Manage holiday stress during COVID-19
Maneje el estrés de las fiestas durante la COVID-19

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Manage holiday stress during COVID-19

By Don Stangler

Stress levels are rising.

Feeling stressed? You’re not alone.

Stress levels are rising due to the COVID-19 pandemic and the numerous disruptions in our daily lives.

The American Psychological Association recently reported that “we are facing a national mental health crisis that could yield serious health and social consequences for years to come.”

And it’s not just adults who are feeling it. The report reveals that our children are “facing unprecedented uncertainty, are experiencing elevated stress, and are already reporting symptoms of depression.”

Although a modest amount of stress is normal, high levels of stress can be dangerous to your health and may contribute to serious health problems such as high blood pressure, heart disease, diabetes, anxiety and depression. Therefore, make sure to keep a close eye on your well-being and the well-being of your loved ones during the holidays.

It’s true, there is no magic bullet to make stress disappear forever.

But we can take action to help reduce stress. Here is a list of tips that may reduce your stress and lead to a more enjoyable holiday season.

 

  • Learn to recognize your holiday stress triggers and relievers. Financial pressures and personal demands are two common triggers. Also, be aware of unhealthy stress relievers. Holiday stress may cause some people to fall into bad habits such as smoking, drinking or eating too much.

 

  • Give yourself a break. While doing things for others, it’s easy to forget to take care of ourselves. If you feel stress building up, take a break for a few minutes. Listening to calming music, taking time to watch a movie, or just getting away to take a brief walk can give you time to unwind and recharge.

 

  • Incorporate regular exercise.

    Make time for your health. In the holiday rush, don’t let your well-being fall by the wayside. Try to stay on your normal sleep schedule, incorporate healthy foods and get regular exercise. If you can’t find a 30-minute chunk of time for exercise, break it up into three 10-minute sessions spread throughout the day.

 

  • Check your health plan benefits. Some insurers, such as UnitedHealthcare, offer behavioral health care programs that can range from caring for your mental health to treatment for substance abuse, with a goal of helping improve your overall well-being. For example, Sanvello, which is free, offers clinically validated techniques and tools to reduce stress, anxiety and depression within a single app.

 

  • Listen to calming music.

    Enjoy, even if it’s virtually. In the flurry of holiday activities, we sometimes forget what we’re celebrating, so remember to savor the time with people you love. If you or others you know are unable to meet in person, use a phone or set up a Zoom call to celebrate and spend time together. It’s important to minimize any feelings of isolation.

 

  • Talk to your doctor.  If it feels like you’re not able to get a handle on your stress, talk to your doctor. She or he may recommend a counselor who could help you find other ways to help reduce or manage the unhealthy stress in your life.

 

Don Stangler is Chief Medical Officer of UnitedHealthcare of NY.

 

For more health and wellness information, visit UHC.com.

Maneje el estrés de las fiestas durante la COVID-19

Por Don Stangler   

Los niveles de estrés están aumentando.

¿Siente estrés? No estás solo. Los niveles de estrés están aumentando debido a la pandemia de COVID-19 y a las numerosas interrupciones en nuestra vida diaria.

La Asociación Estadounidense de Psicología informó recientemente que “nos enfrentamos a una crisis nacional de salud mental que podría tener graves consecuencias sociales y de salud en los próximos años”.

Y no son solo los adultos los que lo sienten. El informe revela que nuestros niños “enfrentan una incertidumbre sin precedentes, experimentan un estrés elevado y ya están informando síntomas de depresión”.

Aunque una cantidad moderada de estrés es normal, los altos niveles de estrés pueden ser peligrosos para su salud y pueden contribuir a problemas graves de salud, como presión arterial alta, enfermedades cardíacas, diabetes, ansiedad y depresión. Por lo tanto, asegúrese de vigilar de cerca su bienestar y el de sus seres queridos durante las fiestas.

Es cierto, no existe una fórmula mágica para hacer que el estrés desaparezca para siempre.

Pero podemos tomar medidas para ayudar a reducir el estrés. Aquí hay una lista de consejos que pueden reducir su estrés y conducir a una temporada de fiestas más agradable.

 

  • Aprenda a reconocer los factores que desencadenan y alivian el estrés de las fiestas. Las presiones financieras y las demandas personales son dos desencadenantes comunes. Además, tenga cuidado con los analgésicos para el estrés que no son saludables. El estrés de las fiestas puede hacer que algunas personas caigan en malos hábitos como fumar, beber o comer demasiado.

 

  • Dese un respiro. Al hacer cosas por los demás, es fácil olvidarnos de cuidarnos a nosotros mismos. Si siente que aumenta el estrés, tómese un descanso durante unos minutos. Escuchar música relajante, tomarse un tiempo para ver una película o simplemente alejarse para dar un breve paseo puede darle tiempo para relajarse y recargar energía.

 

  • Dedique tiempo a su salud. En la prisa de las fiestas, no deje que su bienestar se quede en el camino. Trate de mantener su horario normal de sueño, incorpore alimentos saludables y haga ejercicio con regularidad. Si no puede encontrar un período de 30 minutos para hacer ejercicio, divídalo en tres sesiones de 10 minutos repartidas a lo largo del día.

 

  • Incorpore una rutina de ejercicio regular.

    Verifique los beneficios de su plan de salud. Algunas aseguradoras, como UnitedHealthcare, ofrecen programas de atención de la salud del comportamiento que pueden ir desde el cuidado de su salud mental hasta el tratamiento por abuso de sustancias, con el objetivo de ayudar a mejorar su bienestar general. Por ejemplo, Sanvello, que es gratuito, ofrece técnicas y herramientas clínicamente validadas para reducir el estrés, la ansiedad y la depresión en una sencilla aplicación.

 

  • Disfrute, incluso si es de forma virtual. En la ráfaga de actividades festivas, a veces olvidamos lo que estamos celebrando, así que recuerde saborear el tiempo con las personas que ama. Si usted u otras personas que conoce no pueden reunirse en persona, use un teléfono o programe una llamada de Zoom para celebrar y pasar tiempo juntos. Es importante minimizar cualquier sentimiento de aislamiento.

 

  • Escuche música relajante.

    Hable con su médico. Si siente que no puede controlar su estrés, hable con su médico. Él o ella pueden recomendarle un consejero que pueda ayudarle a encontrar otras formas de ayudar a reducir o manejar el estrés nocivo en su vida.

 

Don Stangler es director médico de UnitedHealthcare de NY.

 

Para obtener más información sobre salud y bienestar, visite UHC.com.