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By Nancy Bruning, MPH

Among the Shape Up NYC classes offered are Zumba sessions. </br><i>Photo: NYCParks/Elizabeth Walker</i>

Among the Shape Up NYC classes offered are Zumba sessions.
Photo: NYCParks/Elizabeth Walker

Often, people come up to me and ask about staying in good shape.

Time to let all in on a little secret.

As a writer, I realized I was sitting down way too much and spending too much time alone with my computer. I was busy, and even going to the gym three or four times a week didn’t seem like enough activity. So, 10 years ago, I decided that I would become a personal trainer, part time. That way, I would be physically active while earning part of my living and being with people.

Shortly after that I became a group exercise instructor, too.

I now teach five classes a week, which means I take five classes a week. Because I am the instructor I must show up. No excuses, no “I have no time,” or “I don’t have the money,” or “I can’t find a class that I like.”

Motivation is not an issue. I love my work, and my life feels more balanced. But these certifications cost quite a bit of money. It cost me hundreds of dollars to get trained in preparation for passing each examination to be certified.

The classes and training sessions are offered in all five boroughs. </br><i>Photo: NYCParks/Ashley Duenas</i>

The classes and training sessions are offered in all five boroughs.
Photo: NYCParks/Ashley Duenas

Luckily, the New York City Department of Parks and Recreation has come up with an alternative. It offers “Shape Up NYC,” a program that will train you to be a fitness instructor – and it only costs $60. During the 10 weeks of training, you learn how to design a class and then how to teach a class. After the training, you take an exam and fulfill a six-month internship as a volunteer to teach a class once a week. Afterwards, you are certified to teach in the Shape Up program. You also “will be equipped to pass a nationally accredited certification exam” such as the Aerobics and Fitness Association of America” –one of the associations that has certified me. This extra certification will improve your chances of teaching outside the Shape Up NYC program.

Shape Up began about 10 years ago.

Kendra Koch, the program’s Physical Activity Coordinator, explains, “Shape Up NYC was started in order to create opportunities for free physical activity classes all over the city – to make fitness convenient, accessible, and easy.”

During the 10 weeks of training, you learn how to design and how to teach a class. </br><i>Photo: NYCParks/Ashley Duenas</i>

During the 10 weeks of training, you learn how to design and how to teach a class.
Photo: NYCParks/Ashley Duenas

She says, “We know the training is a huge time commitment. But we help them find places to intern.” It could be a library, school, a church, and so on. Some graduates continue at the volunteer level, some of them get paid.

The program is supported by Blue Cross/Blue Shield, New York City Service and the Equinox health club chain.

Koch says that the kind of people who apply to be instructors are very diverse – a range of ages and both men and women. The most popular class is Zumba, followed by body conditioning. But many types of classes are offered—from kick-boxing to Pilates to yoga to Feldenkrais.

The reasons for applying are varied, says Koch. “Many applicants have taken Shape Up classes or other classes and that has changed their lives in some way. Some people who apply have always been into fitness. We like them too.” Finally, some people have lost 50 to 100 pounds or more before applying and they want to continue to live a healthier lifestyle, and want the accountability of getting up in front of other people.

Part of your training involves a six-month internship to teach a class once a week. </br><i>Photo: NYCParks </i>

Part of your training involves a six-month internship to teach a class once a week.
Photo: NYCParks

“Many of them continue to lose more weight during the training,” says Koch.

The training takes place twice a year and the next application opens in August. There will be trainings in all five boroughs. In the meantime, try taking a Shape Up class and see for yourself what it’s all about.

As Koch notes, there are “59 classes per week in the Bronx, held at 29 sites. In upper Manhattan we have 29 classes at 15 sites.”

Check the Parks Department website for a location that’s near where you live or work.

For more information about Shape Up classes, please visit http://www.nycgovparks.org/programs/recreation/shape-up-nyc.

For more information about the training program, please visit shapeupnyc@parks.nyc.gov.

Nancy Bruning has a master’s degree in public health, is a certified personal trainer, and is the author or co-author of over 25 books on health and fitness, including the just-published “Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench.” She also is the Chair of the Friends Committee of the Fort Tryon Part Trust and leads outdoor fitness experiences and weight loss workshops. Visit Nancy’s web site at www.Nancercize.net.

Póngase en forma

Por Nancy Bruning, MPH

Parte de su entrenamiento es completar un internado de seis meses como voluntario para enseñar una clase una vez a la semana. </br><i>Foto: NYCParks</i>

Parte de su entrenamiento es completar un internado de seis meses como voluntario para enseñar una clase una vez a la semana.
Foto: NYCParks

A menudo, la gente se acerca a mí y me preguntan de como mantenerse en forma. Es hora de decirles a todos un pequeño secreto. Como escritora, me di cuenta que pasaba sentada demasiado tiempo y pasaba demasiado tiempo sola con mi computadora. Estaba ocupada, e incluso el ir al gimnasio tres o cuatro veces a la semana no parecía ser suficiente actividad. Así que hace 10 años, decidí que me iba a convertir en entrenadora personal, a tiempo parcial. De esa manera, estaría físicamente activa mientras ganaba parte de mi vida y estaba con la gente. Un poco después de eso también me convertí en una instructora de ejercicio de grupo.

Ahora enseño cinco clases a la semana, lo cual significa que tomo cinco clases a la semana. Porque soy la instructora tengo que ir – no hay excusas como “no tengo tiempo”, o “no tengo el dinero”, o “no puedo encontrar una clase que me guste”. La motivación no es un problema. Me encanta mi trabajo, y mi vida se siente más balanceada. Pero estas certificaciones cuestan un poco de dinero. Me costó cientos de dólares entrenarme para prepararme para pasar cada examen para ser certificada.

Durante las 10 semanas de entrenamiento, usted aprenderá a diseñar y cómo enseñar una clase. </br><i>Foto: NYCParks/Ashley Duenas </i>

Durante las 10 semanas de entrenamiento, usted aprenderá a diseñar y cómo enseñar una clase.
Foto: NYCParks/Ashley Duenas

El Departamento de Parques y Recreos de la ciudad de Nueva York ha llegado con una alternativa. Tienen un programa que lo entrenará para convertirse en instructor de ejercicio – y solo tiene un valor de $60. Durante las 10 semanas de entrenamiento, aprende como diseñar una clase y luego como enseñar una clase. Después del entrenamiento usted toma un examen, y completa un internado de seis meses como voluntario para enseñar una clase una vez a la semana. Luego del internado, usted se certifica para enseñar en el programa ‘Shape Up’. Y usted “será equipado para aprobar un examen de certificación de acreditación nacional” tal como la Asociación de Aeróbicos y Ejercicio de América – una de las asociaciones que me certificó a mi. Esta certificación extra mejorará sus oportunidades de enseñar fuera del programa ‘Shape Up NYC’.

‘Shape Up’ comenzó hace unos 10 años. Kendra Koch, coordinadora de actividad física para el programa explica, “Shape Up NYC se comenzó para crear oportunidades de clases de actividad física gratis por toda la ciudad – para hacer el ejercicio conveniente, accesible y fácil”.

Se ofrecen las clases y sesiones de entrenamiento en los cinco condados. </br><i>Foto: NYCParks/Ashley Duenas </i>

Se ofrecen las clases y sesiones de entrenamiento en los cinco condados.
Foto: NYCParks/Ashley Duenas

Dice, “sabemos que el entrenamiento es un gran compromiso de tiempo. Pero los ayudamos a conseguir lugares para hacer el internado”. Puede ser una biblioteca, una escuela, una iglesia y así sucesivamente. Algunos graduados continúan como voluntarios, algunos de ellos les pagan.

El programa es apoyado por Blue Cross/Blue Shield, New York City Service y la cadena de clubes de salud Equinox.

Koch dice que los que aplican para ser instructores son un grupo bien diverso – una variedad de edades y tanto hombres como mujeres, “aunque la mayoría de los instructores son mujeres y la mayoría de los participantes en las clases con también mujeres”. La clase más popular es la Zumba, seguida por acondicionamiento del cuerpo. Pero se ofrecen muchos tipos de clases – desde ‘kick boxing’ hasta Pilates, yoga y Feldenkrais.

Entre las clases de ‘Shape Up NYC’ que se ofrecen hay sesiones de Zumba ®. </br><i>Foto: NYCParks/Elizabeth Walker </i>

Entre las clases de ‘Shape Up NYC’ que se ofrecen hay sesiones de Zumba ®.
Foto: NYCParks/Elizabeth Walker

Las razones para aplicar son variadas, dice Koch. “Muchos solicitantes han tomado clases de ‘Shape Up’ u otras clases y eso ha cambiado sus vidas de alguna manera. Algunas personas que han aplicado siempre han estado en ejercicio. También nos gustan”. Finalmente, algunas personas han perdido de 50 a 100 libras, o más antes de solicitar y desean continuar viviendo estilos de vida más saludable, y desean la responsabilidad de pararse frente a otras personas. “Muchos de ellos continúan perdiendo peso durante el entrenamiento”, dice Koch. El entrenamiento se lleva a cabo dos veces al año y la próxima aplicación abre en agosto. Habrá entrenamientos en los cinco condados. Agosto parece lejos, pero mientras tanto se le exhorta a comenzar a tomar clases de ‘Shape Up’. Están por toda la ciudad, mayormente en centros recreativos.

Koch dijo que hay “59 clases a la semana en el Bronx, en 29 lugares. En el Alto Manhattan tenemos 29 clases en 15 lugares”. Verifique la página electrónica del Departamento de Parques por un lugar cerca de usted vive o trabaja.

Más información acerca de clases de ‘Shape Up’:

http://www.nycgovparks.org/programs/recreation/shape-up-nyc

Acerca del Programa de Entrenamiento:

shapeupnyc@parks.nyc.gov

Nancy Bruning tiene una maestría en salud pública, es una entrenador personal certificada, y es la autora y coautora de más de 25 libros de salud y ejercicios, incluyendo su último, “Nancercize: 101 Thing to Do on a Park Bench”. También es la presidenta del Comité de Amigos del Fideicomiso del Parque Fort Tryon y dirige experiencias de ejercicios al aire libre y talleres de pérdida de peso. Visite la página electrónica de Nancy en www.Nancercize.net.