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I Love the Bronx: For Morgan
Amo el Bronx: Para Morgan

I Love the Bronx: For Morgan

By Nilka Martell


As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”


Morgan Powell on Hunter Island.
Morgan Powell on Hunter Island.

After I was laid off from work in December 2010, I decided to discover my birth place, my home, the Bronx. This decision afforded me the opportunity to meet some amazing folks – in particular, Bronx historian Morgan Powell.

Some of my articles have been based on information I learned through his public and private walking tours, and from some of his research.
We soon became friends, and he mentored me in countless ways, from research and fact checking to helping structure our not-for-profit and planning and assisting in many of our volunteer events.

There were several days that I woke up to find Morgan tending flowers we had planted on our block. Other days he would knock on my door to drop off a plant, a book or a new piece of research. I especially enjoyed our “day dates” when we spent countless hours walking the Bronx together.

He will never be forgotten.
He will never be forgotten.

He was a gentleman with a huge heart that did for others without expecting anything in return.

I was shocked to learn about his recent passing.

I last saw Morgan in late August during a private walking tour in the Hunts Point/Longwood area. It was only four of us, including Morgan.

His public tours were always well attended, but I was spoiled by his private tours. I enjoyed the smaller setting because it allowed me to ask questions.

During this last tour he shared with us how he became interested in Bronx history.

As we walked from the AME Church on Faile Street to the next location of the tour, Morgan explained that during his days at the New York Botanical Garden he would often eat lunch by the Bronx River. One afternoon he noticed a plaque, and he discovered it was placed to honor poet Joseph Rodman Drake.

He took an interest and researched the poet. He found out that Drake spent much of his childhood at the Hunt property (now Hunts Point).

In 1820, he was laid to rest in the Hunt family plot. The family cemetery, which includes the tombstones of the Hunt and Leggett family, is named Joseph Rodman Drake Park.

His love and passion was for local history.
His love and passion was for local history.

That single discovery changed the course of Morgan’s life. His love and passion for local history lead him to conduct extensive research, specifically recording African American and Latino history in the Bronx.

He left us with numerous videos on Youtube and extensive blog postings that can be found at bronxriversankofa.wordpress.com.

While it will never replace experiencing one of his tours, his research is available to all.

There is a longing to see my friend again, a restlessness to hear his voice just one more time.

Morgan had the brightest and most genuine smile. He gave freely, sharing his knowledge with all who listened. He was an articulate and

poised man, and someone who you can count on for just about anything.

My dear friend Morgan, may you rest in power and peace.  You will never be forgotten.

Amo el Bronx: Para Morgan

Por Nilka Martell


Como parte de nuestra serie regular de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestro condado, nos dirigimos con Nilka Martell, quien continúa explorando su pueblo natal. 

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y cómo ayudar a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.


Su amor y pasión era por la historia local.
Su amor y pasión era por la historia local.

Después de que fui despedida del trabajo en diciembre de 2010, decidí descubrir mi lugar de nacimiento, mi hogar, el Bronx. Esta decisión me dio la oportunidad de conocer a algunas personas increíbles, en particular al historiador del Bronx, Morgan Powell.

Algunos de mis artículos se han basado en la información que aprendí a través de sus recorridos a pie, públicos y privados, así como algunas de sus investigaciones.

Nos hicimos amigos y fue mi mentor de innumerables maneras, investigando y verificando hechos, ayudando a nuestra estructura sin fines de lucro y planificando y apoyando en muchos de nuestros eventos de voluntariado.

Hubo varios días en los que desperté para encontrar a Morgan ocupándose de las flores que habíamos plantado en nuestra cuadra. Otros días llamaba a mi puerta para dejar una planta, un libro o una nueva pieza de investigación. Disfrutaba especialmente nuestras “citas de día” cuando pasábamos horas y horas caminando juntos por el Bronx.

Era un caballero con un corazón enorme que hizo cosas por los demás sin esperar nada a cambio.

Me sorprendí al conocer sobre su reciente fallecimiento.

Nunca será olvidado.
Nunca será olvidado.

La última vez que vi a Morgan fue a finales de agosto, durante un recorrido a pie en el área de Hunts Point/Longwood. Sólo éramos cuatro, incluyendo a Morgan. Sus recorridos públicos eran siempre muy concurridos, pero fui consentida en sus caminatas privadas. Disfrutaba del entorno más pequeño, ya que me permitía hacer preguntas.

Durante este último recorrido compartió con nosotros cómo se interesó en la historia del Bronx.

Mientras caminábamos de la Iglesia AME en la calle Faile a la siguiente ubicación del recorrido, Morgan explicó que durante sus días en el Jardín Botánico de Nueva York iba a menudo a comer el almuerzo por el río Bronx. Una tarde notó una placa y descubrió que fue colocada en honor al poeta Joseph Rodman Drake.

Se interesó e investigó al poeta. Descubrió que Drake pasó gran parte de su infancia en la propiedad Hunt (ahora Hunts Point). En 1820, fue enterrado en la parcela familiar Hunt. El cementerio de la familia, que incluye las tumbas de la familia Hunt y Leggett, se llama parque Joseph Rodman Drake.

Ese único descubrimiento cambió el curso de la vida de Morgan. Su amor y pasión por la historia local lo llevaron a una extensa investigación, grabando específicamente la historia afroamericana y latina en el Bronx.

Morgan Powell en la Isla ‘Hunter’.
Morgan Powell en la Isla ‘Hunter’.

Nos dejó numerosos videos en YouTube y extensas publicaciones en blogs que se pueden encontrar en bronxriversankofa.wordpress.com.
Si bien nunca reemplazará el experimentar uno de sus recorridos, su investigación está disponible para todos.

Hay un anhelo de ver a mi amigo de nuevo, una inquietud por escuchar su voz sólo una vez más.

Morgan tenía la sonrisa más brillante y más genuina. Él dio libremente, compartió sus conocimientos con todos los que escuchaban. Era un hombre elocuente y tranquilo, y alguien con quien se podía contar para casi cualquier cosa.

Mi querido amigo Morgan, descanse en paz. Nunca será olvidado.

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