Branded by Brilliance: Héctor Xtravaganza
Marcado por la brillantez: Héctor Xtravaganza

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Branded by Brilliance: Héctor Xtravaganza

By Sherry Mazzocchi

Héctor Xtravaganza (left) and Billy Porter.

You can never have enough rhinestones.

Héctor Xtravaganza had a larger-than-life personality. Bold, beautiful and wildly creative, he was Grandfather of the House of Xtravaganza and a consultant for the FX television show Pose.

Born Héctor Crespo, he arrived in New York in the 1970’s. As a homeless young man, he found a niche in the growing ballroo m scene and was featured in the documentary Paris is Burning. He was a founding member of the House of Xtravaganza, one of the first Latinx houses that dominated clubs and balls in the largely African-American ballroom scene.

He passed away on December 30. The cause of death was not revealed.

Friends and family will celebrate Hector’s life on March 9 at El Museo del Barrio.

G Xtravaganza, an associate and close friend of over a decade, said the upcoming event touches on many aspects of his life. “It’s Xtravaganza, so it will be over the top,” he said.

As a Father and later Grandfather of the House of Xtravaganza, Héctor “adopted” many LGBT youth. The familial role meant he offered advice and helped with balls, costumes and life in general.

“For me, Xtravaganza is a home; not a house, it’s a home,” explained Héctor in an Aperture magazine interview in August 2018. “It gave me a platform to believe in family, whereas my biological family rejected me from the beginning. This really began to be a place where I feel like I belonged, and still belong.”

“For me, Xtravaganza is a home; not a house, it’s a home,” explained Héctor in a 2018 interview.

G said that when he lost his apartment, Héctor took him in.

“He was very generous,” G said. “To this day, I don’t think there is a count to how many gay sons and gay daughters he has, and nephews and nieces. He had so many, there must be about 300 plus easily—not to mention many that have passed away. I know he has kids all over the place.”

For many, the recent Oscars ceremony served as an introduction to a signature Hector Xtravaganza look. Actor and activist Billy Porter took to the red carpet with a tuxedo gown by designer Christian Siriano – an ensemble that Hector had worn years ago.

G said Héctor had a way of connecting with people that was instantaneous and genuine. He was a mentor to anyone who listened and freely offered advice derived from a wealth of experience.

Héctor had an “infinity of wisdom,” offered G, who said his great memory and natural storytelling qualities also made him an unofficial oral historian of the ballroom scene.

Héctor was a deeply creative person. Just before he passed away, he worked on window displays for Bloomingdale’s with G.

An Héctor Xtravaganza creation for Bloomingdale’s.

“We were so behind,” G said of the project. “It was so nice, because we would always finish our looks. Some people will finish each other sentences; we would finish our looks.”

If G saw a fabric, Héctor could envision the final garment. They worked well together.

“It was just a dream, to be honest with you,” he said. “We literally finished, and he wasn’t feeling so well and he went into the hospital.” Right after that, the work won the Platinum Award in the annual “Winning Windows” from design:retail Magazine, a design industry publication.

“There’s a bitter sweetness to that award,” he said.

Héctor also loved creating extravagant production numbers for balls. Once, for a “Face” category, all of the House members emerged from a sauna and the club filled with steam. “Everybody was wrapped in towels,” G recalled.

“I could be so over-the-top, and he got it,” close friend G Xtravaganza.

“I think what I will miss about him, not only from a creative standpoint, [is] there was never enough rhinestones,” said G. “You can never have too many. I’m never going to forget that. We would layer on necklaces upon necklaces and stack bracelets and glue rhinestones.”

Héctor’s generosity of spirit included an appreciation of excess. “If anything, I’m going to miss feeling normal, because with him I felt normal. I could be so over-the-top, and he got it. He was down for all of it,” G said.

“Usually, people are telling me to tone it down. He was definitively telling me not to. If anything, do it even more. It’s all about excess. I’m definitely going to miss that. He made me feel so normal with his craziness. When he was around, it was like he was validating in the sense that he approved,” G said. “I’m going to miss that.”

For more on the celebration of the life of Héctor Xtravaganza on Sat., March 9th at 12:30 p.m., please visit elmuseo.org.

Marcado por la brillantez: Héctor Xtravaganza

Por Sherry Mazzocchi

Héctor fue miembro fundador de la Casa de Xtravaganza.

Nunca puedes tener suficiente pedrería. Héctor Xtravaganza tenía una personalidad exuberante. Atrevido, hermoso y tremendamente creativo, fue el abuelo de la Casa de Xtravaganza y consultor del programa de televisión, Pose.

Nacido como Héctor Crespo, llegó a Nueva York en la década de 1970. Como un joven sin hogar, encontró un nicho en la creciente escena del salón de baile y apareció en el documental Paris is Burning. Fue miembro fundador de la Casa de Xtravaganza, una de las primeras casas de latinxs que dominaron los clubes y los bailes en la escena del salón de baile, en gran parte afroamericana.

Falleció el 30 de diciembre. La causa de la muerte no fue revelada. Amigos y familiares celebrarán la vida de Héctor el 9 de marzo en El Museo del Barrio.

G Xtravaganza, un asociado y amigo cercano de más de una década, dijo que el próximo evento toca muchos aspectos de su vida. “Es Xtravaganza, por lo que será exagerado”, dijo.

Como padre y luego abuelo de la Casa de Xtravaganza, Héctor “adoptó” a muchos jóvenes LGBT. El rol familiar significó que él ofrecía consejos y ayudaba con bailes, disfraces y la vida en general.

“Para mí, Xtravaganza es un hogar, no una casa, es un hogar”, explicó Héctor en una entrevista con la revista Aperture en agosto de 2018. “Me dio una plataforma para creer en la familia, mientras que mi familia biológica me rechazó desde el principio. Esto realmente comenzó a ser un lugar donde sentí que pertenecía y al cual aún pertenezco”.

G dijo que cuando perdió su departamento, Héctor lo recibió.

“Fue muy generoso”, comentó. “Hasta el día de hoy, no creo que haya un conteo de cuántos hijos e hijas gays tiene, y sobrinos y sobrinas. Tuvo tantos, debe haber alrededor de más de 300 fácilmente, sin mencionar a muchos que han fallecido. Sé que tiene hijos por todas partes”.

Héctor tenía una “sabiduría infinita”, dice G.

Para muchos, la reciente ceremonia de los Oscar sirvió como una introducción a la apariencia de Héctor Xtravaganza. El actor y activista Billy Porter tomó la alfombra roja con un vestido esmoquin del diseñador Christian Siriano, un conjunto que Héctor usó hace años.

G dijo que Héctor tenía una forma de conectarse con la gente que era instantánea y genuina. Fue un mentor para cualquiera que escuchara y ofrecía de forma gratuita consejos derivados de una gran experiencia.

Héctor tenía un “sabiduría infinita”, ofreció G, explicando que su gran memoria y sus cualidades naturales de narración también lo convertían en un historiador oral no oficial de la escena del salón de baile.

Héctor era una persona profundamente creativa. Justo antes de fallecer, trabajó en escaparates para Bloomingdale’s con G.

“Estábamos tan atrasados”, dijo G sobre el proyecto. “Fue muy agradable, porque siempre terminábamos nuestros estilos. Algunas personas terminan las oraciones, nosotros terminábamos nuestros estilos””.

Si G veía una tela, Héctor podía imaginar un traje final. Trabajaban bien juntos.

“Fue solo un sueño, para ser honesto contigo”, dijo. “Literalmente terminamos, y él no se sentía muy bien y fue al hospital”. Justo después de eso, el trabajo ganó el Premio Platinum de Escaparates Ganadores, según lo otorgado por la Revista design:retail, una publicación de la industria del diseño.

“Hay una dulzura amarga en ese premio”, dijo él.

Xtravaganza (extrema derecha) con el creador de Pose, Ryan Murphy (extrema izquierda).

A Héctor también le encantaba crear números de producción extravagantes para pelotas. Una vez, para una categoría de “Cara”, todos los miembros de la Casa salieron de una sauna y el club se llenó de vapor. “Todos estaban envueltos en toallas”, recordó G.

Creo que lo que extrañaré de él, no solo desde un punto de vista creativo, es que nunca había suficiente pedrería”, dijo. “Nunca puedes tener demasiada. Nunca voy a olvidar eso. Colocábamos collares sobre collares y apilábamos brazaletes y pegábamos pedrería”.

La generosidad de espíritu de Héctor incluía una apreciación del exceso. “En todo caso, voy a extrañar sentirme normal, porque con él me sentía normal. Podría ser tan exagerado, y él lo entendía. Él venía por todo eso”, dijo G.

“Por lo general, la gente me dice que lo suavice. Él definitivamente me decía que no lo hiciera. En todo caso, hazlo aún más. Se trata del exceso. Sin duda voy a extrañar eso. Me hacía sentir tan normal con su locura. Cuando estaba cerca, era como si estuviera validando en el sentido de que lo aprobaba”, comentó G. “Voy a extrañar eso”.

Para más información sobre la celebración de la vida de Héctor Xtravaganza el sábado 9 de marzo a las 12:30 p.m., por favor visite elmuseo.org.