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El Bulevar de los Boricuas

El Bulevar de los Boricuas

Photos by Landa Towns


It was El Bulevar de los Boricuas this Sunday as hundreds of thousands gathered along Fifth Avenue for the 58th Annual Puerto Rican Day Parade on June 14th.

At the helm as Grand Marshal was Academy, Emmy, Grammy and Tony Award winner Rita Moreno. She was joined by Lin-Manuel Miranda, creator of In the Heights and Hamilton, who was awarded the Parade’s the “Nuestro Orgullo” (Our Pride) Award. Puerto Rico’s Governor Alejandro García Padilla was in attendance, as were Mayor Bill de Blasio, City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, and Borough President Rubén Díaz Jr.

“Bienvenidos a todos,” said Cardinal Timothy Dolan as he marched with a straw hat over his red skullcap, before pairing off with Moreno for a quick spin.

Mayor Bill de Blasio.
Mayor Bill de Blasio.

Amid the rhythms of salsa, bomba y plena, were those who sought to call attention to social and political issues affecting the Puerto Rican diaspora.

Marchers called for President Barack Obama to pardon and release the 71-year-old Puerto Rican nationalist Oscar López Rivera, whom many liken to South African independence leader Nelson Mandela, and who has served 34 years in federal prison for seditious conspiracy. Rivera, whose release has been supported by a diverse contingent that includes former President Jimmy Carter; Coretta Scott King; various members of Congress; Archbishop Desmond Tutu; and Nobel Peace Prize winners, was recognized by the Parade last year.

This year’s celebration also featured a special awareness campaign this year around the environmental crisis of San Juan’s Caño Martín Peña Canal, which is contaminated by raw sewage and has fallen into severe disrepair. There are health risks to over 27,000 people who live in the area. Activists are calling for federal funding to dredge and restore the three-mile canal.

Parade Queen Roselyn Sánchez.
Parade Queen Roselyn Sánchez.

Others endorsed a campaign that seeks to reverse federal government cuts to Medicaid and Medicare to the island’s residents. As organized by the Puerto Rican Health Crisis Coalition (PRHCC), over 50,000 signatures have been collected in an online petition and social media campaign – under the hashtag #unidosporlasalud – protesting the cuts. Some along the parade route held up signs in support.

Marching in the annual celebration of heritage also were members of The Acacia Network, the second largest Latino-founded and led community-based organization in the country; the City University of New York (CUNY); the Transit Workers Union Local 100 (TWU); the Hispanic Society of the New York Police Department (NYPD); and the United Federation of Teachers (UFT).

It is estimated that over two million lined the parade route this year –and actress Roselyn Sánchez, who has appeared on CCC, remarked that nothing could quite compare.

“[It is] an amazing experience,” said the Parade Queen as she prepared to step onto the avenue.

El Bulevar de los Boricuas

Fotos por Landa Towns


Fue El Bulevar de los Boricuas este domingo, ya que cientos de miles se reunieron a lo largo de la Quinta avenida para el 58° Desfile anual del Día de Puerto Rico el 14 de junio.

El presidente del condado del Bronx.
El presidente del condado del Bronx.

En el timón como Gran Mariscal estaba la ganadora del premio de la Academia, el Emmy, el Grammy y el Tony, Rita Moreno. Se unió a Lin-Manuel Miranda, creador de In the Heights y Hamilton, quien fue galardonado con el Premio “Nuestro Orgullo” del desfile. El gobernador de Puerto Rico, Alejandro García Padilla, estuvo presente, al igual que el alcalde Bill de Blasio, la presidenta del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito y el presidente del condado, Rubén Díaz Jr.

En perfil.  Foto: NPRDP, Inc.
En perfil.
Foto: NPRDP, Inc.

“Bienvenidos todos”, dijo el cardenal Timothy Dolan mientras marchaba con un sombrero de paja sobre su solideo rojo, antes de emparejarse con Moreno para una vuelta rápida.

En medio de los ritmos de salsa, bomba y plena, estaban los que buscaban llamar la atención sobre los problemas sociales y políticos que afectan a la diáspora puertorriqueña.

Los manifestantes pidieron al presidente Barack Obama perdonar y liberar al  nacionalista puertorriqueño Oscar López Rivera, de 71 años de edad, a quien muchos equiparan con el líder de la independencia de Sudáfrica, Nelson Mandela, y que ha servido 34 años en una prisión federal por conspiración sediciosa. Rivera, cuya liberación ha sido apoyada por un contingente diverso que incluye al ex presidente Jimmy Carter; Coretta Scott King; varios miembros del Congreso; el arzobispo Desmond Tutu y ganadores del Premio Nobel de la Paz, fue reconocido por el desfile del año pasado.

La Red Acacia.
La Red Acacia.

La celebración de este año también contó con una campaña especial de sensibilización en torno a la crisis ambiental del Canal San Juan Caño Martín Peña, que está contaminada por aguas negras y ha caído en un grave estado. Hay riesgos de salud para más de 27,000 personas que viven en la zona. Los activistas están pidiendo fondos federales para dragar y restaurar el canal de tres millas.

En racha.
En racha.

Otros apoyaron una campaña que busca revertir los recortes del gobierno federal a Medicaid y Medicare a los residentes de la isla. Organizado por la Coalición Costarricense de Crisis de Salud de Puerto (PRHCC por sus siglas en inglés), más de 50 mil firmas se han recolectado en una petición en línea y campaña de redes sociales -bajo la etiqueta #unidosporlasalud- protestando por los recortes. Algunas personas sostuvieron carteles en apoyo a lo largo de la ruta del desfile.

Marchando en la celebración anual de la herencia también estuvieron miembros de la Red Acacia, la segunda más grande organización comunitaria en el país, fundada y dirigida por latinos; la City University de Nueva York (CUNY por sus siglas en inglés); el Sindicato de Trabajadores de Tránsito Local 100 (TWU por sus siglas en inglés); la Hispanic Society del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés); y la Federación Unida de Maestros (UFT por sus siglas en inglés).

Se estima que más de dos millones de personas se alinearon en la ruta del desfile de este año, y la actriz Roselyn Sánchez, quien ha aparecido en CCC, comentó que nada se le podía comparar.

“[Es] una experiencia increíble”, dijo la reina del desfile mientras se preparaba para caminar por la avenida.

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