails. Though monies were allocated for the project, it stalled when New York City Department of Transportation and Amtrak could not reach an agreement with regards to environmental liability and indemnification. The funding vanished in 2009.

Get involved – these are our parks, and our Bronx!

To learn more about the “Bridge the Gap” campaign, please visit www.bronxriver.org. A link to the petition can be found on the website, as well as information regarding upcoming events on the Bronx River.

Yo Amo al Bronx: Un Rutilante Sendero en el Parque

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables. “Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa en su vida, Martell dice: “¡Nunca me he sentido tan viva!”

David Shuffler ribbon cutting

David Shuffler, director de Youth Ministries for Peace y el Comisionado de Parques del Bronx

Las dos primeras semanas de mayo han estado muy ocupadas en Starlight Park!

El sábado 4 de mayo, G.I.V.E., el organismo sin fines de lucro del cual formo parte en el Bronx, auspició ‘It’s My Park Day”. Docenas de personas se reunieron para colaborar abonando árboles, a pintar y limpiar el parque. Lo más notorio fue un pequeño grupo de adolescentes de la Academia Pablo Neruda en el Bronx.

Dirigidos por el maestro Carl Barnes, los jóvenes se sentían entusiastas y llenos de energía. Ellos desarrollaron varios proyectos. Al final del trabajo del día, los niños disfrutaron el taller de glaseado de mantecado, como lo indica Christine Ortega Cake Tailors. El parque estuvo copado por los sonidos de tambores y canción de BombaYo.

Entonces el viernes 10 de mayo, se celebró la ceremonia oficial de corte de cinta a las 10:30 a.m.

Siempre vale la pena llegar temprano a estos eventos, ya que logramos ver al congresista Jose Serrano lanzando al aro antes de que la multitud se aglomerara.

Entre los disertantes estaban Veronica White, comisionada del Departamento de Parques, el congresista Jose Serrano, Ruben Diaz, Jr. presidente del condado del Bronz, el asambleista Marcos Crespo, David Shuffler, director de Youth Ministries for Peace y el Comisionado de Parques del Bronx, Héctor Aponte.

Todos comentaron sobre el esfuerzo de la comunidad que conllevó a la creación de este parque. Organizaciones comunitarias, como Youth Ministries of Peace and Justice, estuvieron a la vanguardia de la actividad comunal en respaldo a el que el área vacante fuese convertida en un parque.

Y el sábado 11 de mayo, Bronx River Alliance celebró su Flotilla Anual, un reto a canoa de 5 kilómetros que sirvió como carrera de relevo.

!Fue la primera en su clase en Bronx River!

weeding and mulching at Starlight Park May 4

Decenas de hombres y mujeres jóvenes participaron en la cubierta vegetal y el trabajo ecológico.

Participaron 10 equipos, y el producto irá destinado a “traer este verano a mas de 1,000 niños y sus familias para aventurarse remando en el Bronx River”.

Entre los patrocinadores del evento se encuentran: PWB Management, Americroup/Health Pllus, Modell’s, Montefiore, Con Edison, Bronx Care, Lehman College, Tryax Realty, LKQ y Mid-Bronx Desperadoes Community Housing Corporation.

Las actividades gratuitas de la tarde incluyeron la confección de máscaras con el Bronx Children’s Museum, pescar con ” I Fish NY”, el prestar de bicicletas y el remar en canoa por Bronx River Alliance, y por supuesto los sonidos y canción de BombaYo.

Las instalaciones principales de Bronx River Alliance, que incluyen una marina, centro de naturaleza y baños públicos, estarán ubicadas en la parte sur del parque. Se estipula que estará terminado en 2015.

Starlight Park forma parte de Bronx River Greenway-veredas ininterrumpidas, terreno de parquet y senderos de bicicleta a lo largo del río.

Pero el acceso al parque continúa siendo un problema.

La Alianza esta esfrozándose para impulsar “Phase 2” de Starlight Park-una conexión entre Starlight Park y Concrete Plant Park. Esta conexión incluye dos puentes sobre el río y otro puente sobre los rieles de Amtrak.

Aunque se aseguraron del dinero para el proyecto, este se paralizó cuando el Departamento de Transportación de la Ciudad de Nueva York y Amtrak no pudieron llegar a un acuerdo con relación a la responsabilidad e indemnizacion medioambiental.

El financiamiento se desvaneció en el 2009.

Usted puede encontrar un link para la petición en el website, asi como información relacionada a los próximos eventos en el Bronx River.

Estos son nuestros parques, y nuestro Bronx!

Para conocer más sobre la campaña “Bridge the Gap”, favor de visitar www.bronxriver.org.