“We are one”
“Somos uno”

“We are one”

May Day rallies underscore unity

Story and photos by Gregg McQueen

“We are workers from all walks of life,” said Shirley Aldebol, Vice President of 32BJ SEIU.
“We are workers from all walks of life,” said Shirley Aldebol, Vice President of 32BJ SEIU.

From Yankee Stadium to the World Trade Center, workers spoke out.

A series of May Day rallies took place throughout the city on Mon., May 1, known as International Workers Day, as immigrant and workers’ rights groups mobilized to show support for laborers and protest the Trump administration’s immigration policies.

At Union Square, hundreds of activists gathered to call on the federal government to improve conditions for low-income workers and end anti-immigrant actions.

“We all have to unite, because we know that our best defense is our solidarity,” stated Nina Macapinlac of BAYAN USA, a coalition of progressive Filipino organizations in the U.S.

In the U.S., May Day commemorates the 1886 Haymarket Square riot in Chicago, when laborers gathered to demand an eight-hour workday and better workplace conditions.

Members of UNITE HERE! Local 100 marched together.
Members of UNITE HERE! Local 100 marched together.

The day is a national public holiday in many countries worldwide, but not in the U.S. — a policy that advocates said should be changed.

“May Day should be a global strike, where every single working person should have off,” said Imani Henry, an organizer with Peoples’ Power Assembly Network. “In most other countries other than the U.S., people don’t have to work today and can celebrate their cause without fear of getting fired.”

“[This] is the power of the unions,” said Speaker Melissa Mark-Viverito.
“[This] is the power of the unions,” said Speaker Melissa Mark-Viverito.
Henry said he was heartened by the enthusiastic turnout for the event, which brought together dozens of advocacy groups.

“What’s really important is that people are representing all different struggles,” said Henry. “It’s a beautiful thing. We need this to happen.”

Macapinlac said the organizing was intended to expose the current struggles of immigrants within the nation.”

“Migrants and refugees are among the biggest contributors to this country, and we need to come together to protect them,” she said.

There was a distinct anti-Trump vibe to the Union Square rally, as numerous attendees carried derisive signs or chanted mocking slogans. And while many in the crowd decried Trump’s threats to ramp up immigrant deportations, Henry pointed out that the threat of deportations was also high under the Obama administration.

“We need to be clear that Obama is the king of deportations,” Henry remarked. “So, we’ve been fighting this battle for a long time. But now that Trump has been given the keys to the kingdom, it opens the door to make deportations a lot worse.”

Macapinlac expressed hope that the May Day demonstrations across the nation would send a message to Washington, DC.

In Foley Square, Mayor Bill de Blasio is at the podium; Commissioner of Immigrant Affairs Nisha Agarwal is to his left.
In Foley Square, Mayor Bill de Blasio is at the podium; Commissioner of Immigrant Affairs Nisha Agarwal is to his left.

“Even if it doesn’t send a message to Trump himself, maybe it gets through [to other lawmakers] and other things can get moving,” she stated. “That’s the way that anything starts.”

Outside of a McDonald’s restaurant in midtown Manhattan that same day, elected officials joined with fast food workers to demand higher pay and better working conditions in that industry.

The workers, mostly members of service-worker union 32BJ SEIU, complained of inconsistent schedules that make it difficult to plan their lives and leave them uncertain of how much money they will make.

“They’re always changing the schedule; we never have a set schedule every day,” remarked Edwin, a Domino’s Pizza worker. “We need better stability for our family.”

Shirley Aldebol, Vice President of 32BJ SEIU, said achieving a $15 minimum wage in New York State was a major victory, but workers still need more.

Fast food workers called for changes.
Fast food workers called for changes.

“We are workers from all walks of life — we are immigrant workers, we are U.S.-born workers, but we’re here united to fight together for justice, for workers’ rights,” Aldebol said. “And we fought for $15 and we got $15 here in New York but many, many workers have been left behind, and our brothers and sisters in fast food are still fighting for dignity and respect on the job.”

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito highlighted a legislative package introduced by the Council that would improve work schedules and prevent employers from making last-minute changes, and said the work of unions was essential in attaining better conditions for workers.

“We’ve accomplished a lot to create decent working conditions for workers and to be treated with dignity and respect,” she said.

“That is the power of the unions as well in the struggle that have been able to elevate the working conditions for workers so we respect and we pay honor to that struggle,” added Mark-Viverito, who said the fight for workers’ rights was a global struggle.

“When we think about solidarity of workers, we’ve got to think about that solidarity, not only across the country, but internationally,” she added. “Make sure that we’re fighting to improve the work conditions of all workers, every day.”

“We are sending a strong message to Donald Trump, his Secretary of Labor, that New York City is a symbol for the whole nation,” said Councilmember Ydanis Rodríguez. “We will not go backwards; we are going forwards.”

Later in the day, workers and elected officials, including Mayor Bill de Blasio, gathered at Foley Square.

“We all have to unite,” stated Nina Macapinlac.
“We all have to unite,” stated Nina Macapinlac.

“International Workers Day is an international movement and has been building for decades,” said José Maldonado, who serves as Secretary Treasurer of UNITE HERE! Local 100. “All workers, regardless of status, must be protected by labor, employment, health and safety laws.”

The food service worker union represents 12,000 service workers throughout New York City, Long Island and Northern New Jersey – including Gerard Cerda, a longtime vendor at Madison Square Garden.

“We are one. We will not be divided,” said Cerda. “We’re building a movement to empower immigrants and all workers to achieve greater equality and opportunity.”

A few of the images from the day follow.

“Somos uno”

Día de los Trabajadores enfatiza la unidad

Historia y fotos por Gregg McQueen

Desde el Yankee Stadium hasta el World Trade Center, los trabajadores se expresaron.

Una serie de manifestaciones del Día de los Trabajadores se realizaron en toda la ciudad el lunes 1º de mayo, cuando grupos de inmigrantes y de derechos de los trabajadores se movilizaron para mostrar su apoyo y protestar contra las políticas de inmigración del gobierno Trump.

Clear statements.
Declaraciones claras.

En Union Square, cientos de activistas se reunieron para pedir al gobierno federal que mejore las condiciones de los trabajadores de bajos ingresos y ponga fin a las acciones anti-inmigrantes.

“Todos tenemos que unirnos, porque sabemos que nuestra mejor defensa es nuestra solidaridad”, dijo Nina Macapinlac de BAYAN USA, una coalición de organizaciones filipinas progresistas en los Estados Unidos.

En Estados Unidos, el Día de los Trabajadores conmemora el disturbio de 1886 de Haymarket Square en Chicago, cuando los trabajadores se reunieron para exigir un día de trabajo de ocho horas y mejores condiciones de trabajo.

El día es un festivo nacional en muchos países de todo el mundo, pero no en los Estados Unidos, una política que los defensores dijeron debería cambiar.

“El Día de los Trabajadores debería ser una huelga global, en el que cada trabajador tenga el día libre”, dijo Imani Henry, un organizador de Red de Asambleas de Poder Popular. “En la mayoría de los otros países, excepto los Estados Unidos, la gente no tiene que trabajar hoy y puede celebrar su causa sin miedo a ser despedida”.

“We all have to unite,” stated Nina Macapinlac.
“Todos tenemos que unirnos”, afirmó Nina Macapinlac.

Henry dijo que estar animado con la participación entusiasta del evento, que reunió a docenas de grupos de defensa.

“Lo que es realmente importante es que la gente está representando todas las luchas diferentes”, dijo Henry. “Es una cosa hermosa. Necesitamos que esto suceda“.

Macapinlac dijo que la organización buscó exponer las luchas actuales de los inmigrantes dentro de la nación.

“Los migrantes y los refugiados están entre los mayores contribuyentes a este país, y tenemos que reunirnos para protegerlos”, dijo.

Hubo un marcado ambiente anti-Trump en la manifestación de Union Square, ya que numerosos asistentes llevaban carteles burlones o cantaban lemas sarcásticos. Y aunque muchos en la multitud denunciaron las amenazas de Trump de incrementar las deportaciones de inmigrantes, Henry señaló que la amenaza de deportaciones también fue alta bajo la administración de Obama.

“Tenemos que tener claro que Obama es el rey de las deportaciones”, comentó Henry. “Así que hemos estado en esta batalla por un largo tiempo. Pero ahora que Trump ha recibido las llaves del reino, abre la puerta para hacer las deportaciones mucho peores”.

Macapinlac expresó su esperanza de que las manifestaciones del Día de los Trabajadores en todo el país enviaran un mensaje a Washington, DC.

Fast food workers called for changes.
Los trabajadores de comida rápida pidieron cambios.

“Incluso si no envía un mensaje a Trump mismo, tal vez le llegue a través de [otros legisladores] y otras cosas pueden ponerse en movimiento”, declaró. “Esa es la forma en que empiezan las cosas”.

Afuera de un McDonald’s en el centro de Manhattan ese mismo día, funcionarios electos se unieron a trabajadores de comida rápida para exigir salarios más altos y mejores condiciones de trabajo en esa industria.

Los trabajadores, en su mayoría miembros del sindicato de trabajadores de servicios 32BJ SEIU, se quejaron de horarios inconsistentes que hacen que sea difícil planificar sus vidas y los mantiene inseguros sobre cuánto dinero ganarán.

“Siempre están cambiando el horario, nunca tenemos un horario fijo”, comentó Edwin, empleado de Domino’s Pizza de Washington Heights. “Necesitamos una mejor estabilidad para nuestras familias”.

Shirley Aldebol, vicepresidenta de 32BJ SEIU, dijo que lograr un salario mínimo de $15 dólares en el estado de Nueva York fue una gran victoria, pero los trabajadores todavía necesitan más.

“Somos trabajadores de todos los sectores de la vida: somos trabajadores inmigrantes, trabajadores nacidos en Estados Unidos, pero estamos aquí unidos para luchar juntos por la justicia, por los derechos de los trabajadores”, dijo Aldebol. “Luchamos por $15 dólares y tenemos $15 dólares aquí en Nueva York, pero muchos, muchos trabajadores han quedado atrás, y nuestros hermanos y hermanas en la comida rápida todavía están luchando por la dignidad y el respeto en el trabajo”.

In Foley Square, Mayor Bill de Blasio is at the podium; Commissioner of Immigrant Affairs Nisha Agarwal is to his left.
En Foley Square, el alcalde Bill de Blasio está en el podio; la comisionada de Asuntos de Inmigración, Nisha Agarwal, está a su izquierda.

Melissa Mark-Viverito, presidenta del Ayuntamiento, destacó un paquete legislativo presentado por el Concejo que mejoraría los horarios de trabajo y evitaría que los empleadores hicieran cambios de última hora, y dijo que el trabajo de los sindicatos es esencial para lograr mejores condiciones para los trabajadores.

“Hemos logrado mucho para crear condiciones decentes de empleo para los trabajadores y ser tratados con dignidad y respeto”, dijo. “Ese es el poder de los sindicatos, que han podido mejorar las condiciones de empleo de los trabajadores, por lo que respetamos y honramos esa lucha”, agregó Mark-Viverito, explicando que la batalla por los derechos de los trabajadores es una global.

“Cuando pensamos en la solidaridad de los trabajadores, tenemos que pensar en eso, no sólo en todo el país, sino internacionalmente”, agregó. “Asegurémonos de estar luchando para mejorar las condiciones de empleo de todos los trabajadores, todos los días”.

“Estamos enviando un fuerte mensaje a Donald Trump, a su secretario del Trabajo, de que la ciudad de Nueva York es un símbolo para toda la nación”, dijo el concejal Ydanis Rodríguez. “No vamos a retroceder, vamos hacia adelante“.

“[This] is the power of the unions,” said Speaker Melissa Mark-Viverito.
“[Este] es el poder de los sindicatos”, dijo la presidenta Melissa Mark-Viverito.
Más tarde en el día, trabajadores y funcionarios electos, incluido el alcalde Bill de Blasio, se reunieron en Foley Square.

“El Día Internacional de los Trabajadores es un movimiento internacional que se ha estado construyendo durante décadas”, dijo José Maldonado, quien es Secretario Tesorero de UNITE HERE! Local 100. “Todos los trabajadores, independientemente de su estatus, deben ser protegidos por las leyes de trabajo, empleo, salud y seguridad”.

El sindicato de trabajadores de servicios de alimentos representa a 12,000 trabajadores a lo largo de la ciudad de Nueva York, Long Island y el norte de Nueva Jersey, incluyendo a Gerard Cerda, un vendedor de mucho tiempo en el Madison Square Garden.

“Somos uno, no estaremos divididos”, dijo Cerda. “Estamos construyendo un movimiento para capacitar a los inmigrantes y a todos los trabajadores para lograr una mayor igualdad y oportunidades”.

A continuación, algunas de las imágenes del día.

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