Commit to be Fit!
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COMMIT TO BE FIT!

“Take Care NY” Campaign Focuses on Preventing Obesity

By Milton Nuñez
Executive Director Lincoln Medical Center

Dr. Milton Nunez

Dr. Milton Nunez

October has arrived, and with it, the 10th Annual “Take Care New York” public health campaign. This year, the New York City Health and Hospitals Corporation (HHC) will focus on preventing obesity, urging New Yorkers to “Commit to Be Fit” by eating healthy foods and exercising to fight illness and maintain a healthy weight.

During the entire month, City hospitals and primary healthcare centers will host over 60 public health fairs and education events where children and adults can learn their body mass index (BMI), measure blood pressure and conduct a three-minute cardiovascular fitness test. Participants will be asked to fill out a “Commit to be Fit” post card where they can record their blood pressure and BMI, plus the new healthy eating and exercise habits they are willing to adopt. For children, the post card lists the “5-2-1-0 Rule” to be followed every day: 5 or more fruits and vegetables, 2 hours or less of TV and video games; one hour of physical activity; and 0 sugary drinks, with a recommendation to drink low fat milk or water.

“Adults and children who are overweight are at increased risk for diabetes, heart disease, stroke, high blood pressure, arthritis and cancer,” said Dr. David Stevens, Senior Director of the Office of Healthcare Improvement at HHC. “Eating right, exercising and losing weight can improve your health and decrease the risk of chronic disease. A few minutes of preventive care can save a life.” At the health fairs, participants can also obtain free flu shots and a variety of prevention and early detection tests for other chronic diseases such as diabetes, high blood pressure, depression, asthma, HIV and cancer. They can also obtain nutrition and health insurance counseling, smoking cessation kits, and other services at little or no cost.

Records show that over 50% of adults and 40% of children are overweight or obese in New York City. The obesity epidemic strikes hardest in communities that already suffer from health and economic disparities, particularly black, Hispanic and low-income communities where the rate of overweight and obesity can reach up to 70% in some areas.

HHC has also partnered with “Shape Up NYC” to provide a series of exercise classes this month including aerobics, yoga, Zumba, Latin cardio, calypso cardio and other exercise routines. Prior registration is not required. Participants are just asked to bring their own bottled water and workout mat. All “Take Care NY” services are provided regardless of immigration status and ability to pay.

PÓNGASE EN FORMA

Campaña “Cuídate NY” Enfoca Prevención de la Obesidad

Por Milton Nuñez
Executive Director Lincoln Medical Center

Dr. Milton Nunez

Dr. Milton Nunez

El mes de octubre ha llegado y con él, la décima campaña anual de salud pública “Cuídate Nueva York”. Este año la Corporación de Salud y Hospitales de la Ciudad de Nueva York (NYCHHC) está orientada hacia la prevención de la obesidad, pidiendo a todos en la comunidad a que se comprometan a “ponerse en forma”, comiendo alimentos saludables y haciendo ejercicios para batallar las enfermedades y mantener el peso adecuado.

Durante todo el mes, los hospitales y centros de cuidado públicos realizarán una serie de ferias de salud y eventos de educación en los que niños y adultos podrán determinar su índice de masa corporal (IMC) y presión arterial, y hacerse una prueba de tres minutos para conocer su salud cardiovascular. Los participantes llenarán una “tarjeta de compromiso” en la cual documentarán su presión arterial e IMC, y las resoluciones de ejercicio y comida sana que están dispuestos a cumplir. Para los niños, la tarjeta recalca la “Norma 5-2-1-0” que debe ser seguida diariamente. Estos números significan comer 5 o más frutas y verduras, no exceder más de 2 horas de TV y juegos de vídeo; realizar 1 hora de actividad física; y consumir 0 bebidas azucaradas, reemplazando éstas por leche baja en grasa o agua.

“Los niños y adultos que tienen sobrepeso están en mayor riesgo de desarrollar diabetes, enfermedades cardíacas, infarto, hipertensión, artritis y cáncer,” dijo el doctor David Stevens, director de mejoras al cuidado de salud de HHC. “Comer alimentos sanos, ejercitar y perder peso, podrían mejorar su salud y disminuir su riesgo a las enfermedades crónicas. Unos minutos de cuidado preventivo pueden salvar una vida”.

En las ferias de salud los participantes también podrán obtener la vacuna contra la gripe y pruebas de prevención y detección temprana de otras enfermedades crónicas como diabetes, hipertensión, depresión, asma, VIH y cáncer. Asimismo, obtendrán orientación sobre nutrición y seguros médicos, ayuda para dejar de fumar y otros servicios sin costo alguno o a bajo costo.

Las estadísticas muestran que más del 50% de los adultos y el 40% de los niños en la ciudad, están en sobrepeso. La epidemia de la obesidad afecta con más fuerza a las comunidades que ya padecen de disparidades de salud y económicas, incluyendo afroamericanos, hispanos y comunidades de bajos ingresos donde la tasa de sobrepeso y obesidad puede alcanzar hasta 70% en algunas áreas.

HHC también ha creado una colaboración con el programa “Ponte en forma NYC” para proporcionar una serie de clases de ejercicios este mes que incluyen aeróbicos, yoga, Zumba, cardio-latino, calipso-cardio y otras rutinas. No se requiere matrícula previa. Sólo se pide a los participantes traer su propia botella de agua y alfombra de entrenamiento (work-out mat). Todos los servicios de “Cuídate NY” se proveen sin importar su estatus migratorio o habilidad de pagar.

Milton Nuñez es director ejecutivo del Hospital Lincoln.