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Vetting school violence
Investigando la violencia escolar

Vetting school violence

Story and photos by Gregg McQueen


Kanye makes a point.
Kanye makes a point.

Rates are rising.

The number of violent incidents in city schools soared by 23 percent in the last school year – making 2014-15 the most violent year on record in the city’s public schools.

This harrowing statistic was delivered by a pro-charter advocacy group that is challenging Mayor Bill de Blasio’s assertion that city schools are getting safer.

A report issued by Families for Excellent Schools (FES) stated that a violent incident occurs in city schools once every 4.5 minutes, and a weapon is recovered every 28.4 minutes.

The group claims that New Yorkers are being misled by de Blasio, who reported during his State of the City address in early February that school violence was down 29 percent.

“The mayor is deceiving parents by touting statistics that hide how dangerous city schools really are,” said FES Chief Executive Officer Jeremiah Kittredge.

The group was joined by concerned public school parents at City Hall on Thurs., Feb. 18th to ask the mayor to crack down on school violence.

Samantha Silva, whose son is a fourth-grader at P.S. 140 in the Lower East Side, said her son was assaulted at recess by an eighth grader.

“He pulled my son down to the floor and held him there,” said Silva. “Then he put my son’s face in his crotch.”

"The mayor is deceiving parents," said FES Chief Executive Officer Jeremiah Kittredge.
“The mayor is deceiving parents,” said FES Chief Executive Officer Jeremiah Kittredge.

Kim Booker’s nine-year-old son Kanye attends P.S. 7 in East Harlem. She said that her son has been physically bullied in the cafeteria, and that school administrators have been unresponsive to her complaints.

“Sometimes he doesn’t want to go to school,” Booker said. “It puts a lot of stress on a young child.”

Despite Kanye’s experiences, Booker insisted that she hadn’t considered changing schools.

“I see other parents pulling their kids out, but that doesn’t solve the problem,” Booker remarked. “I think it’s more important to stand your ground and send a message to the city that school violence needs to be fixed.”

According to the FES report entitled Safety Last: New York City’s Public Schools Are More Dangerous Than Ever, few students are unaware about or isolated from school violence, as 93 percent of the city’s district schools had a violent incident occur over the past year.

Parents and advocates gathered at City Hall.
Parents and advocates gathered at City Hall.

The report indicated that nearly 16,000 violent incidents were disclosed to the state during the 2014-15 school year.

And the School Violence Index, a ratio of violent incidents to school enrollment, rose 22 percent over that same period, the highest level ever recorded, Kittredge said.

“There are a set of incidents deemed violent incidents by the state, and none of us would want any of them to happen in our schools,” remarked Kittredge. “They include arson, sexual assault, assault with a weapon and homicide.”

Kittredge said that the report’s findings were derived from the state’s Violent and Disruptive Incident Reporting (VADIR) data.

“There is no spin here,” said Kittredge. “This is not our data. It’s the state’s data reported by city schools.”

The group charges that the declines in crime and violent incidents touted by the Mayor are a disingenuous interpretation – and that they reflect only those events reported to the School Safety Division within the New York Police Department (NYPD). The Mayor and the DOE are ignoring violent incidents that city schools are legally mandated to report to the State Education Department; those, say FES members, reveal a more accurate picture.

"It puts a lot of stress on a young child,” said mother Kim Booker.
“It puts a lot of stress on a young child,” said mother Kim Booker.

However, Department of Education (DOE) officials insist that it is FES’ report that distorts the numbers – and it questioned the report’s interpretation of VADIR statistics, which encompass a broad range of incidents, from minor interactions to major altercations.

“This data is misleading,” said DOE spokesperson Toya Holness.

“Our top priority is to provide a safe and supportive environment for every student, and we are committed to doing whatever it takes to keep our students safe,” Holness said.

In the past year, De Blasio has been working to revamp the DOE’s discipline code and change suspension policies, in an effort to reduce overly punitive discipline.
And DOE officials said the agency’s Office of Safety and Youth Development works across city agencies, including the Police Department, to promote school safety and reduce violence.

But that was of little solace to Booker, who said that administration is still not doing enough.

“We want the mayor to acknowledge the outbreak of violence and take action,” she asserted.

The full report by Families for Excellent Schools can be viewed at bit.ly/21oSUUr.

Investigando la violencia escolar

Historia y fotos por Gregg McQueen


"It puts a lot of stress on a young child,” said mother Kim Booker.
“Pone mucho estrés en un niño pequeño,” dijo la madre Kim Booker.

Las tasas están aumentando.

El número de incidentes violentos en las escuelas de la ciudad se elevó en un 23 por ciento en el último año escolar, haciendo del 2014-15 el año más violento registrado en las escuelas públicas de la ciudad.

Esta estadística desgarradora fue entregada por un grupo de defensa pro charter que desafía la afirmación del alcalde Bill de Blasio de que las escuelas de la ciudad son cada vez más seguras.

Un informe publicado por Familias por Escuelas Excelentes (FES por sus siglas en inglés) declaró que un incidente violento se produce en las escuelas de la ciudad cada 4.5 minutos, y un arma se recupera cada 28.4 minutos.

El grupo afirma que los neoyorquinos están siendo engañados por de Blasio, quien informó durante su discurso del estado de la ciudad a principios de febrero que la violencia escolar se redujo un 29 por ciento.

“El alcalde está engañando a los padres al pregonar estadísticas que ocultan lo peligrosas que son en realidad las escuelas de la ciudad”, dijo el director general de FES, Jeremiah Kittredge.

El grupo estuvo acompañado por padres afectados de las escuelas públicas en el Ayuntamiento el jueves 18 de febrero para pedirle al alcalde acabar con la violencia escolar.

Samantha Silva, cuyo hijo es un estudiante de cuarto grado en la P.S. 140 en el Lower East Side, dijo que su hijo fue agredido en el recreo por un estudiante de octavo grado.

Parents and advocates gathered at City Hall.
Padres y defensores se reunieron en el Ayuntamiento.

“Tiró a mi hijo hasta el suelo y lo mantuvo allí”, dijo Silva. “Luego puso la cara de mi hijo en su entrepierna”.

El hijo de nueve años de edad de Kim Booker, Kanye, asiste a la P.S. 7 en East Harlem. Dijo que su hijo ha sido acosado físicamente en la cafetería y que los administradores de las escuelas no han respondido a sus quejas.

“A veces no quiere ir a la escuela”, dijo Booker. “Es mucho estrés para un niño pequeño”.

A pesar de las experiencias de Kanye, Booker insistió en que no ha considerado un cambio de escuela.

“Veo que otros padres cambian de escuela a sus hijos, pero eso no resuelve el problema”, comentó. “Creo que es más importante defender tu posición y enviar un mensaje a la ciudad de que la violencia escolar necesita resolverse”.

De acuerdo con el informe de FES titulado Safety Last: New York City’s Public Schools Are More Dangerous Than Ever, pocos estudiantes no están conscientes sobre, o están aislados de, la violencia  escolar. El 93 por ciento de los distritos escolares de la ciudad tuvo un incidente violento en el último año.

El informe indicó que casi 16,000 incidentes violentos fueron revelados al estado durante el año escolar 2014-15.

Y el índice de violencia escolar, una proporción de incidentes violentos en la matrícula escolar, aumentó 22 por ciento durante ese mismo período, el nivel más alto jamás registrado, dijo Kittredge.

"The mayor is deceiving parents," said FES Chief Executive Officer Jeremiah Kittredge.
“El alcalde está engañando a los padres”, dijo el director general de FES, Jeremiah Kittredge.

“Hay una serie de incidentes violentos estimados por el estado y ninguno de nosotros querría cualquiera de ellos sucediera en nuestras escuelas”, comentó Kittredge. “Incluyen incendio, asalto sexual, asalto con un arma y homicidio”.

Kittredge dijo que las conclusiones del informe se derivan de la información de la Notificación de Incidentes Perturbadores y Violentos del estado (VADIR por sus siglas en inglés).

“No hay vuelta aquí”, dijo Kittredge. “No se trata de nuestra información, sino de datos del estado reportados por las escuelas de la ciudad”.

El grupo acusa que las disminuciones en la delincuencia y los incidentes violentos pregonados por el alcalde son una interpretación falsa y que reflejan únicamente los eventos notificados a la División de Seguridad Escolar en el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés). El alcalde y el DOE están ignorando los incidentes violentos que las escuelas de la ciudad están reguladas por ley a informar al Departamento de Educación del estado; los que, dicen los miembros de FES, revelan una imagen más precisa.

Sin embargo, funcionarios del Departamento de Educación (DOE por sus siglas en inglés) insisten en que es el informe de FES el que distorsiona los números, y cuestionó la interpretación del informe de estadísticas VADIR, que abarcan una amplia gama de incidentes, desde interacciones menores hasta altercados mayores.

Kanye makes a point.
Kanye tiene la razón.

“Estos datos son engañosos,” dijo la portavoz del DOE Toya Holness.

“Nuestra principal prioridad es proporcionar un ambiente seguro y de apoyo para todos los estudiantes, y estamos comprometidos a hacer todo lo posible para proteger a nuestros estudiantes”, dijo.

En el último año, de Blasio ha estado trabajando para reformar el código de disciplina del DOE y cambiar las políticas de suspensión en un esfuerzo por reducir la disciplina excesivamente punitiva.

Y los funcionarios del DOE dijeron que la Oficina de Seguridad y Desarrollo Juvenil trabaja a través de agencias de la ciudad, como el Departamento de Policía, para promover la seguridad escolar y reducir la violencia.

Pero eso era de poco consuelo para Booker, quien dijo que la administración todavía no hace lo suficiente.

“Queremos que el alcalde reconozca el brote de violencia y tome medidas”, aseveró.

El informe completo de Familias por Escuelas Excelentes puede verse en 
bit.ly/21oSUUr.

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