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Rollin’ in the deep
Cayendo en lo profundo

Rollin’ in the deep

Story, photos and video by Sherry Mazzocchi


The organ display is intended to raise awareness about colon cancer.
The organ display is intended to raise awareness about colon cancer.

It’s big. It’s pink.

And it saves lives.

The Rollin’ Colon is hard to miss.

The 20-foot long inflatable organ graced the East Garden of Montefiore Medical Center’s main campus this past week. As visitors walked through the anatomically correct structure, they could see what a healthy colon looks like—and what happens when problems arise.

The organ display was part of the hospital’s efforts to raise awareness about colon cancer, said Dr. David Greenwald, Montefiore’s Gastroenterology Fellowship Director and Associate Division Director.

“Many people are afraid to talk about their colon—they’re embarrassed, they don’t understand it. Having a ‘Rollin’ Colon’ so people are able to walk through this demystifies the whole process,” Dr. Greenwald said. “It breaks down barriers.”

When people think of having their colon examined, they get squeamish, he added. “Having an exhibit like this allows people to not be scared of a colonoscopy or some kind of colon cancer screening.”

Visiting the Rollin’ Colon were community residents, elected officials and leaders including (from left to right), Roberto García, Senior director, Office of Community Relations, Montefiore Medical Center; Chinyere N. Mba-Jonas, Administrator, Departments of Gastroenterology and Hepatology, Montefiore Medical Center; Patrick Haughey, Vice President, Department of Medicine, Montefiore Medical Center; State Senator Gustavo Rivera; Dr. Alexis Grucela, colorectal surgeon, Montefiore Medical Center; and Dr. David Greenwald, Gastroenterology Fellowship Director and Associate Division Director, Montefiore Medical Center.
Visiting the Rollin’ Colon were community residents, elected officials and leaders including (from left to right), Roberto García, Senior director, Office of Community Relations, Montefiore Medical Center; Chinyere N. Mba-Jonas, Administrator, Departments of Gastroenterology and Hepatology, Montefiore Medical Center; Patrick Haughey, Vice President, Department of Medicine, Montefiore Medical Center; State Senator Gustavo Rivera; Dr. Alexis Grucela, colorectal surgeon, Montefiore Medical Center; and Dr. David Greenwald, Gastroenterology Fellowship Director and Associate Division Director, Montefiore Medical Center.

“And it’s fun,” he added.

Visitors to the exhibit walked through, snapping photos while inside. They examined the changing textures of the colon: healthy tissue, the formation of polyps and differences between early and advanced stages of cancer.

State Senator Gustavo Rivera was one of those gastro-tourists. He said that while no one in his family had colon cancer, they have experienced other cancers.

Dr. David Greenwald describes a polyp.
Dr. David Greenwald describes a polyp.

“If we are talking about this one,” he said, “it can be prevented by screening—which is not what you can do with a lot of other cancers.”

More than 150,000 Americans are diagnosed with colon cancer every year, with about 50,000 people dying annually. It disproportionately affects African-American men over the age of 50.

Dr. Alexis Grucela, a colorectal surgeon at Montefiore, often sees advanced cases of colon cancer. “I think it is lack of access to health care,” she said.

A colonoscopy is an effective tool to prevent and treat cancer.

“It’s not a scary test,” she said. “It could save your life.”

The test reveals pre-cancerous polyps, which can be removed before cancer develops and spreads. It also shows if people have cancer – allowing people to be diagnosed and treated.

Dr. Vivik Gumaste helps to spread the word.
Dr. Vivik Gumaste helps to spread the word.

The technology in treating the disease has come a long way, Dr. Grucela said. Minimally invasive techniques using laparoscopy and robotics only require very small incisions to remove tumors. The traditional fears of old-fashioned surgery are no longer valid, she said. 

“Colon cancer is curable,” said Dr. Grucela. “If diagnosed early, over 90 percent of patients can be restored to their normal health.”

Cayendo en lo profundo

Historia, fotos y video por Sherry Mazzocchi


The organ display is intended to raise awareness about colon cancer.
La visualización del órgano tiene por objeto crear conciencia sobre el cáncer de colon.

Es grande. Es de color rosa.

Y salva vidas.

Es difícil no ver el Rollin’ Colon.

El órgano inflable de 20 pies de largo apareció en el jardín del este del campus principal del Centro Médico Montefiore la semana pasada. Mientras los visitantes caminaban a través de la estructura anatómicamente correcta, pudieron ver cómo es un colon saludable y lo que sucede cuando surgen problemas.

La visualización del órgano fue parte de los esfuerzos del hospital para crear conciencia sobre el cáncer de colon, dijo el doctor David Greenwald, director de la fundación de Gastroenterología de Montefiore y director asociado de la división.

“Mucha gente tiene miedo de hablar de su colon, se sienten avergonzados, no lo entienden. Tener un Rollin’ Colon a través del cual las personas pueden caminar, desmitifica todo el proceso”, dijo el doctor Greenwald. “Rompe las barreras”.

Cuando la gente piensa en examinarse el colon, se pone aprehensiva, agregó. “Tener una exposición como esta permite que la gente no tenga miedo de una colonoscopia o algún tipo de detección de cáncer de colon”.

Visitando el Rollin' Colon estuvieron: residentes de la comunidad, funcionarios electos y líderes,  incluyendo (de izquierda a derecha), Roberto García, director senior de la Oficina de Relaciones con la Comunidad, Centro Médico Montefiore; Chinyere N. Mba-Jonas, Administrador, Departamentos de Gastroenterología y Hepatología, Centro Médico Montefiore; Patrick Haughey, Vicepresidente, Departamento de Medicina, Centro Médico Montefiore; el senador estatal Gustavo Rivera; la Dra. Alexis Grucela, cirujana colorrectal, Centro Médico Montefiore y el Dr. David Greenwald, director de la fundación de Gastroenterología y director asociado de la división, Centro Médico Montefiore.
Visitando el Rollin’ Colon estuvieron: residentes de la comunidad, funcionarios electos y líderes, incluyendo (de izquierda a derecha), Roberto García, director senior de la Oficina de Relaciones con la Comunidad, Centro Médico Montefiore; Chinyere N. Mba-Jonas, Administrador, Departamentos de Gastroenterología y Hepatología, Centro Médico Montefiore; Patrick Haughey, Vicepresidente, Departamento de Medicina, Centro Médico Montefiore; el senador estatal Gustavo Rivera; la Dra. Alexis Grucela, cirujana colorrectal, Centro Médico Montefiore y el Dr. David Greenwald, director de la fundación de Gastroenterología y director asociado de la división, Centro Médico Montefiore.

“Y es divertido”, agregó.

Los visitantes de la exposición la recorrieron y tomaron fotos estando en el interior. Examinaron los cambios en las texturas del colon: el tejido sano, la formación de pólipos y las diferencias entre las etapas tempranas y avanzadas del cáncer.

El senador estatal Gustavo Rivera fue uno de esos gastro-turistas. Dijo que si bien nadie en su familia había tenido cáncer de colon, han experimentado otros tipos de cáncer.

Dr. Vivik Gumaste helps to spread the word.
Dr. Vivik Gumaste ayuda a difundir el tema.

“Si hablamos de esto”, dijo, “se puede prevenir mediante pruebas, lo cual no es lo posible con muchos otros tipos de cáncer”.

Más de 150,000 estadounidenses son diagnosticados con cáncer de colon cada año, con cerca de 50,000 personas muriendo anualmente. Afecta desproporcionadamente a los hombres afro-americanos mayores de 50.

La Dra. Alexis Grucela, cirujana colorrectal en el Montefiore, a menudo ve casos avanzados de cáncer de colon. “Creo que es la falta de acceso a la atención de la salud”, dijo.

La colonoscopia es una herramienta eficaz para prevenir y tratar el cáncer.

“No es una prueba de miedo”, dijo. “Podría salvar su vida”.

La prueba revela pólipos pre-cancerígenos, los cuales pueden ser removidos antes de que el cáncer se desarrolle y se extienda. También muestra si una persona tiene cáncer, permitiéndole ser diagnosticada y tratada.

Dr. David Greenwald describes a polyp.
El Dr. David Greenwald describe un pólipo.

La tecnología en el tratamiento de la enfermedad ha recorrido un largo camino, dijo la Dra. Grucela. Técnicas mínimamente invasivas utilizando laparoscopia y robótica sólo requieren pequeñas incisiones para extirpar tumores. Los temores tradicionales de la cirugía a la antigua ya no son válidos, dijo.

“El cáncer de colon es curable”, dijo la Dra. Grucela. “Si se diagnostica a tiempo, más del 90 por ciento de los pacientes puede ser restaurados a su estado normal de salud”.

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