“She was always smiling”
“Ella siempre sonreía”

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“She was always smiling”

Kisook Ahn remembered at Lehman College service

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Lehman alumna Kisook Ahn, left, was killed in the Spuyten Duyvil derailment.

Lehman alumna Kisook Ahn, left, was killed in the Spuyten Duyvil derailment.

Kisook Ahn’s daily commute to work was an hour and a half.

The Flushing, Queens resident traversed three boroughs before the Metro North’s Hudson Line delivered her to Ossining, New York for her 12-hour shift at Sunshine Children’s Home.

Sunshine Children’s Home is a nursing facility that specializes in caring for children with acute rehabilitative needs.

The journey was a long one, but Ahn, 35, was used to such distances.

She had left her family and friends, and had come all the way from South Korea to work as a nurse in the United States. She arrived in the United States in 2008 as part of the City University of New York’s Lehman College’s exchange program with Sungshin Women’s University. She completed an accelerated bachelor’s degree in nursing in 2009 and a master’s degree in the family nurse practitioner program in 2012.

Ahn had worked at Seoul National Hospital before she was selected by Perfect Choice Staffing, a staffing and recruitment resource for the professional healthcare field, to study nursing in the United States. The organization recruits workers from overseas, and helps to connect them with programs in which they learn English and earn credentials to work in the country.

But Ahn’s last commute was on Sun., Dec. 1st.

After her shift ended, she took Train #8808 into New York City.

The train’s journey, and Ahn’s life, ended when all seven cars derailed, causing four deaths and injuries to scores of individuals.

She was killed before she got a chance to take the licensing exam to become a registered nurse.

During her studies, Ahn worked at Woodhull Hospital and Kings County Hospitals in Brooklyn, which were much close to her home and to the Korean community in Queens.

From left to right: Nayan Kang, Jisook Jeon, Yong Sik Lim, Hye Young Jeon and Soon Hee Han attended Kisook Ahn’s memorial service.

From left to right: Nayan Kang, Jisook Jeon, Yong Sik Lim, Hye Young Jeon and Soon Hee Han attended Kisook Ahn’s memorial service.

Still, according to Sheldon Meickle, Director at Perfect Choice, Ahn opted to work at the Sunshine Children’s Home though there were positions available closer to home.

“She was such a great nurse,” recalled Meickle. “Anywhere you put her, she would have been great.”

Meickle and others who had worked with and knew Ahn, as well as many who simply wanted to pay their respects, gathered for a memorial service this past Tues., Dec. 10th at Lehman College.

Ahn’s memory was honored as Lehman administrators and Perfect Choice Staffing personnel reflected on her life.

Their words were followed by a moment of silence, and later, a shared meal.

Among those who joined together were Lehman College President Dr. Ricardo R. Fernández; School of Continuing and Professional Studies Dean Marzie Jafari; Lehman College Chaplain Neil O’Connell; Department of Nursing Assistant Professor Ivreen Robinson; Perfect Choice Staffing President Yong Lee, and Dr. Catherine Alicia Georges.

“Kisook Ahn was in many ways a model Lehman College alumna,” said Dr. Fernández. “It has long been Lehman College’s privilege to serve the needs of new immigrants to this great country. Like thousands of our students before her, she came to America with a dream and a willful desire to make her mark in her chosen professional of nursing and healthcare.”

He noted that she had been intrepid.

“Kisook did not know English well but, like everything else she did, she applied herself, studied hard, and added a new language to her knowledge.”

Others pointed to her love of working with children.

“I think she found a niche working with children with complex health needs,” explained Dr. Georges, the Chair of the Nursing Department at Lehman College.

“We were stunned, taken aback,” said Dr. Catherine Alicia Georges, the Chair of the Nursing Department at Lehman College.

“We were stunned, taken aback,” said Dr. Catherine Alicia Georges, the Chair of the Nursing Department at Lehman College.

“It’s really something she felt connected to.”

Other Lehman nursing students, too, have gone to work at Sunshine, which caused alarm for staff members on the morning of the crash.

“When I saw that one of the fatalities from the crash worked at Sunshine, I knew it had to be one of our people,” said Dr. Georges soberly. “We were stunned, taken aback.”

Yong Sik Lim, Soon Hee Han and other South Korean students sat together at the service.

“I came here for her memory,” said Lim. “We’re in the same program, so we all really bond.”

Lim, Han and the others did not know Ahn personally, but felt a connection regardless.

Lim has been studying at Lehman for four years, and doesn’t know yet if she will stay in the United States or go back to South Korea.

“I want to be here,” said Lim. “But sometimes I want to go back home.”

“She was a very good person and she never said a bad thing to anybody,” recalled one classmate, who wished to remain anonymous. “She was always nice and generous. She was always smiling.”

“I came to represent for the profession,” added nursing student Cynthia Pena.

Meikle also reminisced about Ahn’s demeanor, one he described as quiet, but not reticent.

“Those that don’t say a lot know a lot,” he smiled. “She was a little firecracker. She did not say much, but when she did, it was profound.”

He echoed those that recognized her tremendous drive.

“She did not have any family to be here. She did a lot to be here. She came to this country with a dream, she followed that dream, and achieved that dream.”

A scholarship fund has been established by the Lehman College Foundation and Perfect Choice Staffing. The fund will assist nursing students at Lehman College in their studies. Donate online at https://secure.qgiv.com/for/?key=lehmancollege or mail a check made out to “Lehman College Foundation/Kisook Ahn” to:

Lehman College Foundation
Shuster Hall Room 310
250 Bedford Park Blvd. West
Bronx, NY  10468

To learn more about the scholarship fund, please visit www.lehman.edu/lehman-college-foundation.

“Ella siempre sonreía”

Kisook Ahn recordada en Lehman College 

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Lehman alumna Kisook Ahn, left, was killed in the Spuyten Duyvil derailment.

La alumna de Lehman Kisook Ahn, a la izquierda, murió en el descarrilamiento de Spuyten Duyvil.

Los viajes diarios de Kisook Ahn al trabajo eran de una hora y media.

La residente de Flushing, Queens, atravesaba tres condados antes de que la línea Hudson del Metro Norte la dejara en Ossining, Nueva York para su turno de 12 horas en la casa para niños Sunshine.

La casa para niños Sunshine es un centro de enfermería especializada en el cuidado de niños con necesidades agudas de rehabilitación.

El viaje era largo, pero Ahn, de 35 años, estaba acostumbrada a tales distancias.

Dejó su familia y amigos, y vino desde Corea del Sur para trabajar como enfermera en los Estados Unidos. Llegó en 2008 como parte de un programa de intercambio de Lehman College de City University de Nueva York con la Universidad de Mujeres Sungshin. Completó una licenciatura rápida en enfermería en 2009 y una maestría en el programa de enfermera practicante familiar en 2012.

Ahn había trabajado en el Hospital Nacional de Seúl antes de que fuera seleccionada por Perfect Choice Staffing, una fuente de personal y reclutamiento para el campo de salud profesional, para estudiar enfermería en los Estados Unidos. La organización recluta a trabajadores del extranjero y ayuda a conectarlos con programas en los Estados Unidos en los cuales aprenden inglés y ganan las credenciales para trabajar en el país.

Pero el último viaje de Ahn fue el domingo 1 de diciembre.

Después de que terminó su turno, tomó el tren #8808 a la ciudad de Nueva York.

El viaje del tren, y la vida de Ahn, terminaron cuando los siete coches descarrilaron, provocando cuatro muertes y lesiones a decenas de personas.

Murió antes de que tuviera la oportunidad de tomar el examen de licencia para convertirse en enfermera registrada.

Durante sus estudios, Ahn trabajó en los hospitales Woodhull y Kings del condado de Brooklyn, que estaban mucho más cerca de su casa y de la comunidad coreana en Queens.

From left to right: Nayan Kang, Jisook Jeon, Yong Sik Lim, Hye Young Jeon and Soon Hee Han attended Kisook Ahn’s memorial service.

De izquierda a derecha: Nayan Kang, Jisook Jeon, Yong Sik Lim, Hye Young Jeon y Soon Hee Han atendieron el servicio en memoria de Kisook Ahn.

Aún así, según Sheldon Meickle, director de Perfect Choice, Ahn optó por trabajar en la casa para niños Sunshine, aunque había puestos disponibles más cerca de casa.

“Ella era una gran enfermera”, recordó Meickle. “En cualquier lugar que estuviese, habría sido genial”.

Meickle y otros que trabajaron con y conocieron a Ahn, así como muchos que simplemente querían presentar sus respetos, se reunieron para un servicio conmemorativo el pasado martes 10 de diciembre en Lehman College.

Entre los que se unieron estaban el presidente del Lehman College, Dr. Ricardo R. Fernández; de la Escuela de Estudios Continuos y Profesionales Dean Marzie Jafari; el Capellán del Lehman College Neil O’Connell; del Departamento de Enfermería la Profesora Adjunta Ivreen Robinson, el presidente Perfect Choice Staffing Yong Lee, y la Dra. Catherine Alicia Georges.

“Kisook Ahn fue en muchos aspectos una alumna modelo de Lehman College”, dijo el doctor Fernández. “Ha sido durante mucho tiempo el privilegio del Lehman College servir las necesidades de los nuevos inmigrantes a este gran país. Como miles de nuestros estudiantes antes que ella, llegó a Estados Unidos con un sueño y un deseo deliberado de dejar su huella en su elección profesional de Enfermería y de atención médica”.

Señaló que había sido intrépida.

“Kisook no sabía bien inglés pero, como con todo lo que ella hizo, se aplicó, estudió mucho, y añadió un nuevo idioma a su conocimiento”.

Otros destacaron su amor por el trabajo con los niños.

“Creo que ella encontró un nicho de trabajo con los niños con necesidades complejas de salud”, explicó el Dr. Georges, presidente del Departamento de Enfermería en Lehman College.

“Es algo con lo que realmente se sentía conectada”.

"Nos quedamos impresionados, sorprendidos," dijo la Dra. Catherine Alicia Georges, presidenta del Departamento de Enfermería en Lehman College.

“Nos quedamos impresionados, sorprendidos,” dijo la Dra. Catherine Alicia Georges, presidenta del Departamento de Enfermería en Lehman College.

Otros estudiantes de enfermería, también de Lehman, fueron a trabajar a Sunshine, lo que causó alarma entre los miembros del personal la mañana del accidente.

“Cuando vi que una de las víctimas mortales del accidente trabajaba en Sunshine, sabía que tenía que ser uno de los nuestros”, dijo el Dr. Georges sobriamente. “Nos quedamos impresionados, sorprendidos”.

Yong Sik Lim, Soon Hee Han y otros estudiantes de Corea del Sur se sentaron juntos en el servicio.

“Vine aquí por su recuerdo”, dijo Lim. “Estamos en el mismo programa, por lo que todos realmente nos unimos.”

Lim, Han y los otros no conocían a Ahn personalmente, pero sentían una conexión de cualquier manera.

Lim ha estado estudiando en Lehman por cuatro años y todavía no sabe si va a permanecer en los Estados Unidos o si regresará a Corea del Sur.

“Quiero estar aquí”, dijo Lim. “Pero a veces me quiero ir a casa”.

“Era una persona muy buena y nunca dijo una mala cosa a nadie”, recordó un compañero de clase, que desea permanecer en el anonimato. “Ella siempre fue agradable y generosa. Siempre estaba sonriendo”.

“He venido a representar a la profesión”, agregó la estudiante de enfermería Cynthia Pena.

Meikle también recordó el comportamiento de Ahn, que describe como tranquilo, pero no reticente.

“Los que no dicen mucho saben mucho”, sonrió. “Era un poco dinamita. No decía mucho, pero cuando lo hacía, era profunda”.

Hizo eco de los que reconocieron su tremendo empuje.

“Ella no tenía familia aquí. Hizo mucho para estar aquí. Vino a este país con un sueño, siguió ese sueño, y lo logró”. 

Un fondo de becas ha sido establecido por la Fundación Lehman College y Perfect Choice Staffing. El fondo ayudará a los estudiantes de enfermería en Lehman College en sus estudios. Haga una donación en línea en https://secure.qgiv.com/for/?key=lehmancollege o envíe un cheque a nombre de “Lehman College Foundation/Kisook Ahn” a:

Lehman College Foundation
Shuster Hall Room 310
250 Bedford Park Blvd. West
Bronx, NY  10468

Hasta la fecha, el Fondo de Becas Kisook Ahn ha recaudado $ 4,000 dólares. Para obtener más información sobre el fondo de becas, por favor visite www.lehman.edu/lehman-college-foundation.