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Back on track

Governor Andrew Cuomo and Mayor Bill de Blasio have agreed to a deal that will keep a $26.1 billion capital plan for the Metropolitan Transportation Authority (MTA) from derailing.

In the agreement reached on October 10, the state will contribute $8.3 billion, while New York City will pay $2.5 billion to fuel the five-year capital plan to help maintain, repair and expand the nation’s largest mass transit system.

It marks the largest investment in MTA infrastructure in history.

The deal follows weeks of public squabbling between the governor and mayor, as Cuomo chided the city for not kicking in more money, while de Blasio accused Albany of diverting MTA funds to other projects.

Both sides appear to have compromised. The $2.5 billion the city will contribute to the deal is nearly four times greater than the $657 million that de Blasio initially offered. Also, the agreement stipulates that neither side can “divert any funds or fail to provide any funding committed.”

“This MTA Capital Plan is what we need to make the system smarter and more resilient, facilitating major upgrades, expansions and building crucial pieces of equipment so that riders are not forced to accept the failures of outdated infrastructure,” said Cuomo in a statement. “And this program would not have been possible without everyone stepping up to pay their fair share. Today with this agreement, we are making an historic investment not only in the MTA, but in the future of New York.”

New York City will pay $2.5 billion towards the five-year capital plan.

New York City will pay $2.5 billion towards the five-year capital plan.

According to the agreement, transit projects in New York City will be planned in collaboration with city officials on the MTA’s board, in exchange for the city paying an increased portion of the funding.

“Our transit system is the backbone of New York City’s, and our entire region’s, economy,” de Blasio stated. “I look forward to continuing to partner with the Governor and the MTA to ensure a transit system that reliably, effectively and safely serves all of its riders.”

The deal should help the MTA avoid further delays on major capital projects, such as the Second Avenue subway line.

“We are making an historic investment in the future of New York,” said Gov. Cuomo.

“We are making an historic investment in the future of New York,” said Gov. Cuomo.

It also includes funding for increased Select Bus Service and a Metro-North expansion in the East Bronx that would put rail stations in Co-op City, Morris Park, Parkchester/Van Nest and Hunts Point.

Still unclear is how the state will raise the funds for its share, as Cuomo and Republican Majority Leader John Flanagan have stated that they would not support raising taxes to fund the deal.

Cuomo suggested previously that the money could come from elsewhere in the state general budget.

The city indicated it will not raise taxes to pay for its share of the plan.

Recent tension between Cuomo and de Blasio over funding the capital plan had also enveloped Transport Workers Union (TWU) Local 100, which launched an ad campaign slamming de Blasio for his reluctance to provide the MTA with more money.

The union praised the October 10 pact.

“This is obviously a great win for the thousands of transit workers whose jobs are directly impacted by the MTA Capital Plan, and for the millions of New York’s working families who use the bus and subway system every day,” said TWU Local 100 president John Samuelsen.

Local elected officials welcomed the news.

There will be a Metro-North expansion in the East Bronx.

There will be a Metro-North expansion in the East Bronx.

“[This] is great news for the tens of thousands of New Yorkers who depend on a reliable mass transit system,” said Assembly Speaker Carl Heastie. “The Assembly Majority has always fought for adequate resources to meet the needs of the MTA. With ridership and usage levels at all time highs, this critical agreement means peace of mind for commuters and will enable the MTA to update, modernize and expand its infrastructure.”

Transit advocacy groups also praised the deal.

“This is good news for the millions of daily transit riders from the region who rely on buses, subways and rail to get to work, home and services,” said a joint statement from Transportation Alternatives, Tri-State Transportation Campaign, Riders Alliance, Straphangers Campaign and Pratt Center for Community Development.

— Gregg McQueen

De nuevo en marcha

El presidente de la Asamblea Carl Heastie.

El presidente de la Asamblea Carl Heastie.

El gobernador Andrew Cuomo y el alcalde Bill de Blasio han llegado a un acuerdo que mantendrá un plan capital por $26.1 mil millones para la Autoridad Metropolitana del Transporte (MTA por sus siglas en inglés).

En el acuerdo alcanzado el 10 de octubre, el estado aportará $8.3 mil millones, mientras que la ciudad de Nueva York pagará $2.5 mil millones para impulsar el plan de capital de cinco años para ayudar a mantener, reparar y ampliar el sistema de transporte público más grande del país.

Esto marca la mayor inversión en infraestructura de la MTA en la historia.

El acuerdo se produce tras semanas de disputas públicas entre el gobernador y el alcalde, ya que Cuomo reprendió a la ciudad por no poner más dinero, mientras que de Blasio acusó a Albany de desviar fondos de la MTA a otros proyectos.

Ambas partes parecen haberse comprometido. Los $2.5 mil millones de dólares con los que la ciudad contribuirá al acuerdo son casi cuatro veces más que los $657 millones que de Blasio ofreció inicialmente. Asimismo, el acuerdo estipula que ninguna de las partes puede “desviar los fondos o no proporcionar ningún financiamiento comprometido”.

“Este plan de capital de la MTA es lo que necesitamos para hacer del sistema uno más inteligente y resistente, facilitando mejoras importantes, ampliaciones y construyendo piezas cruciales del equipo, de modo que los conductores no sean obligados a aceptar las fallas de la infraestructura obsoleta”, dijo Cuomo en un comunicado. “Y este programa no habría sido posible sin que todos dieran un paso adelante para pagar su parte justa. Hoy, con este acuerdo, estamos haciendo una inversión histórica, no sólo en la MTA, sino en el futuro de Nueva York”.

“This is a great win,” said TWU Local 100 president John Samuelsen.

“Esto es una gran victoria”, dijo John Samuelsen, presidente de TWU Local 100.

Según el acuerdo, los proyectos de tránsito de la ciudad de Nueva York se planificarán en colaboración con funcionarios de la ciudad en la Junta de la MTA, a cambio de que la ciudad pague una mayor porción del financiamiento.

“Nuestro sistema de transporte es la columna vertebral de la ciudad de Nueva York y de la economía de nuestra región”, dijo de Blasio. “Espero poder continuar asociándome con el gobernador y la MTA para garantizar un sistema de transporte que sirve de forma fiable, eficaz y segura a todos sus usuarios”.

El acuerdo debería ayudar a la MTA a evitar más retrasos en los principales proyectos de capital, tales como la línea de metro de la Segunda avenida.

También incluye fondos para el aumento de Select Bus Service y una expansión del Metro-Norte en East Bronx, que pondría estaciones de tren en Co-op City, Morris Park, Parkchester/Van Nest y Hunts Point.

Aún no está claro cómo va a recaudar el estado los fondos para su participación, ya que Cuomo y el líder mayoritario republicano John Flanagan han declarado que no apoyarían un aumento de impuestos para financiar el acuerdo. Cuomo sugirió previamente que el dinero podría provenir del presupuesto general del estado en otros lugares.

La ciudad indicó que no subirá los impuestos para pagar su participación en el plan.

La reciente tensión entre Cuomo y de Blasio sobre el financiamiento del plan capital también envolvió al Sindicato de Trabajadores del Transporte (TWU por sus siglas en inglés) Local 100, que puso en marcha una campaña publicitaria golpeando a de Blasio por su renuencia a proporcionar más dinero a la MTA.

El sindicato elogió el pacto del 10 de octubre.

“Esto es obviamente una gran victoria para los miles de trabajadores del transporte cuyos empleos se ven afectados directamente por el plan capital de la MTA y para los millones de familias trabajadoras de Nueva York que utilizan el sistema de autobuses y el metro todos los días”, dijo John Samuelsen, presidente de TWU Local 100.

“We are making an historic investment in the future of New York,” said Gov. Cuomo.

“Estamos haciendo una inversión histórica en el futuro de Nueva York”, dijo el gobernador Cuomo.

Funcionarios electos locales acogieron con satisfacción la noticia.

“Es una gran noticia para las decenas de miles de neoyorquinos que dependen de un sistema de transporte público confiable”, dijo Carl Heastie, presidente de la Asamblea. “La mayoría de la Asamblea siempre ha luchado por recursos adecuados para satisfacer las necesidades de la MTA. Con usuarios del transporte y el uso de los niveles en los máximos históricos, este acuerdo fundamental significa tranquilidad para los viajeros y permitirá a la MTA actualizar, modernizar y ampliar su infraestructura”.

Los grupos de defensa de Tránsito también elogiaron el acuerdo.

“Esta es una buena noticia para los millones de usuarios del transporte diario de la región que dependen de los autobuses, metro y ferrocarril para llegar al trabajo, al hogar y a los servicios”, dijo un comunicado conjunto de Transportation Alternatives, Campaña de Transporte tri-estatal, Riders Alliance, la campaña Straphangers y el Centro Pratt para el Desarrollo Comunitario.

— Gregg McQueen