I May be the First…
Puedo ser la primera …

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I May be the First…

By Kathleen Pike

Vice President-Elect Kamala Harris has made history.

When Vice President-Elect Kamala Harris walked on stage in her white suffragette suit on November 7th, I cried. One hundred years after women won the right to vote in the United States, she is the first woman vice president.

The first Black and Asian American woman vice president.

Kamala Harris acknowledged the generations of pioneers whose vision and indefatigable stewardship made it possible for her to be elected vice president. Her first is a mile marker on a journey that has been forged by many who came before her and that will be carried forward by many yet to be named. The same is true in mental health.

We nod with gratitude to five trailblazing women in mental health who helped pave the way.

1. Dorothea Dix (1802 – 1887).

Dorothea Dix was an American reformer and educator.

American educator, social reformer, and advocate for the rights of people with mental illness, Dorothea Dix challenged the prevailing notions that people with mental illness were beyond help. She fought against cruel and abusive treatments, including caging, incarceration without clothing, and painful physical restraint. Her efforts led to widespread reforms aimed at restoring the dignity of people with mental illness. She championed building hospitals specially designed for people with mental illness, which moved them out of poor houses and jails. Today, however, around the world, we still have too many people with mental illness who are languishing in overpopulated hospitals that are lagging in care. Dix was focused on dignity. In her day, building specialty hospitals was the ‘how.’ If she were alive today, I am confident she would be championing programs that promote engagement and recovery in community.

2. Inez Beverly Prosser (1895 – 1934).

Inez Beverly Prosser became the first African American woman to earn her PhD in psychology.

In 1933, at the University of Cincinnati, Inez Beverly Prosser became the first African American woman to earn her PhD in psychology. Born into a family of 11 children in south central Texas and educated in a segregated school system, her family planned to send one child (a brother) to college. He convinced them to send Inez in his place. Prosser’s dissertation, The Non-Academic Development of Negro Children in Mixed and Segregated Schools, examined differences among Black children attending either voluntarily segregated or integrated schools. She concluded – controversially – that Black children fared better in segregated schools. Today we know that systemic racism contributes to unfavorable conditions in schools for children of color, and we can imagine such was the case in her day. Perhaps having the power to choose an all-Black school, not unlike choosing an all-girls school, has the benefit of creating a more hospitable learning environment for some. What needs to happen for children of any gender or color to be equally advantaged in every school?

Anna Freud developed psychoanalytic psychology.

3. Anna Freud (1895 – 1982). Her father, Sigmund Freud is a household name, but Anna was a pioneer in her own right. The sixth and youngest child of Sigmund Freud and Martha Bernays, she started her career as an elementary school teacher, which provided the foundation for her to develop psychoanalytic psychology, alongside Melanie Klein, with a focus on children and adolescents. She founded the Hampstead Child Therapy Course and Clinic in London in 1947 and was its director from 1952 until her death in 1982, after which it was renamed the “Anna Freud National Centre for Children and Families.” Her work is central to our modern understanding of the unique needs of children and stages of early development – debunking the notion that children are simply small adults. Today, our work on adverse childhood experiences can trace its roots to her pioneering work with children in London following WWII.

Mary Ainsworth formulated important theories on attachment.

4. Mary Ainsworth (1913 –1999). Canadian developmental psychologist Mary Ainsworth is best known for her groundbreaking work in understanding the infant-mother relationship and formulating a theory of attachment that is foundational to how we understand relationship styles today. In her work with John Bowlby, Ainsworth designed an experiment called the “Strange Situation” where she created different conditions to observe how children responded to the comings and goings of familiar and unfamiliar adults. She demonstrated that our early relationship to our primary caregiver is the base from which we explore the world. Ainsworth posited that the quality of that primary attachment shapes our “attachment style” as we go forward in the world and develop other relationships. She characterized the styles as “Secure,” “Insecure Avoidant,” or “Insecure Ambivalent/Resistant.” Her work on attachment style and mental health permeates our thinking about relationships – from early separation and trauma to strategies focused on conflict resolution.

Mamie Phipps Clark was a pioneering researcher.

5. Mamie Phipps Clark (1917-1983). A pioneering researcher on race, self-esteem, and child development, when Mamie Phipps Clark was granted her PhD in 1943, she also became the first Black woman to earn a degree from Columbia University. Among her many important contributions to psychology, she conducted a series of studies using what came to be known as the Clark Doll Test to examined the impact of segregation on Black American children’s attitudes toward race, self-identity, and self-esteem. She found that African American children who were forced to attend segregated schools showed a preference for playing with White dolls over Black dolls. Her work influenced the historic US Supreme Court Brown v. Board of Education landmark decision that established forced-segregation in schools unconstitutional. Work today focused on identifying and addressing systemic racism and combating internalized self-stigma can trace their roots to the formative work that Clark pioneered.

… but I won’t be the last.

Puedo ser la primera …

Por Kathleen Pike

La vicepresidenta electa Kamala Harris ha hecho historia.

Cuando la vicepresidenta electa Kamala Harris subió al escenario con su traje blanco de sufragista el 7 de noviembre, lloré. Cien años después de que las mujeres obtuvieran el derecho al voto en los Estados Unidos, ella es la primera mujer vicepresidenta.

La primera vicepresidenta, mujer afroamericana y asiática.

Kamala Harris reconoció a las generaciones de pioneras cuya visión y administración incansable hicieron posible que ella fuera elegida vicepresidenta. Su victoria es un marcador de una milla en un viaje que ha sido forjado por muchas que vinieron antes que ella y que será llevado a cabo por muchas que aún no han sido nombradas. Lo mismo ocurre con la salud mental.

Saludamos con gratitud a cinco mujeres pioneras en salud mental que ayudaron a allanar el camino.

1. Dorothea Dix (1802 – 1887).

Dorothea Dix fue una reformadora y educadora estadounidense.

Dorothea Dix, educadora estadounidense, reformadora social y defensora de los derechos de las personas con enfermedades mentales, desafió las nociones predominantes de que las personas con enfermedades mentales están más allá de la ayuda. Luchó contra los tratos crueles y abusivos, incluyendo el enjaulamiento, el encarcelamiento sin ropa y la restricción física dolorosa. Sus esfuerzos condujeron a reformas generalizadas que buscaban restaurar la dignidad de las personas con enfermedades mentales. Ella defendió la construcción de hospitales especialmente diseñados para personas con enfermedades mentales, lo que los sacó de casas y cárceles pobres. Sin embargo, actualmente, en todo el mundo, todavía tenemos demasiadas personas con enfermedades mentales que languidecen en hospitales superpoblados que están rezagados en la atención. Dix se enfocó en la dignidad. En su día, la construcción de hospitales especializados era el “cómo”. Si estuviera viva hoy, estoy segura de que estaría defendiendo programas que promueven la participación y la recuperación en comunidad.

Inez Beverly Prosser se convirtió en la primera mujer afroamericana en obtener su doctorado en psicología.

2. Inez Beverly Prosser (1895 – 1934). En 1933, en la Universidad de Cincinnati, Inez Beverly Prosser se convirtió en la primera mujer afroamericana en obtener su doctorado en psicología. Nacida en una familia de 11 hijos en el centro sur de Texas y educada en un sistema escolar segregado, su familia planeaba enviar a un hijo (un hermano) a la universidad. Él los convenció de que enviaran a Inez en su lugar. La tesis de Prosser, The Non-Academic Development of Negro Children in Mixed and Segregated Schools, examinó las diferencias entre los niños negros que asisten a escuelas integradas o segregadas voluntariamente. Llegó a la conclusión, controvertida, de que a los niños negros les iba mejor en las escuelas segregadas. Hoy sabemos que el racismo sistémico contribuye a condiciones desfavorables en las escuelas para los niños de color, y podemos imaginar que tal fue el caso en su época. Quizás tener el poder de elegir una escuela exclusivamente para negros, no muy diferente de elegir una escuela para niñas, tiene el beneficio de crear un entorno de aprendizaje más hospitalario para algunos. ¿Qué debe suceder para que los niños de cualquier género o color tengan la misma ventaja en todas las escuelas?

Anna Freud desarrolló la psicología psicoanalítica.

3. Anna Freud (1895 – 1982). Su padre, Sigmund Freud, es un nombre familiar, pero Anna fue una pionera por derecho propio. Sexta y menor hija de Sigmund Freud y Martha Bernays, comenzó su carrera como maestra de escuela primaria, lo que le sirvió de base para desarrollar la psicología psicoanalítica, junto a Melanie Klein, con un enfoque en niños y adolescentes. Fundó el Curso y Clínica de Terapia Infantil Hampstead en Londres en 1947 y fue su directora desde 1952 hasta su muerte en 1982, después de lo cual pasó a llamarse “Centro Nacional Anna Freud para Niños y Familias”. Su trabajo es fundamental para nuestra comprensión moderna de las necesidades únicas de los niños y las etapas del desarrollo temprano, desacreditando la noción de que los niños son simplemente adultos pequeños. Hoy en día, nuestro trabajo sobre las experiencias adversas de la niñez tiene sus raíces en su labor pionera con niños en Londres después de la Segunda Guerra Mundial.

Mary Ainsworth formuló importantes teorías sobre el apego.

4. Mary Ainsworth (1913 –1999). La psicóloga canadiense del desarrollo Mary Ainsworth es mejor conocida por su trabajo pionero en la comprensión de la relación madre-bebé y por formular una teoría del apego que es fundamental para entender los estilos de relación en la actualidad. En su obra con John Bowlby, Ainsworth diseñó un experimento llamado “Situación extraña” donde creó diferentes condiciones para observar cómo los niños respondían a las idas y venidas de adultos conocidos y desconocidos. Ella demostró que nuestra relación temprana con nuestro cuidador principal es la base desde la cual exploramos el mundo. Ainsworth postuló que la calidad de ese apego primario da forma a nuestro “estilo de apego” a medida que avanzamos en el mundo y desarrollamos otras relaciones. Ella caracterizó los estilos como “Seguro”, “Esquivo inseguro” o “Inseguro Ambivalente / Resistente”. Su obra sobre el estilo de apego y la salud mental impregna nuestro pensamiento sobre las relaciones, desde la separación temprana y el trauma, hasta las estrategias centradas en la resolución de conflictos.

Mamie Phipps Clark fue una investigadora pionera.

5. Mamie Phipps Clark (1917-1983). Investigadora pionera sobre raza, autoestima y desarrollo infantil, cuando Mamie Phipps Clark obtuvo su doctorado en 1943, también se convirtió en la primera mujer negra en obtener un título de la Universidad Columbia. Entre sus muchas contribuciones importantes a la psicología, realizó una serie de estudios utilizando lo que llegó a conocerse como la Prueba de la Muñeca Clark para examinar el impacto de la segregación en las actitudes de los niños afroamericanos hacia la raza, la identidad propia y la autoestima. Descubrió que los niños afroamericanos que se vieron obligados a asistir a escuelas segregadas mostraban una preferencia por jugar con muñecas blancas sobre muñecas negras. Su trabajo influyó en la histórica decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos Brown v. Board of Education que declaró inconstitucional la segregación forzada en las escuelas. La labor actual centrada en identificar y abordar el racismo sistémico y combatir la auto estigmatización internalizada puede tener sus raíces en el trabajo formativo en el que Clark fue pionera.

…pero no seré la última.