“Planning with purpose”
“Planificación con propósito”

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“Planning with purpose”

FreshDirect opens new headquarters

Story and photos by Gregg McQueen

The new site is located at St. Ann’s. Photo: Diane Bondareff | AP Images for FreshDirect

The new site is located at St. Ann’s.
Photo: Diane Bondareff | AP Images for FreshDirect

It was a fresh start at St. Ann’s.

FreshDirect held a ribbon-cutting on July 17 for its new state-of-the-art facility in the South Bronx.

The online grocer debuted its new 400,000-square-foot headquarters at 2 St. Ann’s Avenue in Port Morris with a ceremony that drew numerous elected officials and community partners.

The FreshDirect Campus (FDC), which began operating in late May, features nine miles of conveyor belts, stores as much food as 50 supermarkets, and is designed to be environmentally friendly.

About 3,000 people, including 1,500 Bronx residents, are employed at the FDC, company officials said.

The FDC will handle food deliveries for all of New York City, as well as for Food Kick, FreshDirect’s on-demand business offering food, liquor and other items.

Approximately 1,500 Bronx residents are employed at the FDC.

Approximately 1,500 Bronx residents are
employed at the FDC.

By the end of the summer, FreshDirect is expected to fully transition from its previous headquarters in Long Island City.

At the ribbon cutting, officials touted the project as a big win for the Bronx, by connecting residents with good jobs and providing them access to healthier food, as well as strengthening partnerships with local vendors.

“We have been planning with a purpose,” said Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., who said the project also brought in local construction workers, and benefitted local small businesses who were patronized by those working on the site.

“Our new home here will also allow not just FreshDirect but Food Kick to further build on local relationships like Bronx Brewery and Zaro’s,” said FreshDirect co-founder David McInerney.

Díaz said access to online grocery services was important for elderly and disabled residents, and for Bronxites who can’t readily access fresh food.

“People who live in food deserts, we want them to have fresh produce, meats and vegetables, delivered right to their doors,” Díaz said.

Marlene Cintrón, President of the Bronx Overall Economic Development Corporation (BOEDC), recalled a 2010 meeting with FreshDirect co-founder Jason Ackerman, where he was seeking to move his company’s headquarters from Queens.

She said it was important to convince the online grocer to come to the borough, as the company was also being wooed by New Jersey.

“I needed the jobs,” she remarked. “In 2010, our unemployment rate was almost 15 percent.”

“This community has been bold enough to hope for healthier lives,” said activist Mychal Johnson.

“This community has been bold enough to hope
for healthier lives,” said activist Mychal Johnson.

Ackerman said his company’s path to opening FDC was “a long road with lots of bumps.”

“But we’re here because we do the right thing, and that’s what matters,” he said.

“This project says so much about what’s happening in our borough,” said State Assemblymember Marcos Crespo, who said the FDC was designed “with the community in mind.”

Ackerman said more than half of FreshDirect’s supervisory staff came through internal training programs and were promoted from within. He added that the company subsidizes food in the cafeteria so employees can get meals, and offers an onsite, discounted grocery store where workers can shop for food before going home.

Stephen Ritz, who runs Green Bronx Machine, a program in which public school students to grow produce in the classroom, said that FreshDirect has been a backer of his programs.

“They have been on the cutting edge of supporting people and communities across the borough,” Ritz said.

“They have been on the cutting edge of supporting communities,” said Stephen Ritz.

“They have been on the cutting edge of
supporting communities,” said Stephen Ritz.

In the works for several years, the FDC’s history has not always been smooth, as the project encountered community opposition, including protests from residents concerned with traffic and pollution from delivery trucks.

Opponents have pointed to the many diesel truck trips – some estimates point to 1,000 a day – that will move through one of the city’s most polluted neighborhoods.

But Larry Scott Blackmon, Vice President of Public Affairs for FreshDirect, said the company worked to combat those concerns.

“All of our trucks are environmentally friendly, clean diesel,” Blackmon said. “Our trucks don’t run when they’re offloading.”

And he noted that the building will recapture and regenerates its own energy, and will eventually be solar powered.

The program engages students on farming.

The program engages students on farming.

But not everyone agreed that enough had been done.

“This community has been bold enough to hope for cleaner air, healthier lives and a say in our future,” said Mychal Johnson, Co-Founder of South Bronx Unite and member of the Board of Directors of the South Bronx community land trust (CLT). “Today, behind three fences and two security checkpoints, they continue trying to tell us that this is good for us. And the Bronx machine is standing with them.”

Danny Barber, Head of the Citywide Council of Presidents and a resident of NYCHA’s Jackson Houses, said FreshDirect’s expansion into the Bronx has provided public housing residents with the chance to get sorely needed fresh food delivered to their doors. He said the online grocer has also kept its word about hiring Bronxites, noting that several members of his NYCHA complex were hired by FreshDirect.

“They got jobs and opportunities. I appreciate that,” Barber said.

Díaz said he was “proud” that NYCHA residents were getting jobs at the FDC.

“I’m not the type that just wants to cut a ribbon simply to say we’re creating jobs,” he remarked. “It’s ‘who are we creating jobs for?’”

“Planificación con propósito”

FreshDirect abre nueva sede

Historia y fotos Gregg McQueen

"Hemos estado planificando con un propósito", dijo el presidente del condado, Rubén Díaz Jr.

“Hemos estado planificando con un propósito”,
dijo el presidente del condado, Rubén Díaz Jr.

Fue un nuevo comienzo en St. Ann’s.

FreshDirect llevó a cabo un corte de cinta el 17 de julio en su nueva instalación de vanguardia en el sur del Bronx.

El tendero en línea estrenó su nueva sede de 400,000 pies cuadrados en el No. 2 de la avenida St.Ann’s en Port Morris con una ceremonia que atrajo a numerosos funcionarios electos y socios de la comunidad.

El Campus FreshDirect (FDC, por sus siglas en inglés), que comenzó a funcionar a fines de mayo, cuenta con nueve millas de cintas transportadoras, almacena tanto alimento como 50 supermercados, y está diseñado para ser respetuoso con el medio ambiente.

Alrededor de 3,000 personas, incluidos 1,500 residentes del Bronx, trabajan en el FDC, dijeron funcionarios de la compañía.

El FDC manejará las entregas de alimentos para toda la ciudad de Nueva York, así como también para Food Kick, el negocio bajo demanda de FreshDirect que ofrece alimentos, licores y otros artículos.

Los opositores han señalado el aumento en los viajes en camiones diesel.

Los opositores han señalado el aumento en los
viajes en camiones diesel.

Para el final del verano, se espera que FreshDirect haga una transición completa desde su sede anterior en Long Island City.

En el corte de cinta, los funcionarios elogiaron el proyecto como una gran victoria para el Bronx, por conectar a los residentes con buenos empleos y brindarles acceso a alimentos más saludables, así como por fortalecer alianzas con proveedores locales.

“Hemos estado planeando con un propósito”, dijo el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., explicando que el proyecto también trajo trabajadores de la construcción locales, y benefició a los pequeños negocios locales que fueron frecuentados por quienes estuvieron trabajando en el sitio.

“Nuestro nuevo hogar aquí también permitirá que FreshDirect y Food Kick mejoren las relaciones locales como Bronx Brewery y Zaro’s”, dijo el cofundador de FreshDirect, David McInerney.

Díaz dijo que el acceso a los servicios de comestibles en línea era importante para los residentes mayores y discapacitados del Bronx, y también para quienes no tienen fácilmente acceso a alimentos frescos.

Levantando un vaso.

Levantando un vaso.

“Las personas que viven en desiertos de alimentos, queremos que tengan productos frescos, carnes y verduras, entregados directamente a sus puertas”, dijo Díaz.

Marlene Cintrón, presidenta de la Corporación de Desarrollo Económico del Bronx  (BOEDC, por sus siglas en inglés), recordó una reunión de 2010 con el cofundador de FreshDirect, Jason Ackerman, en la que buscaba trasladar la sede de su empresa desde Queens.

Ella dijo que era importante convencer al tendero en línea para que viniera al condado, ya que la compañía también estaba siendo cortejada por New Jersey.

“Necesitaba los trabajos”, comentó. “En 2010, nuestra tasa de desempleo era casi del 15 por ciento”.

Ackerman dijo que la vía de su compañía para abrir FDC fue “un largo camino con muchos baches”.

Larry Scott Blackmon es el vicepresidente de Asuntos Públicos de FreshDirect. 

Larry Scott Blackmon es
el vicepresidente de
Asuntos Públicos de
FreshDirect.

“Pero estamos aquí porque hacemos lo correcto, y eso es lo que importa”, señaló.

“Este proyecto dice tanto sobre lo que está sucediendo en nuestro condado”, comentó el asambleísta estatal Marcos Crespo, destacando que el FDC fue diseñado “con la comunidad en mente”.

Ackerman expresó que más de la mitad del personal de supervisión de FreshDirect vino a través de programas de capacitación internos y fue promovida desde adentro. Agregó que la compañía subsidia los alimentos en la cafetería para que los empleados puedan obtener comidas, y ofrece una tienda de comestibles con descuento en el lugar donde los trabajadores pueden comprar alimentos antes de irse a casa.

Stephen Ritz, quien dirige Green Bronx Machine, un programa en el que los estudiantes de escuelas públicas cultivan productos agrícolas en el aula, dijo que FreshDirect ha sido patrocinador de sus programas.

“Han estado a la vanguardia del apoyo a personas y comunidades en todo el condado”, dijo Ritz.

En proceso durante varios años, la historia del FDC no siempre ha sido fluida, ya que el proyecto se encontró con oposición de la comunidad, incluyendo protestas de residentes preocupados por el tráfico y la contaminación de los camiones de reparto.

Los opositores han señalado los numerosos viajes en camiones diesel (algunos cálculos indican que son 1,000 por día) que se moverán a través de uno de los barrios más contaminados de la ciudad.

La nueva sede central de 400,000 pies cuadrados. Foto: Cristóbal Vivar  

La nueva sede central de 400,000 pies cuadrados.
Foto: Cristóbal Vivar

Pero Larry Scott Blackmon, vicepresidente de Asuntos Públicos de FreshDirect, dijo que la compañía trabajó para combatir esas preocupaciones.

“Todos nuestros camiones son ecológicos, de motor diesel”, dijo Blackmon. “Nuestros camiones no operan cuando están descargando”.

Y destacó que el edificio recapturará y regenerará su propia energía, y eventualmente será alimentado por energía solar.

Pero no todos estuvieron de acuerdo en que ya se ha hecho suficiente.

“Esta comunidad ha sido lo suficientemente audaz como para aspirar a un aire más limpio, vidas más sanas y poder de decisión en nuestro futuro”, dijo Mychal Johnson, cofundador de Sur del Bronx Unido y miembro de la Junta de Directores del Fideicomiso Comunitario de la Tierra del Sur del Bronx (CLT, por sus siglas en inglés). ) “Hoy, detrás de tres vallas y dos puntos de control de seguridad, continúan tratando de decirnos que esto es bueno para nosotros. Y la máquina del Bronx los acompaña”.

Danny Barber, presidente del Consejo de Presidentes de la Ciudad y residente de las Casas Jackson de NYCHA, dijo que la expansión de FreshDirect en el Bronx ha brindado a los residentes de viviendas públicas la posibilidad de obtener alimentos frescos muy necesarios en sus puertas. Dijo que el tendero en línea también mantuvo su palabra sobre la contratación de residentes del Bronx, y señaló que varios miembros de su complejo NYCHA fueron contratados por FreshDirect.

“Tienen trabajos y oportunidades. Lo agradezco”, dijo Barber.

Díaz dijo estar “orgulloso” de que los residentes de NYCHA obtuvieran empleos en el FDC.

“No soy del tipo que solo quiere cortar una cinta simplemente para decir que estamos creando empleos”, comentó. “Es para quién estamos creando esos empleos”.