“A different approach”
“Un enfoque diferente”

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“A different approach”

Morris Heights Health Center builds on community-centered care

By Gregg McQueen

“We need a different approach,” said Lois J. Bookhardt-Murray, Chief Medical Officer.

As the coronavirus roiled the Bronx since early March, residents of the borough often found it difficult to access testing outside of local hospitals and a drive-through facility in Kingsbridge.

Morris Heights Health Center (MHHC), a community-based Federally Qualified Health Center, has sought to close the accessibility gap for residents of neighborhoods that have been hit hard by COVID-19 by opening up three test sites within its network of clinics.

“Early on, we had to send people to the hospital for testing. We knew that was just backing up our emergency rooms, and that was one of the reasons we said we needed to do something for our patients,” said Lois J. Bookhardt-Murray, Chief Medical Officer at MHHC.

The most recent test facility came online on April 27 at the Bronx Medical and Wellness center testing site at 227 Edward L. Grant Highway in Highbridge. At this location, MHHC is performing COVID-19 tests in collaboration with state’s Department of Health and Governor Andrew Cuomo. The state testing is available to any New Yorker who meets eligibility criteria by calling 888.364.3065.

“You need to get screened over the phone, and you’ll be given an identification number and assigned to a test site,” said Bookhardt-Murray.

An MHHC staff member greets and scans a mother (with her child) arriving on-site.

A different pair of test sites, which MHHC has dubbed Temporary Emergent Covid-19 Units (TECU), were unveiled in early April at its main 85 West Burnside Avenue clinic and at 25 East 183rd Street. The centers are performing coronavirus tests for previously enrolled patients of MHHC who meet testing criteria.

Bookhardt-Murray said that MHHC did not provide coronavirus testing in the early days of the pandemic due to a lack of test resources, but Chief Executive Officer Mari G. Millet led an effort to acquire conduct test efforts in a collaboration with BioReference Laboratories.

“We really put our heads together and figured out how to start the testing units,” Bookhardt-Murray said.

The TECU sites have “been busy every moment,” Bookhardt-Murray said, and are handling many patients who work in nursing homes or as home health aides and have been exposed to the coronavirus.

“Most of the patients we are seeing have pretty significant symptoms,” she said, noting that about 25 percent of the patients MHHC see end up in the hospital. On average, test results are received within three days.

“We are trying to get to those COVID-positive patients who are likely to have really bad health outcomes and make sure they are connected to the proper care,” Bookhardt-Murray said.

The organization was founded in 1981.

While testing capacity is being increased in the Bronx – another test site recently opened at Gotham Health Morrisania – the health professionals say capacity is still lacking.

“We’d love to test everyone in New York City, but there just aren’t enough testing kits,” remarked Bookhardt-Murray. “We need to use supplies judiciously.”

Their strategic efforts at combating COVID-19 earned MHHC a $150,000 social equity grant from the Siemens Foundation, which committed the funding to a select 12 providers across the nation. The group cited MHHC for responding “quickly and in unprecedented scope.”

“As the COVID-19 crisis disproportionately threatens lower-income and medically underserved communities, it’s important for us to support the institutions that sustain our social compact,” said David Etzwiler, CEO of the Siemens Foundation in a statement. “Community health centers and their staff are on the front lines providing primary care every day and they now play an especially critical role in our medical services infrastructure when emergency services and hospital settings are overwhelmed. Vital services like these are paramount to supporting equity across America.”

Moreover, MHHC is one of 10 community health care providers designated by the city’s Health Department to book eligible patients for a free hotel stay so that their patients can recover from COVID-19 while isolating from members of their household.

Announced on April 16 by Mayor Bill de Blasio, the new COVID-19 Hotel Program is allocating 11,000 rooms throughout the city to New Yorkers who cannot isolate where they live and frontline workers in the healthcare industry who wish to reduce the risk of transmission at home.

“We’re trying to keep people in their homes to minimize the spread,” explained Bookhardt-Murray.

“We’re reviewing our patient list to see who would be suitable for this program,” said Bookhardt-Murray. “There are patients who live in crowded conditions, or have several children in the home or their in-laws in the home. It’s not easy for them to isolate if they have the virus.”

Founded in 1981, MHHC serves more than 50,000 patients annually with primary and specialty care, along with dental, mental health, and social services. In addition to eight clinic locations in the Bronx, MHHC operates school-based facilities in 20 public schools.

To further assist patients during the pandemic, MHHC doubled the size of its Call Center and has been offering telephone health consultations with its doctors. It has staffed a “virtual front desk” with providers and social workers that provide screening and triage. Also offered are some remote dental, mental and substance abuse services in addition to access to social services.

“We’re trying to keep people in their homes to minimize the spread. If there is a way to help them remotely, we’re doing it,” said Bookhardt-Murray.

Once the pandemic subsides, the Bronx will still be facing many of the health issues it did before COVID-19, she said.

“We’re ranked last in New York when it comes to health outcomes,” she said. “There are a lot of factors that contribute to that. We need a different approach if we’re going to change that.”

For more information, please visit mhhc.org or call 718.716.4400.

“Un enfoque diferente”

El Centro de Salud Morris Heights se centra en la comunidad

Por Gregg McQueen

A medida que el coronavirus agitaba el Bronx desde principios de marzo, a los residentes del condado a menudo les resultaba difícil tener acceso a pruebas fuera de los hospitales locales y en un centro con servicio en el auto en Kingsbridge.

El Centro de Salud Morris Heights (MHHC, por sus siglas en inglés), un centro comunitario de salud con calificación federal, ha tratado de cerrar la brecha de accesibilidad para los residentes de los vecindarios que han sido afectados por la COVID-19 abriendo tres sitios de prueba dentro de su red de clínicas.

“Al principio, tuvimos que enviar a las personas al hospital para que se hicieran las pruebas. Sabíamos que solo estaba retrasando nuestras salas de emergencia, y esa fue una de las razones por las que dijimos que necesitábamos hacer algo por nuestros pacientes”, dijo Lois J. Bookhardt-Murray, directora médica de MHHC.

La más reciente instalación para pruebas entró en línea el 27 de abril en el No. 1227 de Edward L. Grant Highway en Highbridge. En este lugar, MHHC está realizando pruebas COVID-19 en colaboración con el Departamento de Salud del estado y el gobernador Andrew Cuomo. Las pruebas estatales están disponibles para cualquier neoyorquino que cumpla con los criterios de elegibilidad llamando al 888.364.3065.

“Debe hacerse un examen por teléfono, se le dará un número de identificación y se lo asignará a un sitio de prueba”, dijo Bookhardt-Murray.

Un par diferente de sitios de prueba, que MHHC ha denominado Unidades Temporales Emergentes Covid-19 (TECU, por sus siglas en inglés), se dieron a conocer a principios de abril en su clínica principal del No. 85 de la avenida West Burnside y en el No. 25 de la calle 183 este.

“Necesitamos un enfoque diferente”, dijo Lois J. Bookhardt-Murray, directora médica.

Los centros están realizando pruebas de coronavirus a pacientes previamente inscritos de MHHC que cumplen con los criterios de prueba.

Bookhardt-Murray dijo que MHHC no proporcionó pruebas de coronavirus en los primeros días de la pandemia debido a la falta de recursos de prueba, pero la directora ejecutiva Mari G. Millet dirigió un esfuerzo para adquirirlos en colaboración con BioReference Laboratories.

“Realmente trabajamos juntos y descubrimos cómo comenzar las unidades de prueba”, dijo Bookhardt-Murray.

Los sitios TECU “han estado ocupados en todo momento”, dijo Bookhardt-Murray, y están atendiendo a muchos pacientes que trabajan en hogares o como ayudantes de salud en el hogar y han estado expuestos al coronavirus.

“La mayoría de los pacientes que estamos viendo tienen síntomas bastante significativos”, dijo, y señaló que alrededor del 25 por ciento de los pacientes que MHHC ve, terminan en el hospital. En promedio, los resultados de las pruebas se reciben dentro de los siguientes tres días.

“Estamos tratando de llegar a los pacientes con diagnóstico positivo a COVID que probablemente tengan resultados de salud realmente malos y asegurarnos de que estén conectados a la atención adecuada”, dijo Bookhardt-Murray.

Si bien la capacidad de prueba se está incrementando en el Bronx, con otro sitio de prueba recientemente inaugurado en Gotham Health Morrisania, los profesionales de la salud dicen que aún falta capacidad.

Un miembro del personal de MHHC saluda y escanea a una madre (con su hijo).

“Nos encantaría evaluar a todos en la ciudad de Nueva York, pero simplemente no hay suficientes kits de prueba”, comentó Bookhardt-Murray. “[Se] necesitan usar los suministros con prudencia”.

Sus esfuerzos estratégicos para combatir COVID-19 le valieron a MHHC una subvención de equidad social de $ 150,000 de la Fundación Siemens, que comprometió el financiamiento a 12 proveedores seleccionados en todo el país. El grupo citó a MHHC por responder “rápidamente y en un alcance sin precedentes”.

“Como la crisis de COVID-19 amenaza desproporcionadamente a las comunidades de bajos ingresos y con servicios médicos insuficientes, es importante que apoyemos a las instituciones que sostienen nuestro pacto social”, dijo David Etzwiler, CEO de la Fundación Siemens en un comunicado. “Los centros de salud comunitarios y su personal están en primera línea brindando atención primaria todos los días y ahora juegan un papel especialmente crítico en nuestra infraestructura de servicios médicos cuando los servicios de emergencia y los entornos hospitalarios se ven abrumados. Los servicios vitales como estos son fundamentales para apoyar la equidad en todo Estados Unidos “.

MHHC es uno de los 10 proveedores de atención médica comunitaria designados por el Departamento de Salud de la ciudad para reservar a los pacientes elegibles para una estadía gratuita en el hotel para que sus pacientes puedan recuperarse de COVID-19 mientras se aíslan de los miembros de su hogar.

Anunciado el 16 de abril por el alcalde Bill de Blasio, el nuevo programa hotelero COVID-19 está asignando 11,000 habitaciones en toda la ciudad a los neoyorquinos que no pueden aislarse donde viven, y a los trabajadores de primera línea en la industria de la salud que desean reducir el riesgo de transmisión en el hogar.

La organización fue fundada en 1981.

“Estamos revisando nuestra lista de pacientes para ver quién sería adecuado para este programa”, dijo Bookhardt-Murray. “Hay pacientes que viven en condiciones de hacinamiento, o tienen varios hijos en el hogar o a sus suegros. No es fácil para ellos aislarse si tienen el virus”.

Fundado en 1981, MHHC atiende a más de 50,000 pacientes anualmente con atención primaria y especializada, junto con servicios dentales, de salud mental y sociales. Además de ocho ubicaciones de clínicas en el Bronx, MHHC opera instalaciones escolares en 20 escuelas públicas.

Para ayudar aún más a los pacientes durante la pandemia, MHHC duplicó el tamaño de su Call Center y ha estado ofreciendo consultas telefónicas de salud con sus médicos. Cuenta con una “recepción virtual” con proveedores y trabajadores sociales que brindan evaluación y clasificación. También se ofrecen algunos servicios remotos dentales, mentales y de abuso de sustancias, además del acceso a servicios sociales.

“Estamos tratando de mantener a las personas en sus hogares para minimizar la propagación. Si hay una manera de ayudarles de forma remota, lo estamos haciendo”, dijo Bookhardt-Murray.

Una vez que la pandemia disminuya, el Bronx aún enfrentará muchos de los problemas de salud que tenía antes de COVID-19, dijo.

“Ocupamos el último lugar en Nueva York en lo que respecta a resultados de salud”, dijo. “Hay muchos factores que contribuyen a eso. Necesitamos un enfoque diferente si vamos a cambiar eso”.

Para más información, por favor visite mhhc.org o llame al 718.716.4400.