“It could happen to anyone”
“Podría pasarle a cualquiera”

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“It could happen to anyone”

Tragedy spurs call for safety measures

By Gregg McQueen

A family photo of Juan Rodriguez and his wife, Marissa, with their twins, Luna and Phoenix.

Time to act.

Following the tragic Bronx deaths of twin infants, who died after being left in a hot car for eight hours, a local legislator wants to take action to prevent similar tragedies.

One-year-old Phoenix and Luna Rodríguez died on July 25 after their father Juan Rodríguez accidentally forgot them in the car while he went to work at the Veteran’s Affairs hospital in Cabrera’s Bronx district.

A medical examiner later determined the infants’ bodies had reached 108 degrees.

City Councilmember Fernando Cabrera said he plans to introduce a Council bill that would require all vehicles in New York City to be equipped with back seat technology to remind parents of children in the car.

“It would require technology that if you walk away from a car, you would be alerted if you left your child in the car,” he said at an August 4th press conference convened outside the James J. Peters V.A. Medical Center, where Rodríguez was a social worker. “We can take the next steps here to save a life.”

Cabrera is also calling on the U.S. Congress to pass a law making the safety measure standard across the automotive industry, and asking the state legislature to make it illegal to leave children in a car.

“It is inconceivable to me that 28 states, including New York, have laws that make it illegal to leave a pet in a car, but no such law for a child,” he said. “Nineteen states have laws protecting children from being left unattended in cars but New York is not one of them.”

A memorial honors the victims.
Photo: David Greene

According to Kids and Cars, a child safety advocacy group, an average of 38 heat-related deaths occur nationwide each year due to kids locked in cars.

Fifty-three children died in 2018 after being left in hot vehicles.

After the Rodríguez deaths, there have now been 23 such casualties in 2019.

“The biggest mistake you can make is thinking that this cannot happen,” remarked Sue Auriemma, Vice President of Kids and Cars. “It could happen to anyone. It’s happened to hundreds of families since 1990. Over 1,000 children have died in hot cars.”

At the press conference, car manufacturer Hyundai demonstrated its Rear Occupant Alert (ROA), a motion sensor meant to remind parents to check for children or pets in the back seat before they walk away from the car. When a driver turns off the ignition, an alert appears on the dashboard reminding them to check the back seat. If the driver attempts locks the car, a blaring alarm sounds outside the vehicle.

The ROA technology is currently standard on two Hyundai models, and will be included on all of the company’s cars by 2022, said Donny Nordlicht, Communications Manager for Hyundai.

The technology is based on motion, so if children were asleep and not moving, the alarm would not sound. However, if they began moving at any point while locked in the car, the alarm would sound to alert passersby, Nordlicht said. An alert can also be provided to the parent via a smartphone app.

Auriemma demonstrated a device called Sense A Life, a weight sensor that can be installed on a car seat. The device has an audible alert, can also be used with a smartphone app.

“We can take the next steps here to save a life,” said City Councilmember Fernando Cabrera.

“If you get out of the vehicle and the baby is in the car seat, it sets off an alert that the child is in the car seat,” she said. The item retails for about $150.

“This is available, it’s affordable. All parents can add this to their car seat today,” she said, noting that she does not have an affiliation with the product’s manufacturer.

The office of Bronx District Attorney Darcel Clark has announced that it will not present the case before a grand jury as it continues its investigation.

Prosecutors have six months to present a case.

Rodríguez, who is out on bail, remains charged with two counts of manslaughter and two counts of criminally negligent homicide. He is due in court again on Aug. 27.

His legal team is hoping that all charges will ultimately be dismissed.

Cabrera said he plans to hold Council hearings to examine the issue of hot car deaths.

“At the end of the day, we’re trying to raise the level of consciousness,” he remarked.

“Laws create culture,” Cabrera said. “If we can create laws related to this, everyone will take it seriously.”

“Podría pasarle a cualquiera”

Tragedia incita demanda por medidas de seguridad

Por Gregg McQueen

“Podemos dar los siguientes pasos aquí para salvar una vida”, dijo el concejal Fernando Cabrera.

, un legislador local quiere tomar medidas para evitar tragedias similares.

Phoenix y Luna Rodríguez, de un año de edad, murieron el 25 de julio después de que su padre, Juan Rodríguez, accidentalmente los olvidara en el automóvil mientras iba a trabajar al Hospital de Asuntos de Veteranos en el distrito Cabrera del Bronx.

Un médico forense determinó después que los cuerpos de los bebés alcanzaron los 108 grados.

El concejal Fernando Cabrera dijo que planea presentar un proyecto de ley del Concejo que requeriría que todos los vehículos en la ciudad de Nueva York estén equipados con tecnología del asiento trasero para recordar a los padres sobre los niños en el automóvil.

“Se requeriría tecnología que, si usted se aleja de un automóvil, se le alertará si deja a su hijo adentro de él”, explicó en una conferencia de prensa del 4 de agosto convocada afuera del Centro Médico James J. Peters V.A., donde Rodríguez era un trabajador social. “Podemos dar los siguientes pasos aquí para salvar una vida”.

Cabrera también está pidiendo al Congreso de los Estados Unidos que apruebe una ley que establezca el estándar de medidas de seguridad en toda la industria automotriz, y pide a la legislatura estatal hacer ilegal dejar a los niños en un automóvil.

“Es inconcebible para mí que 28 estados, incluido Nueva York, tengan leyes que prohíban dejar una mascota en un automóvil, pero no hay tal ley para un niño”, dijo. “Diecinueve estados tienen leyes que protegen a los niños de ser dejados desatendidos en automóviles, pero Nueva York no es uno de ellos”.

Un memorial rinde homenaje a las víctimas.
Foto: David Greene

De acuerdo con Kids and Cars, un grupo de defensa de la seguridad infantil, cada año se producen un promedio de 38 muertes relacionadas con el calor en todo el país debido a niños encerrados en automóviles.

53 niños murieron en 2018 después de ser dejados en vehículos calientes.

Después de las muertes de Rodríguez, van 23 víctimas de este tipo en 2019.

“El mayor error que usted puede cometer es pensar que esto no puede suceder”, comentó Sue Auriemma, vicepresidenta de Kids and Cars. “Le puede pasar a cualquiera. Le ha sucedido a cientos de familias desde 1990. Más de 1,000 niños han muerto en autos calientes”.

En la conferencia de prensa, el fabricante de automóviles Hyundai demostró su Alerta de Ocupante Trasero (ROA, por sus siglas en inglés), un sensor de movimiento destinado a recordar a los padres que busquen niños o mascotas en el asiento trasero antes de alejarse del automóvil. Cuando un conductor apaga el encendido, aparece una alerta en el tablero que le recuerda que revise el asiento trasero. Si el conductor intenta bloquear el automóvil, suena una alarma a todo volumen afuera del vehículo.

La tecnología ROA es actualmente estándar en dos modelos Hyundai, y se incluirá en todos los automóviles de la compañía para 2022, dijo Donny Nordlicht, gerente de Comunicaciones de Hyundai.

La tecnología se basa en el movimiento, por lo que, si los niños estuvieran dormidos y no se movieran, la alarma no sonaría. Sin embargo, si comienzan a moverse en cualquier punto mientras están encerrados en el automóvil, la alarma sonaría para alertar a los transeúntes, dijo Nordlicht. Una alerta también se puede proporcionar a los padres a través de una aplicación de teléfono inteligente.

Donny Nordlicht demuestra el sensor de movimiento.
Foto: David Greene

Auriemma demostró un dispositivo llamado Sense A Life, un sensor de peso que se puede instalar en un asiento de automóvil. El dispositivo tiene una alerta audible, también se puede usar con una aplicación de teléfono inteligente.

“Si sale del vehículo y el bebé está en el asiento del automóvil, se activa una alerta”, dijo. El artículo se vende por alrededor de $150 dólares. Esto está disponible, es asequible. Todos los padres pueden agregar esto a su asiento para el automóvil hoy”, dijo, y señaló que no está afiliada con el fabricante del producto.

La oficina del fiscal de distrito del Bronx, Darcel Clark, ha anunciado que no presentará el caso ante un gran jurado mientras continúa su investigación.

Los fiscales tienen seis meses para presentarlo.

Rodríguez, quien está en libertad bajo fianza, sigue acusado de dos cargos de homicidio y dos cargos de homicidio por negligencia criminal. Debe presentarse nuevamente en la corte el 27 de agosto.

Su equipo legal espera que todos los cargos sean finalmente desestimados.

Cabrera dijo que planea celebrar audiencias en el Concejo para examinar el tema de las muertes por autos calientes.

“Al final del día, estamos tratando de elevar el nivel de conciencia”, comentó.

“Las leyes crean cultura”, dijo Cabrera. “Si podemos crear leyes relacionadas con esto, todos lo tomarán en serio”.